sob11182017

Posledná zmenaštv, 07 sep 2017 8pm

UFC 100: Making history - reportáž

LAS VEGAS, 12. júl 2009 - Najväčší event v histórii mixed martial arts. Aj takéto slová boli spájane s UFC 100 a pri súčasnej veľkosti a popularite organizácie to neboli iba prehnané vyjadrenia. Víkend, počas ktorého sa najmä americký fanúšikovia mohli o čosi viac priblížiť svojim idolom z Ultimate Fighting Championship vyvrcholil jedenástimi zápasmi, ktoré kvalitou určite nepokazili dojem z osláv stovky. UFC 100, s podtitulom Making history, ponúkla naozaj veľké súboje. Dvaja šampióni sa stretli v očakávanom súboji o zjednotenie titulu v ťažkej váhe a na držiteľ pásu vo velterovej váhe čakal možno najťažší vyzývateľ v kariére. V ten istý večer si to v klietke rozdali aj tréneri súperiacich tímov The Ultimate Fighter 9.

 

Počas minulého víkendu si už iba málokto spomenul, že ani nie tak dávno, v roku 2001, prežívala momentálne bezkonkurenčne najväčšia organizácia MMA na svete mimoriadne ťažké obdobie. Káblové televízie prestali mať o ich turnaje záujem a s tým sa dostavili finančné problémy.

Ani to nezabránilo Lorenzovi Fertittovi, majiteľovi kasína v Las Vegas, a jeho bratovi Frankovi kúpiť stratovú organizáciu za 2 milióny dolárov. „Všetci moji poradcovia mi vraveli, že som sa zbláznil, no ja som cítil, že ultimátne zápasy majú v krajine, ktorá ich zaviedla svoje miesto." , vraví Lorenzo. Pred týždňom Ferttita oslavoval na stom turnaji, ktorý bol dávno pred úvodným gongom úplne vypredaný (najdrahšie vstupenky stále 1 000 dolárov). Priamy prenos vysielali v 51 krajinách a v ďalších 24 si turnaj mohli pozrieť zo záznamu.

Súčasná hospodárska kríza zasiahla aj Fertitta, no napriek tomu, že jeho kasíno má finančné problémy, odmieta akékoľvek otrasenie terajšieho postavenia UFC.

MMA je veľkým konkurentom najobľúbenejšieho bojového športu v USA - boxu. Sedem z posledných desiatich najnavštevovanejších eventov v Las Vegas patrí práve UFC. „Prečo je dôležité, či je box alebo MMA obľúbenejší šport? Veď oba môžu fungovať spoločne.", tvrdí Richard Schaefer, generálny riaditeľ Golden Boy Promotion, za ktorou stojí už bývalá boxerská superstar Oscar De La Hoya.

Lorenzo Fertitta prvýkrát spoznal mixed martial arts na konci minulého tisícročia (pred rokom 2000), keď sa jeho cesty skrížili s bývalým spolužiakom Dana Whitom, ktorý v tom čase robil manažéra viacerým bojovníkom z UFC. Po odkúpení organizácie menoval Whita prezidentom a sám pracoval na zmene pravidiel, ktoré by mixed martial arts pomohli získať stratené postavenie. Neúspešný kandidát na pozíciu amerického prezidenta, vtedy senátor Arizony, John McCain nazval ultimátne súboje ľudskou verziu kohútích zápasov. Zmenou pravidiel sa UFC rozšírila z pôvodne siedmich štátov USA do súčasných 38.

K popularite organizácie prispela aj reality šou The Ultimate Fighter, kde vybraný bojovníci bez kontraktu s UFC, zápasia proti sebe a víťaz získava zmluvu na šesť súbojov v klietke. TUF však nebol pre televízie príliš zaujímavý program. Finálový zápas v roku 2005, medzi Griffinom Bonnarom, ktorý patrí medzi najkvalitnejšie súboje nie len v histórii organizácie, však znamenal veľký posun vpred. „Hneď v ten večer sme s televíziu podpísali zmluvu o vysielaní na zadnú stranu servítky.", prezradil Fertitta.

Jedna z legiend organizácie, Chuck Liddell vraví: „Nič z toho by sa nestalo, ak by tu nebol Lorenzo a jeho brat, ktorý vložili do ničoho 40 miliónov dolárov." A dodáva: „Pozrite sa, kde bola organizácia predtým. Pamätám si, že za zápas som dostal 1 000 dolárov..." „Ak si šampiónom, je z teba multimilionár. Ak si vyzývateľom šampióna, dostaneš stovky tisíc.", prezradil Fertitta.

Práve Liddell počas víkendu UFC 100 rozšíril zatiaľ nie príliš veľký počet mien v Sieni slávy Ultimate Fighting Championship, kde bol uvedený spoločne so zosnulým zakladateľom spoločnosti Topout Charlesom "Mask" Lewisom. Chuck začal svoju kariéru v klietke víťazstvom na event UFC 17 v roku 1998 a v priebehu piatich rokov sa stal najobdivovanejším bojovníkom organizácie. Udelenie miesta medzi najväčšmi legendami UFC mu možno malo naznačiť, že je čas ukončiť bohatú kariéru. Liddell však pripustil iba oddych od zápasenia a v roku 2010 sa chystá na návrat do klietky.

Jedným z vrcholov osláv stovky bolo vôbec prvé fan expo - akcia pre fanúšikov. Exhibície, tréningy, turnaj v grapplingu, či stretnutia s bojovníkmi malo podľa slov prezidenta UFC Dana Whita navštíviť od 30 - 50 tisíc ľudí. „Myslím, že to bolo úžasné. Skvelá myšlienka. Teraz nás ešte čaká rozhodovanie, kedy podobnú akciu zopakujeme.", oznamoval spokojne White a pokračoval: „Ja som v prvom rade fanúšik bojovníkov, ten najväčší. To som ja a preto tiež myslím ako fanúšik. Nechcem sedieť medzi tisícami ľudí v hľadisku a sledovať zápasy. Fanúšik, ktorý si môže dovoliť iba lístok za 35 dolárov, dostane miesto niekde úplne hore a zdá sa mu, že v klietke bojujú mravce. To ho nepoteší." Preto si myslí, že pre UFC je vhodnejšie vyberať miesta z nižšou kapacitou, kde môže každý fanúšik na vlastnej koži cítiť energiu zápasov. „Tak, zožeňme 100 tisíc ľudí, natlačme ich do arény a robme zápasy pre ľudí, ktorý nič neuvidia. Takto to robiť nebudeme.", dokončil White.


Napriek jeho slovám sa v hľadisku Mandalay Bay Events Center tlačila druhý najvyšší počet ľudí v histórií organizácie (11 tisíc divákov).

UFC 100: Making history otvorili tradične zápasy preliminary card a následne večer vyvrcholil súbojmi v hlavnom programe. Poďme sa pozrieť na priebeh jednotlivých zápasov.