DREAM.10 Welterweight GP Final - poznáme semifinálové dvojice

JAPONSKO, 18. máj 2009 -- Ako prvá z tohtoročných grand prix DREAM spozná svojho víťaza GP vo velterovej váhe. Zo zatiaľ piatich skončených a prebiehajúcich turnajov bola práve vo váhe do 76 kilogramov najskromnejšia konkurencia - v otváracom kole sa predstavila iba osmička bojovníkov (rovnako tomu bude aj v Super Hulk GP). Turnaj začal súbojmi na DREAM.8 v apríli a finálové boje sú naplánované na júl, kedy sa uskutoční tak semifinále ako aj samotne finále. Postupujúce mená teda poznáme už dlhšie a po víkende sú už známe aj dvojice, ktoré si skrížia cestu v boji o titul. Prvé správy o zložení zápasov sa objavili na internete už pár dni skôr a ich pravdivosť potvrdila tlačová konferencia, na ktorej sa okrem vedúcej osoby organizácie Keiichi Sasaharu predstavil aj Hayato "Mach" Sakurai.

 

V turnajoch v ľahkej a strednej váhy zatiaľ domáce Japonsko nebolo úspešne, hoci Shinya Aoki patril k obrovským favoritom - v ľahkej váhe neuspel a vypadol už aj z turnaja vo velterovej váhe. Veľkú šancu získať titul pre domácu krajinu je v perovej váhe, kde sú medzi zostávajúcou osmičkou bojovníkov až piati Japonci. Prvý domáci titul však môže prísť skôr než na DREAM.11 (finále GP v perovej váhe), na DREAM.10 totiž spoznáme šampióna GP vo velterovej váhe.

V osmičke bojovníkov v prvom kole malo Japonsko štvoricu zástupcov, no postúpil iba jediný, čo bolo veľkým prekvapením. Skúsený Ikemoto Shirai vypadli s novou generáciou bojovníkov (High, Zaromskis) a tretí neúspešný domáci borec musel z kola von po súboji dvoch najväčších favoritov na titul (Aoki prehral so Sakuraiom). Systém nasadzovania do súbojov, kedy už v prvom kole proti sebe nastupujú dvaja veľký favoriti, môže byť pre DREAM zlým rozhodnutím. Napriek tomuna tlačovej konferencií boli Sasaharu Sakurai veľmi optimistický a obaja veria, že jediný japonský bojovník v pokračovaní grand prix dokáže získať prvý titul pre domácu krajinu.

Skutočnosť je taká, že Hayato Sakurai je v zahraničnej konkurencií jednoznačným favoritom a v štatistikách má dvakrát viac zápasov než jeho traja súperi dohromady (Sakurai 45 - Galvao, Zaromskis, High 22)!!! "Mach" je jednou z najväčších legiend organizácie Shooto, ktorá si tento rok pripomína dvadsiate výročie a práve v nej získal svoje jediný titul. V roku 1998 sa stal šampiónom v strednej váhe a po siedmich úspešných obhajobách mu titul odobral až Anderson Silva v roku 2001.

V nasledujúcich ôsmich rokoch mal Sakurai dvakrát možnosť zabojovať o titul - v roku 2002 neuspel v UFC proti Hughesovi, v roku 2005 v PRIDE proti Gomimu. Pre skúseného 33-ročného bojovníka je to zrejme jedná z posledných možnosti stať sa šampiónom a navyše môže byť prvým Japonským šampiónom DREAM.

„Ľudia okolo mňa veria, že môžem byť prvým japonským šampiónom DREAM, no ja nevnímam žiaden tlak", hovorí domáca legenda a pokračuje: „V sedemnástich som začal s MMA, v 23 rokoch som sa stal šampiónom Shooto... Venujem sa tomu už veľa rokov, preto si nepripúšťam žiaden špeciálny tlak." V poslednom období nenastupoval proti súperom zvučného mena a prežil si aj škandál s domácim videom, ktoré sa objavil na internete. Všetko negatívne však padlo do zabudnutia v apríli, kedy aj v druhom vzájomnom súboji porazil Shinyu Aokiho. V meraní síl dvoch rozdielnych generácií deklasoval čoraz viac rešpektovaného súpera tvrdým knockoutom v prvých sekundách súboja a tak trocha šokoval.

Jeho semifinálovým súperom bude Marius Zaromskis. Litovský kickboxer zaobstaral v prvom kole GP najkrajší zápas a porazil skúseného Ikemota na body. Veterán Cage Rage teda znova narazí na veľmi skúseného bojovníka a Sakuraia môže zaskočiť hlavne výborným bojom v postoji, kde je nebezpečný širokou ponukou techník a mladíckou dravosťou. V druhom semifinále sa stretne šampión jiu-jitsu Andre Galvao s kvalitným zápasníkom Jasonom Highom. Obaja v prvom kole GP porazili súperov už v prvej desaťminútovke, no sú to štýlovo úplne odlišný bojovníci. Galvao je určite nebezpečný na zemi, kde dokáže nasadiť rozhodujúcu techniku a preto sa bude snažiť preniesť súboj čo najskôr na podlahu ringu. Jason High je silný zápasník so stále sa zlepšujúcimi údermi a dobrú pozíciu by si mal vypracovať hlavne z postoja. Oboch čaká podobný súboj ako v prvom kole, keďže aj tam mali podobne štýlovo orientovaných súperov.

Obsadenie rezervného zápasu pre GP zostáva zatiaľ nejasné, no pravdepodobne sa v ňom objavia neúspešný bojovníci z prvého kola. Vo finále, v ten istý večer, sa rozhodne o prvom šampiónovi DREAM vo velterovej váhe a Japonsko pevne verí, že to bude Sakurai.

Je možné, že na DREM.10 bude mať domáca krajina ešte jednu šancu na zisk iného titulu. V súboji o titul v ľahkej váhe by mal proti obhajcovi Joachimovi Hansenovi nastúpiť Shinya Aoki v repríze finále GP v ľahkej váhe. Zápas je stále neoficiálny, no pri zhode okolnosti môže domáca krajina získať v priebehu pár minút hneď prvé dva tituly v DREAM.