DREAM.10 Welterweight GP 2009 Final Round - reportáž

SAITAMA, 20. júl 2009 -- Mousasi. Hansen. K prvým dvom víťazom grand prix organizácie DREAM pribudlo nové meno a opäť nepatrilo žiadnemu z favoritov. Z Nippon Gaishi Hall v Nagoya sa boj o titul v GP velterovej váhy presunul do „domovskej" mestskej Super Arény v Saitame. Veľkomesto, ktoré vzniklo spojením menších miest až v roku 2001, žilo v očakávaní korunovácie prvého japonského šampióna DREAMu. Ani turnaj v ľahkej váhe a ani v strednej nemal vo finálový večer tak jasného favorita na víťazstvo ako práve grand prix do 76 kilogramov. Pre legendárneho Sakuraja to bolo jedná z posledných možnosti dosiahnuť na ďalší titul, znova si pripomenúť pocity, ktoré zažil naposledy ešte v roku 2000 v Shooto. Satiama sa tiež pripravovala na príchod Paula Filha. Brazílsky stroj na víťazstvá sa po troch rokoch v USA vrátil späť do krajiny, kde z neho vyrástla hviezda.

 


Doteraz najkratšie trvajúca grand prix organizovaná DREAMom vyvrcholila už po troch mesiacoch od jej zahájenie. Z otváracej osmičky bojovníkov ostali iba štyria víťazi z turnaja DREAM.8 a napriek tomu, že na štartovacej čiare stáli až štyria borci z krajiny vychádzajúceho slnka, v boji o titul ostal už iba jediný. Japonsko reprezentovali borci s obrovskými skúsenosťami, takmer všetci šampióni, či bývalý šampióni menších domácich organizácií a druhú polovicu GP zaplnili nové tváre, ktoré dostali šancu ukázať sa na veľkom turnaji.

Po veľkom víťazstve nad „šialeným greplerom" Aokim bol Hayato „Mach" Sakurai, nie len v očiach domácich fanúšikov, takmer stopercentným kandidátom na celkový triumf v GP. Po štyroch rokoch zopakoval víťazstvo nad krajanom, ktorý ho ako hviezda MMA dokázal, od ich prvého vzájomného boja, prerásť. Pri porovnaní schopnosti, skúsenosti a úspechov v MMA mu už v turnaji nemohol skrížiť cestu žiaden vyrovnaný bojovník a pri zostavovaní dvojíc, pre semifinále grand prix, mu tak mohla organizácie, o niečo pokojnejšie, vyberať toho najvhodnejšieho súpera. Z troch, pomerne, neznámych tvári padla voľba na Litovca Zaromskisa, produkt britskej školy MMA, ktorý zaujal v bývalej Cage Rage. Oproti súperovým 35 víťazstvám, stál o štyri roky mladší Marius ešte iba pred svojim prípadným desiatym, no z možnej trojice súperov mal odzápasené najviac - 11 súbojov. Do grand prix mal priniesť dravosť a nonstop akciu, čo do bodky splnil v „divokom" súboji s Ikemotom. Teraz naňho čakal ďalší domáci súper.

V druhom semifinále sa stretli bojovníci, ktorý neboli v otváracom kole GP favoritmi na postup, napriek tomu získali rýchle víťazstva. Pred finálovým večerom mal Andre Galvao za sebou ešte iba tri zápasy v MMA, všetky víťazné. Miesto medzi najlepšími štyrmi si zabezpečil víťazstvom nad ostrieľaným Alessiom, ktorý vzdal súboj v prvom kole po nasadení armbar a v zákulisí neskrýval obrovské sklamanie z prehry s tak neskúseným protivníkom. Jason High bol v roly najväčšieho outsidera turnaja, hoci mal v porovnaní s Brazílčanom o päť zápasov viac. Všestranne pripravený Američan zatiaľ najviac zaujal ,paradoxne, prehrou s Hieronom, jedinou, ktorú doteraz utrpel. Rýchly knokaut bolel o to viac, že ho inkasoval na veľkej scéne počas druhého (a posledného) turnaja Affliction, zatiaľ čo predchádzajúce víťazstva získal v menej sledovaných organizáciách. V otváracom kole GP DREAMu, kde za necelú minútu donútil skúseného Shiraja vzdať po nasadení škrtenia. Víťazstvo o to cennejšie, že jeho súper ešte nikdy nevzdal súboj pred limitom.

V rezervnom zápase sa objavil Seichi Ikemoto, porazený z prvého kola GP, ktorý však v porovnaní s krajanmi Shirajom a Aokim nepohorel. So Zaromskisom zviedol vyrovnaný súboj, ktorý bol ozdobou celého včera a pätnásť minút boja ponúkal divákom atraktívne divadlo. Tradične sa proti skúsenému domácemu borcovi, s množstvom odzápasených súbojov, predstavil málo skúsený zahraničný bojovník. Z tímu Quest si to do Saitamy namierili hneď dvaja zástupcovia. V úvode turnaja sa predstavil Belgičan Saffiedine a proti súperovmu kvalitnému boju v postoji sa chystal presadiť kvalitným bojom na zemi.

 


 

Po zápase v K-1 sa do boja pod pravidlami MMA vrátil Andre „Dida" Amade. Jeden z objavov bývalej K-1 Hero's narobil v apríli nečakané problémy dvojnásobnému šampiónovi K-1 World Max Buakawovi Por. Pramukovi v boji o postup medzi najlepšiu osmičku sezóny. Zápas síce nedotiahol do víťazného konca, no po dlhšom období dal o sebe opäť vedieť. Brazílčan s prezývkou „Dida" zažiaril pred dvoma rokmi, kedy v semifinále turnaja 1 Hero's porazil na body legendárneho Una, čo je jeho zatiaľ najcennejší skalp v MMA. Svoju možnosť zažiariť dostal na DREAM.10 aj jeho protivník. Po trojici Imanari, Fukuda a Ikemoto je Kikuno štvrtým úradujúcim šampiónom DEEP zápasiacim v DREAMe.

Ďalším ex-PRIDE bojovníkom, ktorý sa vrátil zo zámoria späť do krajiny vychádzajúceho slnka je Paulo Filho. Brazílčan napodobnil CroCopa, Sokoudjoua či Gona a stratenú formu sa pokúsi nájsť v Japonsku. Excelentne rozbehnutú kariéru v MMA mu nedovolilo korunovať zranenie, ktoré ho vyradilo pred finálovým zápasom PRIDE GP v strednej váhe. So štrnástimi víťazstvami bez prehry a s bilanciou v PRIDE 6-0 zamieril po rozpade PRIDE do americkej WEC. Po ročnej prestávke sa predstavil hneď v zápase o titul a za necelých päť minút dosiahol to, o čo sa v Japonsku snažil neporovnateľne dlhšie - získal pás pre šampióna. Jeho forma však rapídne klesla a po celkovo troch súbojoch a vôbec prvej prehre v kariére už Filho nedostal ponuku na novú zmluvu. Jeho súper, Holanďan Manhoef je známou tvárou, tak zo zápasov pod pravidlami K-1, ako aj zo súbojov MMA a v súčasnosti je zrejme najvyťaženejším borcom striedajúcim zápasy v postoji a súboje mixed martial arts. Je charakteristický agresívnym štýlom boja a tvrdými kombináciami, vďaka ktorým má, aj napriek „neschopnosti" na zemi, v štatistikách MMA už 22 víťazstiev po knokaute. Úspešné vystúpenia však pravidelne strieda s nepríjemnými prehrami, no vďaka svoju atraktívnemu spôsobu boja je mimoriadne zaujímavým borcom. Naposledy zažiaril v decembri, keď pod pravidlami MMA rýchlo knokautoval Hunta. O tri mesiace šokoval prehrou po ťažkom knokaute pod pravidlami K-1.

Po takmer roku sa do ringu vracia Kórejčan Dong Sik Yoon, vynikajúci džudista, ktorý však prehral svoje ostatné dva zápasy a hlavne prehru s mladým Nakaharom si musel poriadne vytrpieť. Proti skúsenému Yoonovi nastúpil ďalší výborný zápasník z tímu Quest, ktorý sa zviditeľnil v siedmej sezóne The Ultimate Fighter. V tíme trénera Forresta Griffina sa prebojoval až do finále, no vďaka alkoholu a agresívnemu správaniu bol z TUF vyhodený. Neskôr sa však predsa len dočkal premiéry v UFC, no Dollowayovi podľahol po nasadení techniky už v prvom kole.

Po dvoch mesiacoch sa v zápase DREAM stretli ďalší dvaja excelentný špecialisti na boj na zemi. V grand prix perovej váhy bol súboj Imanari vs. Fernandez obrovský prepadák, ktorý sa odohrával takmer výhradne v postoji a s absenciou vzrušujúcich momentov, no Aoki Ribeirom mali byť zárukou greplingových „orgií". Súboj borcov svetových parametrov bol dôležitým pre oboch nie len kvôli prestíži. „Shaolin" sa po dvoch rokoch vrátil do sveta MMA a po víťazstve nad Nagatom mohol proti kvalitnejšiemu súperovi potvrdiť svoju príslušnosť k top bojovníkom. Shinya sa pokúšal o úspešný návrat po ťažkom knokaute od Sakuraja, ktorý ho vrátil z oblakov znova na zem, hoci prišiel v ťažšej váhe. Po dlhšom čase proti domácej hviezde nastúpil borec, ktorý s ním mohol na zemi držať krok a navyše ho aj dostať do problémov. Brazílčan z tímu Nova Uniao, podobne ako Aoki, nikdy neprehral po nasadení techniky a naopak, svojich súperov donútil vzdať až dvanásťkrát, opäť rovnako ako jeho súper.

 


 

PRED SÚBOJOM
Večer v Saitame otváral rezervný zápas grand prix a súboj skúsenosti s novou krvou. Úradujúci šampión DEEP vo velterovej váhe, Ikemoto, atakuje hranicu štyridsiatich zápasoch, zatiaľ čo jeho súper má pred sebou iba prvú desiatku, čo stavalo do pozície favorita domáceho borca. V otváracom kole GP Seichi ukončil svoju sériu piatich súbojov bez prehry a novú mohol začať víťazstvom nad špecialistom na submission.

V RINGU
Ikemoto opäť predvádzal pre neho typické kúsky, ktoré v ringu MMA nebývajú príliš časté, no údery z otočky, „double punch" či „air hammer" lietali iba okolo súpera a body skôr získaval tradičnými technikami. Snažil sa o časte kopy a v klinči dobre pracoval kolenami. Súpera dostal pod tlak hlavne údermi na zemi, kde sa ocitol v pozícií na vrchu v prvom kole a neskôr aj v úplnom závere zápasu. Väčšia časť súboja sa však odohrávala na nohách a tam nebol jeho štýl boja dostatočne účinnou zbraňou. Saffiedine, bojujúci tradičnými technikami, bodoval tvrdými low kickmi a presnými údermi. Viackrát pohrozil brazilian kickom, silný bol tiež v klinči, no hlavne v druhom kole dokázal rukami často zasahovať súpera na hlavu. Jeho kombinácie boli oveľa efektívnejšie, než súperove netradičné techniky a v záverečnom kole dokázal po takedowne súpera zatlačiť údermi a kolenami na zemi.

PO ZÁPASE
Ikemoto: „Bol som trochu tvrdý a nehýbal som sa tak ako obyčajne. Zrejme som mal byť viac agresívny. Skúšal som použiť aj „air hammer" a „ white cat" (netradičné údery, ktoré si sám vymýšľa a snaží sa ich predviesť aj v zápase), no zle som si ich načasoval. Možno nabudúce. Potrebujem na nich viac popracovať, potom to už vyjde. (Novinár sa ho spýtal ako vyzerá taký útok „white cat".) To ešte neprezradím, chcem aby sa na to každý tešil. Špeciálne útoky sú dobré, no potrebujem sa sústrediť aj na ostatnú techniku."

Saffiedine: „Mohol som podať lepší výkon... nabudúce to už bude lepšie. Súper bol ťažký. Kopal som a kopal, no on sa stále tlačil dopredu. Celkovo to bol dobrý zápas. (Aj Belgičan dostal otázku ohľadom súperových špeciálnych úderov.) V prvom kole ma zasiahol dvojitým úderom, čo ma dosť prekvapilo. Nabudúce chcem byť agresívnejší, keďže dnes som nedokázal ukončiť zápas pred limitom. Chcem ukázať viac kombinácií a techniky na nohách."

 


 

PRED SÚBOJOM
Atraktívnejší z dvojice semifinálových meraní síl v GP mal priniesť očakávaný postup pre Sakuraja, ktorý mal po zdolaní vynikajúceho greplera, v otváracom kole turnaja, pre zmenu súpera, ktorý uprednostňuje boj na nohách. „Mach" svoje zápasy v posledných rokoch rozhoduje práve v postoji a obrovské skúsenosti sú veľkou zbraňou v boji proti agresívnemu súperovi bažiacom po knokaute. Zaromskis, ktorý po prvýkrát až v ostatnom súboji strávil v ringu celý časový limit,  narazil na najťažšieho súpera v kariére, no proti veľkému favoritovi nemal čo stratiť.

V RINGU
Marius začal odvážne pokusom o naskočené koleno, no tempo súboja určoval jeho súper. Trocha nečakane bol Sakruai mužom, ktorý sa tlačil k súperovi a okrem úderov bodoval aj tvrdými low kickmi. Jeho ruky boli mimoriadne presné, no zdalo sa, že súperom nedokážu otriasť tak, ako by sa očakávalo. Zaromskis ustál ťažké rany, pohrozil high kickmi a dokázal kontrovať dobrými údermi a nachvíľu dostal súpera z tempa. Hayato si pomohol najprv úspešným takedownom a neskôr zasa nabral sily pri ošetrovaní krvácania nad aj pod okom. Nepríjemné tržné zranenie mu mohlo skomplikovať cestu za titul v ďalšom priebehu turnaja, no krátko po ošetrení sa krvácanie ukázalo ako nepodstatné. Na hlavu mu dopadol tvrdý high kick a sériou úderov na zemi mu Zaromskis užnedovolil otriasť sa z úderu.

PO SÚBOJI
Sakurai: „Počas zápasu som bol presvedčený, že zvíťazím.. až prišlo zranenie a ja som spanikáril. Najprv mi doktor povedal, že s tým nebudem môcť pokračovať. No vedel som, že môžem zápas rozhodnúť ešte v prvom kole, tak mi dovolil bojovať ďalej. Veril som si a mál som dobrý plán, no po low kicku sa mi objavila trhlina aj na nohe. Ešte nikdy som nekrvácal z troch miesť súčasne. Bol som potom už príliš opatrný. (Novinár pripomenul jeho problémy z nedávnym zhadzovaním váhy.) Myslím, že dnes som bol silnejší než obyčajne. Preto boli aj moje low kicky tvrdšie a preto prišlo to zranenie. To, že som nespravil na prvýkrát váhu ma strašne prekvapilo. Neviem prečo som to dnes nezvládol. Možno preto, že som sa nedokázal vyhnúť úderom a po ošetrení som spanikáril. Neviem čo sa stalo. Nezdá sa mi, že by bol súper nejakým výnimočným bojovníkom."

 


 

PRED SÚBOJOM
Pred samotnými súbojmi sa najväčšie šance na postup do finále GP dávali domácemu Sakurajovi a Brazílčanovi Galvaovi. Andre si do MMA priniesol výnimočné schopnosti z BJJ a zatiaľ ich, aj bez kvalitnejšej práce v postoji, dokázal stopercentne využiť. V otváracom kole grand prix prešiel skúškou ohňom so skúseným a všestranným Alessiom, ktorého porazil nasadením páky na ruku a v semifinále ho čakal na prvý pohľad omnoho prijateľnejší protivník. Jason High, na rozdiel od Galvaa alebo Zaromskisa, nie je jednoznačne nebezpečnejším na nohách či na zemi, skôr patrí ku komplexným bojovníkom. Je kvalitný zápasník, ktorý dokáže súboje rozhodovať knokautom v postoji a rovnako tak nasadením techniky na zemi. V doterajšej kariére však zažiaril menej ako jeho súperi v boji o titul a preto mu patrila pozícia najväčšieho outsidera vo finále GP.

V RINGU
Pätnásť minút boja prinieslo zaujímavé momenty na nohách aj na podlahe ringu. High hneď v úvode uspel takedownom, no súper mu výbornou obranou znemožnil využiť pozíciu na vrchu. Brazílčan opäť predvádzal svoju extra triedu a väčšinu úvodnej desaťminútovky strávil na zemi v dominantnej pozícií. Najskôr Galvao neuspel s takmer rozhodujúcou pákou na koleno, neskôr rozdal ležiacemu súperovi viacero úderov na hlavu a v back mounte nedokázal využiť ani sľubnú možnosť na rozhodujúce škrtenie. Jason bol v prvom kole jednoznačne slabším mužom, no v úvode uspel takedownom a dokázal súpera poslať k zemi ľavým direktom. Do záverečnej päťminútovky nastúpil s jasnou taktikou - vyhnúť sa boju na zemi. Držal si súpera od tela a dobrými údermi ho viackrát dokázal zasiahnuť. Po kolene na hlavu poslal Brazílčana k zemi, no nechal ho vrátiť sa späť na nohy a pokračoval v kontrolovaní druhého kola. Andre bol v postoji takmer neškodný, nedokázal preniesť boj na podlahu a v závere ešte inkasoval dva tvrdé kopy na telo.

PO ZÁPASE
Galvao: „Bol to dobrý zápas. Keď sa teraz pozerám späť, v prvom kole som bol lepším, no v druhom som spravil chyby v snahe rozhodnúť. Stále nemám dostatok skúsenosti z MMA, no mohol som ten zápas dostať aj na body. Boli to moje chyby, ktoré rozhodli o tom, že som prehral. Myslím, že som mohol vyhrať celý turnaj. Preto som aj trénoval. Pripravoval som sa aj na Zaromskisa. On je dobrý boxer, ja zase dobrý bojovník jiu-jitsu. S prehrou sa musím vyrovnať a poučiť s z nej, aby som mohol byť lepším bojovníkom."

 


 

PRED SÚBOJOM
Bývala PRIDE bola pre šampiónov menších organizácií v Japonsku najväčšou šancou zažiariť na veľkej scéne. Jej úlohu v súčasnosti prebral hlavne DREAM a svoju príležitosť ukázať sa dostal ďalší šampión DEEP - Katsunori Kikuno. Všestranný Japonec, ktorý sa spolieha na schopnosti z džuda a kyokushin karate, má šance stať sa svetovou hviezdou MMA. V doterajších 13 súbojoch prehral iba jediný krát a momentálne je jeho šnúra víťazstiev v rade na čísle deväť. Nebezpečný boxer „Dida" mal opačné starosti, keďže pod pravidlami MMA zvíťazil naposledy v septembri 2007.

V RINGU
Kikuno sa snažil súpera zaskočiť netradičným postojom z karate a úsmevom na tvári. Po pár sekundách boja iba nasledoval Brazílčanov pohyb a čakal na jeho útoky. Andre na vyčkávajúceho protivníka vyslal viacero úderov, no zasiahnuť mu robilo pomerne veľké problémy a keď už konečne namieril pravým direktom presne a súper nakrátko stratil rovnováhu, Katsunori rýchlo vstal a súperovi opäť venoval široký úsmev. Dlhšiu dobu sa v ringu nič nedialo, Kikuno vyčkával čo predvedie súper a Dida sa už do útokov neponáhľal. Vtedy prehovorila žltá karta v ruke rozhodcu a domáci borec už o chvíľu predsa len ožil. Zaútočil nepríjemným kopom na telo a takedownom preniesol boj na zem. Brazílčan sa ocitol v hlbokej obrane a po sérií úderov na hlavu bol súboj ukončený.

PO ZÁPASE
Dida: „Čakal som, že súper bude agresívnejší, no bol to opatrní zápas. V úvode som ho dokázal poslať k zemi. Nesnažil sa natlačiť sa ku mne, takže som musel niečo urobiť. Chcel som toho ukázať viac, no môžem iba povedať, že sa za svoj výkon hanbím. Jeho údery mi na konci nič nespravili. Myslím, že som sklamal Sakurabu, ktorý sa prišiel pozrieť na turnaj. Verím, že nabudúce urobím pre divákov lepší zápas."

Kikuno: „Diváci boli úžasný. Vôbec som nebol nervózny... bola to zábava. Sledovalo ma desaťkrát viac ľudí než obyčajne. Je to výborná skúsenosť. Stále na pracujem na svojom výkone a viem, že ak budem pracovať ďalej, budem ešte lepší. Teším sa na to. (Novinár sa ho spýtal prečo sa v ringu stále usmieval.) Usmieval som sa? Zrejme to mám odvtedy čo som sa dozvedel, že budem bojovať s Didom. Neviem či je to adrenalín alebo emócie, no som momentálne veľmi šťastný. Dokonca aj na tréningu sa usmievam. Mojím snom je dostať zápas na konci roka. Ak budem musieť bojovať ešte s niekým ďalším, tak to urobím.

 


 

PRED SÚBOJOM
Veľkýnávrat Filha do Japonska ešte viac okorenil súboj s mimoriadne atraktívnym súperom, ktorý je vždy zárukou vzrušujúceho boja. Pred očakávaným zápasom stál Brazílčan v novej úlohe, ktorú zatiaľ nepoznal - dostať sa po prehre znova na víťaznú vlnu. Špecialista na techniky na zemi nemal mať s Manhoefom v boji na podlahe žiadne problémy. Otázkou však bolo, či ho na tu podlahu dokáže vôbec dostať. Melvinova šanca na víťazstvo bolo ako tradične obmedzená knokautom v postoji.

V RINGU
Zápas splnil očakávania a diváci si v jeho priebehu prišli na svoje. Brazílčan sa bez váhania, hneď pokúsil dostať súpera na zem, no Manhoef ubránil dva pokusy o takedown. Ľavým hákom naštartoval svoj útok a súpera dostal sériou úderov pod obrovský tlak. Filho sa nachvíľu ocitol na zemi, kde dokázal účinne brániť súperov ground and pound, no Holanďan nechal vrátiť boj na nohy. Znova dostal súpera pod tlak ťažkými hákmi, no Paulo nastúpil na takedown, dostal súpera na chrbát a zo sľubnej pozície nasadil armbar. Melvin už nedokázal uniknúť.

PO ZÁPASE
Manhoef: „Zápas sa začal výborne. Viete, že je bojujem v postoji. Dobre som ho zasahoval údermi, no v určitom momente som spravil chybu. Musím si pozrieť video a zistiť, kde som zaváhal. Snažil som sa ešte uniknúť z armbar, no už to nešlo. Chcel som ho naozaj poraziť, pretože všetci hovorili o tom aký je dobrý. Je to jeden z najlepších bojovníkov na zemi. Síce vyhral zápas, no ani raz ma neudrel. Borci z MMA bojujú na zemi cez dvadsať rokov, ja bojujem dvadsať rokov v postoji, takže so oproti nim v nevýhode. Mohli ste vidieť, že moja obrana sa už zlepšuje. Dokázal som ubrániť jeho takedown. Chcem bojovať, preto budem aj ďalej nastupovať v DREAM aj v K-1."

Filho: „Ešte je príliš skoro hodnotiť, čo sa stalo v ringu. Inkasoval som množstvo úderov, no nie som príliš zranený. Cítil som, že ak dostanem ďalšie rany, môže to mnou otriasť, preto som sa rozhodol zaútočiť nejakou technikou.. a dopadlo to dobre."

 


 

PRED SÚBOJOM
Bývalý bronzový džudista z majstrovstiev sveta, Dong Sik Yoon, má obrovské skúsenosti z ťažkých zápasov. V PRIDE sa mu vždy ušiel mimoriadne silný súper, veď postupne nastúpil proti Sakurabovi, Takimotovi, RampageoviBustamentemu. So všetkými prehral, no počet víťazstiev a prehier si vyrovnal štyrmi skalpami v K-1 Hero's. Po nepríjemných prehrách s Mousasim a hlavne mladým Nakaharom sa vrátil do ringu takmer až po roku. Pri návrate si znova zmeral sily s nádejaním mladíkom, tento krát z USA.

V RINGU
Taylor predviedol výborné zápasnícke schopnosti a hneď v úvode dostal súpera na zem. S prehľadom si vylepšoval svoju pozíciu na vrchu, no keď chcel začať pracovať údermi, súper požiadal o prerušenie súboja. Yoon si pri Američanovom takedowne zranil členok a už nebol schopný pokračovať v boji.

PO ZÁPASE
Tylor: „Bolo to super. Zvíťazil som. Som tu po prvýkrát, no určite nie posledný. Nemám rád víťazstva vďaka zraneniu súpera, no myslím, že som to k úspechu nepotreboval. Plánoval som rozhodnúť po škrtení... som majstrom tejto techniky. V poslednom období som dosť vyťažený. Časté zápasy ma však držia vo forme, pretože ak nebudem zápasiť dostanem sa do problémov. V UFC ma označili za zlého chlapca, no neviem či je to naozaj pravdivé. Mám dvoch synov a tiež veľa veci, pre ktoré chcem bojovať. Momentálne chcem račej zápasiť v Japonsku než v USA."

 


 

PRED SÚBOJOM
Kto z dvojice výnimočných borcov v boji na zem lepšie zvládne návrat do ringu? Dokáže Aoki odčiniť ťažkú prehru z súboja vo velterovej váhe? Potvrdí Ribeiro svoju príslušnosť do absolútnej svetovej špičky po dlhej absencií v ringu? Súboj dvoch hviezd ľahkej váhy so skvelou bilanciou mal odpovedať na viacero otázok a ponúknuť divákom vzrušujúci boj na podlahe ringu. Shinya ako jedna z najväčších hviezd DREAM zatiaľ síce nesklamal fanúšikov, no nenaplnil tie najvyššie ciele, ktoré od neho v Japonsku očakávajú. Nezískal titul v GP v ľahkej váhe a vo velterovej úplne pohorel. V prestížnom meraní síl s Ribeirom mohol z časti odčiniť nedávne zakopnutie.

V RINGU
Ani na druhýkrát sa organizácií ťah postaviť proti sebe špecialistov na boj na zemi nevydaril. Čo sa zdalo byť takmer nemožným sa stalo skutočnosťou a súboj sa dostal na podlahu až po dvanástich minútach boja. Očakávalo sa výnimočné greplingové divadlo, no keďže v postoji nemá ani jeden z dvojice výnimočnejšie schopnosti, zápas svojou úrovňou jednoznačne sklamal. Aspoň aké také vzrušenia prežívali diváci v Saitama Super Aréne sledujúc, s akým prehľadom si Aoki kontroluje vývoj stretnutia aj bez potreby prechodu na zem, čo zrejme už dlho neuvidia. Shinya pracoval celý zápas kopmi, súpera zasahoval množstvom round kickov a viaceré z nich mu nepríjemne dopadali na telo. „Shaolin" sa naopak snažil iba o úderi, no ak keď sa dokázal dostať bližšie k súperovi, chýbala mu potrebná presnosť. Dlho sa mu nedarilo preniesť boj na zem, čo mu sa jeho protivník snažil za každú cenu zabrániť. Brazílčan schytal aj pár kolien v klinči a až v druhej časti záverečného kola dokázal uspieť takedownom. Zopár úderov na hlavu domácej superstar však už nedokázali odvrátiť jeho porážku.

PO ZÁPASE
Ribeiro: „Myslím, že som odviedol dobrú prácu. Mám skúsenosti s Muay Thai a tie sa snažím preniesť do môjho boja v postoji. No nevedel som, že požívanie lakťov bude znamenať stratu bodov. Snažil som sa ho (Aokiho) dostať na zem, no nedarilo sa to. S ostatnými bojuje na zemi, takže neviem prečo nechcel aj so mnou. Nemyslím, že Aoki je na mojej úrovni a naozaj neviem prečo nechcel bojovať na zemi. Nie som z toho nadšený. Média z neho robia veľkú hviezdu, no je to iba obyčajný bojovník s dvomi rukami a dvomi nohami. Mal som zmeniť môj štýl boja? Mal som sa snažiť iba kopať a získať tak body? Naozaj rád by som s ním znova bojoval na DREAM.11. Jeho súboje s Calvanom Kawajirim boli úžasné. Tak chcem, aby so mnou bojoval."

Aoki: „Som boxer? V žiadnom prípade, išlo mi len o víťazstvo. Ľudia možno povedia, že to bol nudný zápas. No všetko je to o víťazstvách. Nejde iba o údery... toto je MMA. Údery, kopy, wrestling. To je iba časť MMA. Snažil sa ma dostať na podlahu, no ja som to nechcel. Keď som sa ho pokúsil stiahnuť ja, račej cúvol dozadu. Možno ste si to neuvedomili, no aj ja som sa snažil dostať boj na zem. Aj napriek tomu som zvíťazil. Myslím, že round kickmi som ho zranil. Vravel, že ich blokoval ramenom, no v skutočnosti som mu do toho ramena kopal úmyselne. (Počas turnaja sa Kikuno Kawajiri vyjadrili, že chcú zápas s Aokim.) Prečo nie? No tiež by som rád bojoval s niekým z USA. Naposledy v UFC bojoval jeden borec... chcel som, aby prehral a potom prišiel sem do DREAM. (Žeby tým myslel BJ Penna?). V USA je viacero mien, s ktorými by som rád bojoval."

 

 


 

PRED SÚBOJOM
Vo finálovom súboji GP velterovej váhy sa na záver programu v Saitama Super Aréne stretla nečakaná dvojica. Obom borcom sa v semifinále dávali menšie šance na postup než ich súperom a ešte pred ukončením turnaja bolo jasné, že na titul znova nedosiahne domáci bojovník. Zaromskis šokujúco vyradil hlavného favorita a pred poslednou prekážkou v ceste k pásu pre šampióna mal dostatok síl a času na regeneráciu. O niečo horšie podmienky mal Jason High, ktorý zviedol vyrovnaný pätnásťminútový boj v semifinále a na oddych mal v porovnaní s protivníkom o niekoľko desiatom minút kratší čas.

V RINGU
Na rozdiel od Sakuraja sa High od úvodu snažil preniesť boj na zem, kde nemal byť Litovec príliš nebezpečným. Na druhýkrát uspel takedownom a v súperovom full guarde sa snažil pracovať údermi na hlavu. Nebol však dostatočne agresívny, aby súperom otriasol a na podlahe ho nedokázal udržať dlhší čas. V postoji sa bojovalo už iba krátko. Mariu druhýkrát v priebehu večera zasiahol súpera tvrdým high kickom a teraz už dostatočne presne na to, aby súper padol bez ďalšieho odporu.

PO ZÁPASE
High: „Chcem najskôr poďakovať môjmu tímu, všetkým z Bodyshop, ktorý mi pomáhali pripraviť sa na turnaj. Som sklamaný, no Marius je dobrým šampiónom a rád s ním budem znova zápasiť. Musím si však pozrieť na videu, čo sa vlastne stalo. Ďakujem všetkým za podporu a ospravedlňujem sa za nezvládnutý zápas."

Zaromskis: „Všetci boli dnes veľmi silný, no dnešok bol mojím dňom. Tvrdo som sa na tento turnaj pripravoval a chcem poďakovať za podporu tímu London Shoot. Všetci dnes boli naozaj ťažký súperi. Môže sa stať, že nabudúce, keď sa so Sakurajom alebo Highom stretneme v ringu, nebudem mať už taký vydarený deň. Japonské publikum mi dodalo množstvo energie. Nerozmýšľal som nad tým, či vyhrám alebo prehrám, chcel som bojovať najlepšie ako viem a spokojne odísť domov. Aj keď trénujete naozaj tvrdo, nič vám nemôže zaručiť víťazstvo. Pred turnajom som si predstavoval, aké to je mať pás šampióna... celý život som čakal na takýto okamih. Strašne veľa fanúšikov ma podporovalo a to si skutočne vážim, pretože som z malej krajiny. Ich podpora a tiež fanúšikov z Londýna mi pohla dostať sa takto ďaleko."

 


 

Znova to DREAMu nevyšlo a korunovanie prvého japonského šampióna sa odkladá minimálne na nasledujúci turnaj. A pritom to mali tak dobre postavené. Domáce hviezdy zatiaľ v rozhodujúcich chvíľach vždy zaváhali. Aoki nedokázal prejsť cez poslednú prekážku v ceste za pásom pre šampióna GP v ľahkej váhe, Sakurai spanikáril v semifinále GP velterovej váhy, hoci bol obrovským favoritom na titul a najhoršie dopadol „KID" Yamamoto, ktorý šokujúco neprešiel ani cez prvú prekážku v turnaji perových váh. V porovnaní s konkurenčnou World Victory Road sú turnaje DREAM priam pohromou pre domáce legendy.

Negatívna séria sa môže skončiť už v októbri, kedy budú v hre hneď dva pásy pre šampiónov. Organizácia bude korunovať víťaza GP v perovej váhe, kde medzi štvoricou semifinalistov ešte zostali Takaya a Tokoro a ďalšiu možnosť dostať sa k titulu dostane Shinya Aoki. Domáca hviezda vyzve úradujúceho šampióna ľahkej váhy Hansena, ktorý sa v ringu objaví po prvýkrát od víťazstva v GP v júli minulého roku. Bojom v postoji, akým sa prezentoval proti Ribeirovi, však s Dánom príliš nezaboduje a tak sa diváci v Saitame už nemusia obávať zopakovania „divadla" z DREAM.10. Repríza boja o titul bude jedným z vrcholov jesene MMA.

DREAM.10 síce nenaplnil Japonské očakávania o zisku titulu, no na svetovú scénu MMA vyniesol viacero nových tvári, ktorým už o pár rokom môžu patriť k ozdobám mixed martial arts. Dvojica Saffiedine a Taylor v Saitame potvrdila kvalitu šíriacu sa z tímu Quest a za Hendersonom či Lindlandom určite v budúcnosti nezostane veľká diera. Medzi svetovú špičku sa tlačí nová Japonská tvár - šampión DEEP Kikuno s veľkým prehľadom zvíťazil nad nebezpečným Brazílčanom a pomaly sa pripravuje zaútočiť na neohrozenú pozíciu krajana Aokiho. V grand prix zaujali viaceré nové tváre, no najviac šokoval zrejme High, ktorému sa dávali najmenšie šance uspieť. Napriek tvrdému knokautu vo finále, v Japonsku potvrdil, že jeho výkonnosť stúpa od zápasu k zápasu a s jeho menom sa od júla už nebude spomínať prehra na Affliction, ale druhé miesto v grand prix DREAMu.

Jednou z najpozitívnejších veci, ktoré sa v Saitame udiali, je úspešný návrat Paula Filha. Súboj s obávaným Manhoefom zvládol a brazílsky špecialista na submission si do štatistík pripísal víťazstvo po armbar. Pre DREAM a sa stáva dôležitou osobnosťou, ktorá určite zvýši kvalitu v organizácií a potichu sa začína hovoriť o jeho nasadení do boja o titul v strednej váhe.

K sklamaniam patril hlavne súboj Aoki vs. Ribeiro, ktorý síce mierne prekonal podobne zostavený zápas z DREAM.9 (Imanari vs. Fernandez), no od dvoch špičkových borcov sa očakávali úplne iné výkony. Veľkým sklamaním bolo zaváhanie Sakuraja, ktorý v semifinále GP nedokázal zvládnuť úlohu favorita a nevystúpil tak z tieňa domácich hviezd. Návrat sa úplne nevydaril kórejskému džudistovi Yoonovi. Ten sa po takmer ročnej prestávke vrátil do ringu a pár sekundách ho z neho museli odviesť do nemocnice so zraneným členkom.

Najväčší kus slávy si v Super Aréne vybojoval Marius Zaromskis. Za tri mesiace, pri vôbec prvých dvoch cestách do Japonska, získal titul, o ktorom ešte v roku 2008 ani nesníval. Do DREAMu si priniesol bilanciu 8-2, z ktorej podstatnú časť získal v už bývalej britskej Cage Rage. Rodák z Litvy, trénujúci v Londýne si v Anglicku získal povesť nebezpečného a zabávajúceho borca. Až do súboja na DREAM.8 nestrávil v ringu celý časový limit a z ôsmich víťazstiev získal sedem po knokaute. Jeho nočnou morou sa stal Brit Che Mills, ktorý ho porazil ako jediný a hneď dvakrát. V čase, keď sa jeho premožiteľ vybral smerom do USA, kde sa stal súčasťou série The Ultimate Fighter, Marius odletel opačným smerom do Japonska a teraz vie, že urobil správne rozhodnutie.  Mills za veľkou mlákou pohorel, Zaromskis si z krajiny vychádzajúceho slnka odnáša domov titul šampióna DREAM.

Organizácia ho zaradila do grand prix v snahe zabezpečiť atraktívny súboj v otváracom kole turnaja, no určite nečakali, že ich bude Marius zabávať až do úplného vyvrcholenia boja o titul. S Ikemotom sa postaral o súboj večera a hoci v semifinále stál proti Sakurajovi, na rozdiel od súpera nespanikáril a spravil dôležitý krok k celkovému triumfu. Finále už bolo jeho koncertom a po ďalšom knokaute mohol začať oslavovať najväčší úspech kariéry.

Aj tretím šampiónom DREAM sa stal bojovník zo starého kontinentu...