DREAM.8 Welterweight GP 2009 1st Round - reportáž

NAGOYA, 05. apríl 2009 -- Druhý turnaj organizácie DREAM v roku 2009 pripravil pre fanúšikov MMA a zvlášť japonského mixed martial arts „chutnú maškrtu". Prvé kolo welterweight grand prix doplnil jeden súboj featherweight grand prix, do Japonska sa vrátil "Ninja", na fight card boli hviezdy ako Minowaman, Vitor Ribeiro, Monson či Kharitonov a „čerešničkou" bol hlavný súboj večera medzi dvomi vynikajúcimi bojovníkmi: Sakurai vs. Aoki. V Nagoya bolo opäť cítiť vôňu bývalej PRIDE, kdeže sa počas večera v ringu vystriedali viacero mien zo zaniknutej organizácie.

 

Napriek tomu, že featherweight GP patril úvodný turnaj DREAM v tomto roku, aj na jej druhý event sa dostal zápas z úvodného kola turnaja do 63 kilogramov. Pre zranenie hrozilo, že "DJ Taiki" nebude môcť do grand prix nastúpiť a miesto hľadania nového bojovníka sa organizácia rozhodla presunúť jeho súboj s Tokorom o event neskôr.

Featherweight GP otvorilo na DREAM.7 šesť súbojov s mimoriadne rozmanitými bojovníkmi, kde nechýbal majster sveta v BJJ, majster sveta v zápasení a šampióni viacerých organizácií. Víťazov otváracieho kola, menovite: Fernandesa, Warrena, Culluma, Millera, Takayu Imanariho, doplní v druhom kole turnaja víťaz zápasu Tokoro vs. "Dj Taiki" a najväčší favorit GP Norifumi "KID" Yamamoto, ktorý v poslednom období zápasil so zraneniami a dostal od DREAM „voľnú kartu" do ďalšieho kola.

V roku 2008 zorganizoval DREAM dve grand prix: vo váhe lightweight a middleweight. V tomto roku si opäť naplánoval dva eliminačné turnaje. Featherweight sa už rozbehol, welterweight práve na DREAM.8 ponúkol svoje prvé kolo. Boj vo váha do 76 kilogramov začal o niečo skromnejšie a na štartovacej čiare sa ocitlo „iba" osem bojovníkov. Najväčšie zastúpenie mali tradične domáci borci (4), po jednom zástupcovi mali v turnaji Kanada, Brazília, Litva a USA.

Pri zostavovaní zápasov sa opäť prejavil už tradičný postup organizácie a hneď v otváracom kole sa proti sebe postavili dvaja veľký favoriti grand prix. Môžeme povedať, že dvaja najväčší favoriti, navyše obaja Japonci. Skúsený Sakurai sa o miesto v druhom kole musel pobiť s čoraz väčšou hviezdou Aokim. Súboj dvoch rozdielnych borcov, kde jeden je už pomaly na konci svojej kariéry a ten druhý ju ešte len poriadne naštartoval, bol veľkým „ťahákom" eventu. Zápas bol navyše odvetou z minulosti, kedy sa dvojica stretla v menšej organizácií a z víťazstva sa tešil Sakurai. Prešlo však niekoľko rokov a fanúšikovia MMA boli plný očakávania, či dokáže Aoki využiť svoju súčasnú výbornú formu a odplatí sa za prehru, hoci aj v ťažšej váhe, než v ktorej pravidelne nastupuje.

Podobne ako prvý súboj, pripomínali aj ostané tri meranie síl skúsenosti s mladosťou. V rohu „novej krvi" stáli: majster sveta v BJJ Galvao a dvaja bojovníci s veľkou knockoutovou silou Zaromskis High. Z rohu „veľkých skúsenosti" sa im postavili: veterán WEC Alessio a dvaja domáci borci IkemotoShirai.

Päť zápasov grand prix doplnilo ešte päť superfightov, ktoré otvorili celý event. Podobne ako v predošlých turnajoch, aj teraz bola fight card plná mien, ktoré sa objavovali v bývalých organizáciách PRIDE a K-1 HERO's. Večer žačal súbojom dvoch domácich bojovníkov, ktorý svoju kariéru začali v japonskom pro-wrestlingu: Minowaman vs. Shibata. Kyokushin karate má obrovské meno v K-1, no už má svojho zástupcu aj v DREAM v podobe Brazílčana Nakaharu. Ten sa v druhom súboji večera stretol s Oyamom. Do ringu sa po dlhej dobe vrátil skvelý Ribeiro a svoju „premiéru" si odbúchal s Nagatom. Ďalším navrátilcom je "Ninja" Rua, ktorý sa po takmer troch rokoch znova objavil v Japonsku - pri návrate ho v ringu čakal Fukuda. Poslednú dvojicu tvorili veľmi uznávaný borci: Kharitonov vs. Monson.

Pozrime sa bližšie na jednotlivé zápase dvoch grand prix, ktoré pokračovali resp. začínali na turnaji DREAM.8:

Hideo Tokoro vs. "DJ Taiki"

O poslednom zástupcovi v najlepšej osmičke vo featherweight turnaji sa rozhodovalo v akomsi predsúboji prvého kola welterweight GP. Hideo Tokoro patrí medzi najznámejších a najobľúbenejších japonských borcov, aj napriek nie príliš zvučnej bilancií. Skúsený veterán ZST a K-1 HERO's je nebezpečne hlavne na zemi a vďaka svojmu agresívnemu prejavu v snahe o nasadenie techniky je veľmi atraktívnym bojovníkom. Z dvadsiatich víťazstiev získal až trinásť po submission. Vynikajúci grappler napriek svojím nesporným kvalitám zatiaľ stále nezískal väčší úspech. S grand prix nemá práve najlepšie skúsenosti, dvakrát neuspel v prvom kole HERO's middleweight GP (do 70kg) a hoci v druhom prípade nakoniec dostal miesto v ďalšom kole, znova prehral. Mierneho outsidera robil z "DJ Taikiho" hlavne fakt, že nie je takým známym ako jeho súper. Zápasník s výborným stand-upom je veteránom organizácií Pancrase a DEEP a snáď najviac na seba upozornil v poslednom súboji s Maruyamom, ktorý bol priamym bojom o účasť vo featherweight turnaji DREAM. V mimoriadne strhujúcom súboji dokázal zvíťaziť na body, no kvôli zraneniam, ktoré si z neho odniesol sa jeho zápas v turnaji musel posunúť z DREAM.7 až na DREAM.8. Za sebou má štvorzápasovú sériu bez prehry a naposledy ho dokázal poraziť Sandro, účastník featherweight GP Sengoku. Navrch v postoji mal mať práve Taiki, ktorý je dobrý zápasník a ma nebezpečné ruky. Ak by dostal súpera na zem, dokáže efektívne využiť svoje GnP. Ani Tokoro nie je v postoji bezzubý, no najviac sa mohol spoliehať na svoje grapplerské schopnosti na zemi.

John Alessio vs. Andre Galvao

Prvé kolo welterweight GP otváral súboj bez domácej účasti. Kanaďan John Alessio je mimoriadne skúseným borcom. Veľmi všestranný bojovník má skúsenosti z organizácií KOTC, UFC, PRIDE, WEC či Elite XC a v štatistikách už takmer štyridsať zápasov MMA. Ako mladší dosahoval úspechy na bicykli, neskôr presedlal na mixed martial arts a v súčasnosti je členom známeho tímu Xtreme Couture. Naposledy strávil dlhšie obdobie v organizácií WEC (2006-2008) a svoje pôsobenie ukončil s bilanciou 5-2 (3 víťazstva pred limitom, všetky tri po submission). Podobne ako iný jeho krajan v turnaji (Nakahara), má aj Andre Galvao za sebou ešte iba dva zápasy MMA. V oboch zvíťazil a jeho meno sa už začalo spomínať v súvislosti so svetlou budúcnosťou v tomto športe, aj napriek tomu, že sa na boj v postoji príliš spoliehať nemôže. Je hlavne excelentný grappler, viacnásobný svetový šampión v jiu-jitsu (2005 a 2008) a zatiaľ svoj talent úspešne využíva aj v MMA. Vo svojej váhe nemá príliš veľa vyrovnaných konkurentov, čo sa týka boja na zemi. Trénoval chvíľu v tíme Xtreme Couture a pomáhal Wanderleiovi Silvovi v príprave na súboj s Liddellom. Je otázne, ako sa obaja súperi navzájom poznajú, keďže sa práve pred UFC 79 (Silva vs. Liddell) stretli v jednom tíme - Xtreme Couture. Alessio nemá síce najlepší stand-up, no mala to byť jeho najväčšia zbraň v otváracom zápase GP. Na zemi jeho schopnosti jiu-jitsu určite nemôžu stačiť na Galvaa a ten sa bezpochyby bude snažiť dostať boj na podlahu ringu.

Marius Zaromskis vs. Seichi Ikemoto

Druhý súboj welterweight GP mal byť zárukou nonstop akcie. Zrejme najnečakanejšie meno v turnaji je Marius Zaromskis. Výborný litovský kickboxer je veteránom bývalej Cage Rage, kde sa stal postrachom vo svojej váhe a v GP je akýmsi zástupcom z Británie. Pomerne nová tvár v MMA zatiaľ prehrala iba s jedným menom, no dvakrát. Porazil ho iba Che Mills, ktorý momentálne bojuje v najnovšej sérii TUF. Všetkých osem víťazstiev dosiahol pred limitom, sedem po KO. Ešte nikdy v jeho zápasoch nemuseli o víťazovi rozhodovať až rozhodcovia. Polovicu víťazstiev získal počas prvého kola. Seichi Ikemoto je veľmi skúseným domácim borcom, ktorý dokáže byť nebezpečný tak v postoji ako aj na zemi. Veterán Shooto a DEEP, ktorý sa predstavil aj v bývalej PRIDE už stál v ringu proti tým najlepším (Aoki, Alvarez, Edwards či Daisuke Nakamura) a hoci ťahal za kratší koniec, má v štatistikách napr. až dva víťazstva nad známym Hasegawom. Miesto v grand prix si vybojoval víťazstvom na turnaji DEEP, kde zničil Monma rýchlym knockoutom za necelé dve minúty boja. Naposledy prehral s Nakamurom, ešte v bývalej PRIDE. Od vtedy má výbornú bilanciu 4-0 (1 remíza). Víťazstva si rozdelil rovnomerne, dva na body a dva pred limitom (1 submission, 1 TKO). Ikemoto mal byť nebezpečným na zemi, kde jeho súper nie je práve doma a hrozilo by mu veľké nebezpečenstvo rozhodnutia po submission. Zaromskis je jednoznačne lepší v postoji, než na zemi a hoci, nemá pred súperom na nohách taký náskok, aký má jeho súper v boji na zemi, Marius má obrovskú knockoutovu silu a tá mohla byť rozhodujúca.

Jason High vs. Yuya Shirai

Yuya Shirai je japonským veteránom organizácií DEEP a M-1 Challenge. Judista a bojovník sambo, ktorý nemá veľmi luxusné štatistiky, dokázal v posledných dvoch rokoch šesťkrát zvíťaziť a dvakrát prehral, no po veľmi vyrovnaných súbojoch. Nepatrí medzi borcov s veľkou knockoutovou silou a cíti sa lepšie skôr na zemi. Miesto v turnaji si musel podobne ako jeho krajan Ikemoto vybojovať v turnaji DEEP. Svojho kórejského súpera porazil po škrtení v treťom kole. Jeho tímovým partnerom je známa tvár a momentálne borec bojujúci v UFC Ryo Chonan. Pre Shiraia je súboj na turnaji DREAM veľkou šancou zviditeľniť sa na veľkej scéne. Jason High bol naposledy k videniu na turnaji Affliction: Day of Reckoning a napriek rýchlemu knockoutuod Hierona je veľmi nádejným bojovníkom. Kvalitný zápasník prehral vo svojich doterajších siedmich zápasoch iba v tom poslednom a až na  jednu výnimku porážal svojich súperov pravidelne pred limitom, čo dokazuje jeho knockoutovu silu. Cenné sú hlavne víťazstvá nad veteránmi UFC - Burnsom a Giboonom. Po poslednej tvrdej prehre sa High nemusí obávať podobného výsledku, keďže jeho súper nie je veľmi agresívnym borcom a naposledy zvíťazil po KO pred tromi rokmi. Jeho silnou stránkou by mala byť veľká výbušnosť a pohyblivosť. Hoci nie je jednoznačne nebezpečnejší v postoji či na zemi, dokáže rozhodnúť súboj po KO aj po submission. Shirai má na svojej strane skúsenosti a mal by sa presadiť najmä na zemi, kde by mal mať nad súperom prevahu.

Hayato  Sakurai vs.  Shinya Aoki

Posledný súboj welterweight grand prix bol hlavným zápasom večera a atmosféra, ktorá ho obklopovala si to jednoducho zaslúžila. Prispieval k tomu fakt, že dvojica sa vo vzájomnom súboji stretla pred štyrmi rokmi na turnaji Shooto. Do druhého vzájomného súboja dvoch najväčších kandidátov na víťaza GP nastupoval ako mierny outsider Hayato "Mach" Sakurai. Mimoriadne skúsený bojovník s vyše štyridsiatimi súbojmi v MMA patrí už dlhé roky k tomu najlepšiemu vo váhe welterweight na svete. Veterán Shooto, DEEP či bývalej PRIDE je nebezpečným zápasníkom, kickboxerom a tiež kvalitným borcom na zemi. Shinya Aoki je veľmi známym menom a okrem iného súčasným a prvým držiteľ svetového titulu WAMMA v lightweight. Držiteľ čierneho pásu v BJJ a jude je napriek absencii kvalitného boja v postoji jedným z najuznávanejších borcov MMA bez rozdielu váhy. Geniálny grappler svojim excelentným jiu-jitsu ničí súperov a jeho výborné štatistiky pokazili iba tri prehry (Hansen, Sakurai, Nakao). V ich prvom súboji zvíťazil Sakurai na body po troch kolách. Dnes sú však okolnosti iné. Sakurai má už 33 rokov a jeho hviezda už pomaly upadá do zabudnutia. V posledných rokoch nemal príliš zvučných súperov a od vzájomného súboja má bilanciu 9-2. Aoki má odvtedy bilanciu 15-1, vypracoval sa na jednu z najväčších japonských hviezd MMA a je celosvetovo veľmi uznávaným bojovníkom. Pred zápasom boli karty rozdané pomerne jasne, ak dostane Aoki súpera na zem, má obrovskú silu poraziť ho po submission. Ak dokáže Sakurai udržať boj v postoji, mal by mať pri svojich kvalitách jasne navrch.

5. apríla 2009 sa v Nagoya začal boj o titul DREAM vo váhe welterweight a jedným súbojom pokračoval aj boj vo váhe featherweight...

 


 

Ikuhisa Minowa je tradičným zástupcom japonského pro-wrestlingu, ktorý sa úspešne presadil vo svete MMA. V organizácií Pancrase strávil dlhé roky, no legendou sa stal až v bývalej PRIDE, kde sa stal mimoriadne obľúbeným. Niečo vyše 80 kilogramový borec, veľmi nebezpečný v boji na zemi, sa tiež preslávil úspešnými súbojmi s „obrovskými" súpermi a s MMA bilanciou 41-29 (8 remíz) patrí už teraz medzi legendy tohto športu. Rovnako aj Katsuyori Shibata je produktom japonského pro-wrestlingu, no s neporovnateľné menšími skúsenosťami v MMA. V doterajších deviatich zápasoch zvíťazil iba v prvých dvoch, no menoslov jeho premožiteľov je mimoriadne atraktívny: Ralek Gracie, Sakuraba, "Mayhem" Miller, Akaiyama či "Mach " Sakurai. Jeho šanca potrápiť súpera bola hlavne v postoji, kde mohol byť úspešnejším borcom, keďže na zemi by na skúseného protivníka nemal stačiť. Jeho celková bilancia 2-6 (1 remíza).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Aktívnejšie do zápasu nastúpil Minowaman, no dobrou sériou úderov najprv nezasiahol súpera a potom neuspel ani pokusom o takedown. Následný už ľavačkou trafil na bradu, súper stratil nachvíľu rovnováhu a ďalším takedownom už Minowaman uspel. Na zemi však súboj stratil tempo a zvyšok kola už skôr pripomínal šachovú partiu a ani jeden z bojovníkov sa neodhodlal k odvážnejšiemu útoku.

Na nohách sa bojovalo iba krátko, no Minowaman bol v postoji o niečo aktívnejší, dvakrát uspel prenesením boja na zem a tam kontroloval súpera z pozície na vrchu. Neuspel s nasadením na kimuru ani achilles lock a nedokázal si vypracovať ani žiaden väčší tlak. Napriek žltej karte za pasivitu, bol v pozícií na spodku Shibata aktívnejším, súpera sa snažil zo spodku zasahovať údermi a kolenami na hlavu a pri nasadení na heel hook bol veľmi blízko k víťazstvu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V druhom kole bol Minowaman zjavne unavenejší, v úvode ho súper zatlačil k povrazom a zasiahol ho direktom na bradu. Dokázal však predviesť ďalší úspešný takedown a na zemi sa znova držal v pozícií na vrchu. Obaja však boli za aktivitu na zemi odmenený žltou kartou. Na nohách teraz dvojica strávila dlhší čas, kde Katsuyori zasahoval vyčerpaného súpera viacerými kolenami v klinči a ubránil aj pokus o takedown. Predvádzal tiež dobré údery a v závere efektným suplexom preniesol boj na zem.

VÍŤAZ: Katsuyori Shibata, unanimous decision 3-0

Hneď prvý zápas večera sa skončil veľkým prekvapením a Katsuyori Shibata získal svoje najcennejšie víťazstvo v doterajšej kariére. Ustál začiatok zápasu, unikol z nebezpečných techník a v druhom kole vyčerpaného súpera porazil po jednoznačnom rozhodnutí bodových rozhodcov. Minowa bol veľkým favoritom súboja a hoci unikol z takmer víťaznej techniky heel hook, v druhom kole už nemal dostatok síl na odvrátenie prehry a na turnajoch DREAM zatiaľ pravidelne strieda víťazstvo s prehrou.

Ikuhisa Minowa po zápase:
„Zápas mi ukázal, že na sebe musím stále pracovať a byť v budúcnosti opatrnejší. V priebehu prvého kola som stratil energiu a súper bol v druhom kole silnejší. Moje telo neposlúchalo môj rozum. Myslím, že Shibata má dobrú výdrž a je veľmi silný."

Katsuyori Shibata po zápase:
„Až do dneška som iba prehrával. Zvíťazil som naposledy pred dvoma rokmi tu v Nagoya a po dvoch rokoch som tu zvíťazil opäť. Nesnažil som sa myslieť na techniku, bolo to iba o srdci. Nebol to veľmi dobrý zápas, no zvíťazil som. Zvíťazil som vďaka srdcu. Prvé kolo bolo náročne, no moje pro-wrestlingové srdce bolo silné."

Ešte pred rokom bol Andrews Nakahara úplne neznámym borcom. Kyokushin karatista mal svoju premiéru v MMA v apríli minulého roka. Po očakávanej prehre so Sakurabom prišlo nečakané víťazstvo nad Dong Sik Yoon a na svoj tretí zápas už nastupoval ako mierny favorit. Jeho celková bilancia 1-1. Shungo Oyama nepatrí medzi „výstavne kúsky" japonského mixed martial arts, no je to bojovník s obrovským srdcom. Judista, ktorý je žiakom Hidehika Yoshidu je skúseným borcom, ktorý má zápasy v organizáciách KOTC, PRIDE či K-1 HERO's a svoje najcennejšie víťazstva získal Renzovi a Rodrigovi Gracieovcom. Jeho celková bilancia v MMA bola pred zápasom 7-11. Oyama má tvrdé údery, no nebezpečný je hlavne na zemi. Nakahara má ako karatista prednosti predovšetkým v postoji, no ani BJJ nie je pre neho neznámym územím.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Zdalo sa, že Oyama začal opatrnejšie než jeho súper a kým sa on rozbiehal, Nakahara ho zasiahol viacerými tvrdými lowkickmi a predvádzal nebezpečné kombinácie úderov. Shungo sa pokúsil odpovedať úderom z otočky a bez úspechu sa dvakrát z postoja pokúsil aj o nasadenie páky na nohu. Po druhom nevydarenom pokuse však inkasoval tvrdý úder na hlavu, ocitol sa otrasený na zemi a Andrews už nemal problém údermi zápas ukončiť.

VÍŤAZ: Andrews Nakahara, TKO (strikes) v 1. kole, 2:00 min.

Andrews Nakahara potvrdil úlohu favorita a opäť ukázal, že jeho schopnosti z kyokushin karate dokáže výborne využívať v MMA a spolu so zlepšovaním svojho jiu-jitsu z neho rastie veľký talent. Pre Shungo Oyamu to bola už tretia prehra v posledných štyroch súbojoch a naposledy dokázal poraziť Carlosa Newtona v roku 2007. Snaha rozhodnúť súboj prekvapujúcim nasadením techniky mu nevyšla a miesto víťazstva bral po úderoch na hlavu nakoniec iba rýchlu prehru.

Shungo Oyama po zápase:
„V poslednom zápase proti Dong Sik Yoon som cítil, že som neurobil všetko čo som mohol, takže som sa dnes snažil byť agresívnejší. Myslím, že som nedokázal súpera dostať na zem a inkasoval som úder."

Andrews Nakahara po zápase:
„Som veľmi šťastný. Toto víťazstvo prišlo vďaka tvrdej príprave a pre mňa osobne je na ňom najcennejší práve fakt, že som sa dokázal tak tvrdo pripravovať. Chcem získavať čoraz viac skúsenosti a preto sa budem snažiť bojovať čo najčastejšie. Teraz sa budem zameriavať na turnaj v karate, ktorý bude v auguste."

Vitor "Shaolin" Ribeiro sa po sedemnástich mesiacov bez zápasu vracia do ringu. Dlhú pauzu mu spôsobilo zranenie oka, ktoré utŕžil v súboji s JZ Calvanom a Brazílčan, považovaný za absolútnu špičku vo svojej váhe, sa v Nagoya pokúša o úspešný návrat na scénu. Excelentný bojovník BJJ, viacnásobný majster sveta a bývalý šampión organizácií Shooto a Cage Rage prehral zatiaľ iba dvakrát a získal skalpy borcov ako Hansen, Kawajiri či Ishida. Jeho MMA bilancia pred zápasom 19-2. Proti majstrovi sveta v BJJ sa postavil strieborný olympijský medailista Katsuhiko Nagata. Vynikajúci japonský zápasník má zatiaľ vyrovnanú bilanciu výhier a prehier, no nestačil predovšetkým na veľké hviezdy (Akaiyama, Uno, Aoki) a vďaka svojim obrovským zápasníckym schopnostiam má predpoklady dosiahnuť väčšie úspechy než doteraz. Jeho celková bilancia 4-4. Proti Brazílčanovi bol však jasným outsiderom a ubrániť sa súperovým technikám na zemi malo byť pre neho takmer neriešiteľným rébusom.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Nagata mal možnosť predviesť svoje schopnosti iba v úvode kola, keď začal aktívnejšie a súpera zasiahol viacerými lowkickmi. Ubránil pokus o takedown a následne sa na zemi ocitol v pozícií na vrchu. Udržal sa v nej však iba krátko a súper ho pretočením dostal na chrbát. Ribeiro si súpera výborne kontroloval, vynikajúco dokázal meniť pozície, viackrát sa ocitol aj v mounte a japonskému protivníkovi nedal šancu dostať sa z podlahy. Vitor však dlho nepredstavoval veľké nebezpečenstvo a iba ojedinele predviedol úder na hlavu. Ležiaci súper postupne strácal sily a on si neúnavne ďalej vylepšoval svoju pozíciu. Keď sa už zdalo, že Katsuhiko ustojí prvé kolo, dopadli na jeho hlavu tvrdé kolena zo side control a krvácajúca rana nad obočím už domácemu borcovi nedovolila pokračovať v boji.

VÍŤAZ: Vitor Ribeiro, TKO (cut) v 1. kole, 7:58 min.

Pre Vitora Ribeira to bol úspešný návrat do ringu. Hoci na jeho výkone bolo vidieť dlhú absenciu a zdalo sa, že mu chýba väčšia agresivita, tvrdým kolenom si „kúpil" vstupenku späť medzi veľké hviezdy mixed martial arts. Od prehry s Aokim pokračuje zlá séria Katsuhika Nagatu, ktorý ma teraz už tri prehry v rade a jeho bilancia je po prvýkrát v jeho kariére záporná (4-5). Napriek tomu, že je držiteľom striebra z olympiády, v ringu potrebuje zbierať skúsenosti najmä s ľahšími bojovníkmi a určite je škoda, že zatiaľ nedostáva dostatočný priestor zdokonaľovať svoje schopnosti v súbojoch s minimálne vyrovnanejšími menami.

Katsuhiko Nagata po zápase:
„Vitor bol na zemi neskutočné silný. Dúfal som, že by som mohol zmeniť vývoj súboja v druhom kole, no inkasoval som koleno a bolo po zápase. Nie som vážne zranený, no vyžiadalo si to niekoľko stehov. Viac než bolesť ma trápi to, že som to súperovi dovolil. Som sklamaný, že zápas nakoniec skončil rozhodnutím doktora."

Vitor Shaolin po zápase:
„Dnes som sa cítil výborne a zápas skončil tak ako som chcel. Trénoval som zopár nových veci, hlavne kolena a dokázal som to úspešne použiť v súboji. Snažil som sa získať pozíciu, ktorú som potreboval a potom som mohol zaútočiť kolenami."

 


 

Zatiaľ čo "Shogun" Rua pokračoval po zániku PRIDE v UFC, jeho starší brat "Ninja" si to namieril do Cage Rage. Murilo Rua zažil najlepšie roky práve v bývalej PRIDE, kde získal nálepku jedného z najlepších bojovníkov svete vo váhe middleweight. Šampiónom sa však stal až v roku 2007 v Elite XC, no svoj titul si udržal iba do nasledujúceho súboja. Napriek tomu, že podobne ako jeho mladší brat aj nad jeho výkonmi zatiaľ visí otáznik, "Ninja" ma po zániku PRIDE aktívnu bilanciu 5-2. Jeho celková bilancia v MMA bola pred zápasom 16-9 (1 remíza). Riki Fukuda až na poslednú chvíľu nahradil zraneného Dong Sik Yoona a aj kvôli tomu bol považovaný za veľkého outsidera. Člen tímu Grabaka, kde sú jeho partnermi mená ako Gono či Misaki, však vystupoval veľmi sebaisto. Bojovník, ktorý začínal so zápasením a objavil sa aj v japonskom pro-wrestlingu, patrí medzi skúsených borcov a bojoval vo viacerých organizáciách tak v Japonsku ako aj v Spojených štátoch. Jeho celková bilancia 13-4. Víťazstvo pomerne neznámeho Fukudu by bolo prekvapením, hoci veľmi kompletný "Ninja" už nemá také zvučné meno ako pred pár rokmi. Pri jeho návrate do Japonska sa však od neho očakávalo víťazstvo.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Pomerne vyrovnane prvé kolo začal oveľa lepšie Fukuda. Snažil sa viac tlačiť dopredu, súpera dokázal zasahovať údermi na hlavu tak v postoji ako aj na zemi a zdalo sa, že si dokáže vypracovať rozhodujúci tlak. Obaja bojovníci sa na nohách snažili o kopy, po inkasovaných ranách sa "Ninja" snažil zväzovať do klinču, kde sa obaja snažili o kolená na telo, alebo sa snažil o prenesenie hry na zem.

Hoci Riki dobre bránil súperove takedowny, Murilo dokázal dostať boj na zem, z pozície na spodku sa pokúsil o nasadenie na armbar a páku na nohu a po zlom úvode sa postupne dokázal vrátiť späť do zápasu. Predviedol úspešný takedown a v pozícií na vrchu zasahoval súpera údermi na hlavu, ku ktorým pridal aj koleno. Fukudovi musel lekár dvakrát ošetriť krvácanie nad okom. Záver kola sa odohrával v postoji, kde sa obaja púšťali do otvorených výmien a údermi dokázali zasahovať. "Ninja" mal prevahu hlavne v klinči, do ktorého sa snažil často zväzovať a súpera zasiahol viacerými kolenami na telo.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Do druhého kola nastúpili borci opatrne, o niečo aktívnejší bol Fukuda, ktorý sa na nohách znova snažil viac tlačiť k súperovi. Rua sa však dobre pohyboval, výborne kopal a v prvej polovici kola na súpera dopadalo množstvo lowkickov. Po dobrom úvode však "Ninja" neuspel prenesením boja na zem a začal viac pracovať rukami, na čo nakoniec doplatil. Fukuda využil jeho otvorenú obranu, v poslednej minúte ho sériou presných úderov zatlačil do rohu a víťazstvo tak v závere naklonil na svoju stranu.

VÍŤAZ: Riki Fukuda, unanimous decision 3-0

V závere kolo dokázal Riki Fukuda strhnúť víťazstvo na svoju stranu a po vyrovnanom boji získal cenný skalp. Presadil sa hlavne kvalitnými údermi, na ktoré bol jeho súpera vždy citlivý, výborne zvládol začiatok a záver súboja a znova dokázal silu, ktorú majú bojovníci z tímu Grabaka. Murilo Rua sa nedokázal úspešne vrátiť na japonskú pôdu a po prvýkrát po odchode z PRIDE si pripísal dve prehry v rade. Dobrý výkon v druhej časti prvého a v úvode druhého kola mu na víťazstvo nestačil, no v Japonsku ho určite uvidíme znova.

Murilo Rua po zápase:
„Chcel by som to vrátiť späť a bojovať znova. Nabudúce sa chcem ukázať lepším výkonom, nemal som toľko sily, koľko som potreboval. Fukuda je veľmi silný. Bojoval výborne, napriek tomu, že mal veľmi malo času na prípravu."

Riki Fukuda po zápase:
„Teraz som samozrejme spokojný, že som zvíťazil. Čakal som, že nebudem mať dostatok výdrže, tak som sa snažil súboj čo najskôr ukončiť. Ak by som mal viac času na prípravu, bol by som silnejší. Bolo to vzrušujúce bojovať na turnaji DREAM."

Sergey Kharitonov je mimoriadne uznávaným borcom vo váhe heavyweight. Rus, ktorý zažiaril v bývalej PRIDE však v posledných rokoch bojuje so zraneniami a v ringu sme ho po zániku organizácie nemohli vidieť príliš často. Bojovník sambo s vynikajúcim stand-upom sa pred časom stal členom rešpektovaného tímu Golden Glory. V roku 2007 úspešne zvládol odvetu so svojim terajším tímovým partnerom Overeemom a v roku 2008 sa v ringu predstavil iba vo víťaznom súboji na DREAM.6. Jeho celková bilancia pred zápasom 16-3. Napriek problémom so zákon patrí Jeff Monson stále k špičke vo svojej váhe. Výborný zápasník, držiteľ čierneho pásu v BJJ a jeden z najlepších heavyweight grapplerov má obrovské skúsenosti. V rokoch 2003 - 2006 mal sériu 16 víťazstiev v rade a po prehrách s Timom Sylviom, Rizzom a Joshom Barnettom naštartoval ďalšiu víťaznú šnúru, ktorú zatiaľ tvorí päť víťazstiev za sebou.  Jeho celková bilancia v MMA 29-8. Pri očakávanom návrate na scénu sa predpokladala prevaha Kharitonovova v postoji a Rus bol miernym favoritom zápasu. Monson, ktorý nastúpil v priebehu pätnástich dní už na tretí zápas, však mohol znova presvedčiť o svojich obrovských schopnostiach na zemi a pokračovať tak v sérií víťazstiev.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Kharitonov začal dobrými údermi a hneď v úvode dokázal ubrániť súperov pokus o takedown. V pozícií na vrchu sa však nedokázal udržať a ocitol sa na chrbte. Monson ho zo side control zasahoval kolenami na hlavu a po prechode do pozície north-south nasadil na škrtenie. Výbornou prácou na zemi donútil Jeff súpera vzdať po necelých dvoch minútach boja.

VÍŤAZ: Jeff Monson, submission (north-south choke) v 1. kole, 1:24 min.

Víťazstvo Jeffa Monsona nebolo veľkým prekvapením, dokázal však zápas ukončiť až nečakane rýchlo. Napriek hrozbe väzenia, ktoré sa s jeho menom spomínalo v úvode tohto roku, je momentálne vo výbornej forme, čo jednoznačne dokazujú tri víťazstva v priebehu dvoch týždňov. Pre Sergeya Kharitonovova to bola iba prvá prehra po zániku PRIDE, no bol to iba jeho tretí zápas. Veľmi uznávaný bojovník zatiaľ stále hľadá formu z minulosti, no jeho meno zatiaľ stále patrí medzi absolútnu špičku.

Sergey Kharitonov po zápase:
„Ak jeden zvíťazí, druhý musí prehrať. Dnes som to bol ja a musím to akceptovať. Mal som zdravotné problémy a navyše som sa pripravoval na boj v postoji, keďže som mal mať súboj s Huntom. Súper sa zmenil iba pred týždňom a preto som sa nezameriaval na zem, čo sa nakoniec aj ukázalo ako rozhodujúce."

Jeff Monson po zápase:
„Som rád, že som zápas ukončil tak rýchlo, pretože Sergey je ťažký súper s dobrou kondíciou. Bol som trocha prekvapený, že som ho dokázal poraziť tak rýchlo. Bežne trvá dotiahnutie techniky dlhšie. V USA som mal nejaké problémy so zákonom, takže si veľmi cením, že som dostal šancu bojovať na DREAM. V konečnom dôsledku, chcem bojovať s Fedorom. Ak to môže DREAM zariadiť, bolo by to skvelé."

Hideo Tokoro sa v poslednom období predstavil na troch turnajoch DREAM. Prvé dva zápasy vyhral, v tom poslednom podľahol Atsushimu Yamamotovi, už vyradenému účastníkovi featherweight GP (porazil ho Imanari). Jeho celková bilancia v MMA 20-13 (1 remíza). "DJ Taikiho" má za sebou štvorzápasovú sériu bez prehry a naposledy ho porazil súčasný šampión Pancrase Sandro. Jeho bilancia z posledných štyroch súbojov: 3 víťazstva, 2 na body, 1 po TKO. Jeho celková bilancia pred zápasom bola 10-5 (3 remízy).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Obaja bojovníci začali veľmi opatrne, no súboj postupne naberal na tempe. Taiki sa usadil v strede ringu, ktorý mu patril takmer celé prvé kolo a súper sa snažil pohybovať po obvode ringu. Boj sa striedavo odohrával v postoji a na zemi. Na nohách sa obaja snažili často kopať, DJ hlavne roundkicky, Tokoro zase lowkicky a pokúsil sa aj o naskočené koleno. Z ústupu pracoval rukami viac Hideo a dokázal súpera párkrát zasiahnuť na hlavu, no hlavne v závere kola mal v úderoch väčšiu presnosť Taiki a súpera dobrými kombináciami dokázal zatlačiť.

Preniesť boj na zem sa snažil predovšetkým Tokoro,  no jeho pokusy o takedown neboli úspešné a na podlahe sa ocital iba po nebezpečných súperových atakoch a navyše v pozícií na spodku. K nasadeniu techniky nemal dostatok priestoru a tak hrozil iba kopmi zo zeme. Taiki sa v pozícií na vrchu dostal k niekoľkým úderom a kolenám na hlavu a záver kola zvládol lepšie než súper.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Ani v druhom kole nedokázal Hideo preraziť súperovu obranu takedownov a zabodoval iba dobrou sériou úderov v postoji, po ktorej museli Taikimu ošetriť krvácanie z oka. DJ začal v postoji aktívnejšie, ubránil takedowny a sám predviedol pekný slam. Na zemi si stále držal pozíciu na vrchu a súpera zamestnával nebezpečnými údermi na hlavu. Až na pár sekúnd bol v päťminútovom kole Taiki lepším borcom a pred konečným rozhodnutím bodových rozhodcov mohol byť pokojnejší než jeho súper.

VÍŤAZ: "DJ Taiki", unanimous decision 3-0

Zápas, ktorý mal byť jedným z vrcholov večera nakoniec zaostal za očakávaniami. "DJ Taiki" sa z rolou mierneho outsidera vyrovnal výborne a dokázal zvíťaziť po rozhodnutí bodových rozhodcov. Väčším sklamaním však bol výkon Hidea Tokora, ktorý prehral druhý zápas v rade, prvýkrát po troch rokoch. V súboji nedokázal dostať súpera tam, kde potreboval a na jeho výborné grapplerské schopnosti tento krát fanúšikovia čakali márne.

Hideo Tokoro po zápase:
„Prehral som, no prehral som skôr svojou vinou, než súperovým výkonom, takže sa cítim mizerne. Príliš som si v zápase neveril."

DJ Taiki po zápase:
Tokoro bol veľmi silný a mal dobrú výdrž. Patrí medzi tých bojovníkov, ktorým nemôžete dať šancu, pretože ju dokážu hneď využiť. V oboch kolách som ho dokázal posadiť na zem, no nemal som dôrazu, aby som mohol súboj ukončiť. Nemyslím, žeby niekde nazbieral body, takže som musel byť víťazom."

 


 

Veľmi kompletný bojovník John Alessio má za sebou už takmer štyridsať zápasov v mixed martial arts, no v poslednom súboji prehral po TKO. Tento zápas bol jeho premiéra v ringu v novej sezóne, v roku 2008 mal bilanciu 2-2. Jeho celková bilancia pred zápasom 24-12. Andre Galvao sa dá opísať dvami slovami - vynikajúci grappler. Viacnásobný majster sveta je iba na začiatku kariéry v MMA. Jeho celková bilancia pred zápasom bola 2-0.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Zápas začal opatrne, bojovníci sa striedali v držaní stredu ringu a obaja sa dobre vyhýbali nie veľmi častým úderom. O niečo aktívnejšie sa snažil pracovať rukami Alessio a odvrátil dva súperove pokusy o takedown. Galvao mal jednoznačnú snahu preniesť boj na zem, súpera natlačil na povrazy a do rohu a dokázal ho na tretíkrát dostať na podlahu. Získal pozíciu v back mounte a súpera nebezpečne zasahoval tvrdými údermi na hlavu. Po tom, čo Andre neuspel z nasadením škrtenia, nastúpil na armbar. Alessio sa ocitol v mimoriadne ťažkej situácií, z nasadenej techniky už nedokázal uniknúť a odklepal.

VÍŤAZ: Andre Galvao, sumbission (armbar) v 1. kole, 7:34 min.

Andre Galvao pokračuje v sľubne začatej kariére a získal svoje tretie víťazstvo, ako ináč po tretíkrát nasadením techniky na zemi, dokonca tretíkrát zvíťazil po armbar. Jeho jiu-jitsu je bezpochybne excelentné a ak počítame, že jeho stand-up sa bude postupne zlepšovať, môžmee očakávať, že sa vo svete mixed martial arts určite nestratí. Pre Johna Alessia to bola ťažká prehra, po prvýkrát v priebehu ôsmich rokov prehral dva zápasy v rade a zatiaľ sa mu v dôležitých súbojoch príliš nedarí.

John Alessio po zápase:
„Cítil som sa tu veľmi dobre, no som samozrejme veľmi, veľmi sklamaný s môjho výsledku. Mal som pocit, že v postoji kontrolujem súboj a dokonca aj na zemi som sa cítil v poriadku. Ešte nikdy som neprehral s niekým, kto mal odbojované iba dva zápasy. Som veľmi sklamaný. Myslím, že sa môj súper už teraz dostal až príliš ďaleko v turnaji, no všetkým v GP želám veľa šťastia."

Andre Galvao po zápase:
„Úprimne, John je silný a skúsený borec s takmer štyridsiatimi zápasmi. Cítil som sa dobre, mal som doteraz síce iba dva súboje, no dokázal som zvíťaziť. Od začiatku som potreboval nejakým spôsobom súboj ukončiť. Teraz nemyslím nato kto bude môj ďalší súper, myslím iba na finále. Chcem ukázať moje jiu-jitsu a poraziť ním každého a vždy."

Pomerne neznámy Litovec Marius Zaromskis je veteránom Cage Rage a do grand prix si priniesol obrovskú knockoutovu silu. Svoju kariéru v MMA naštartoval v roku 2005 a doteraz ho porazil iba Che Mills. Jeho celková bilancia 8-2. Seichi Ikemoto je skúseným domácim borcom, ktorý si miesto v GP musel vybojovať v zápase v organizácií DEEP. Všestranný a pracovitý bojovník má celkovú bilanciu v MMA 18-14 (5 remíz).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Desaťminútové kolo sa odohrávalo predovšetkým v postoji a bojovníci nasadili od začiatku vysoké tempo, ktoré dokázali udržať až do záverečného gongu. Hoci obaja uspeli takedownami, na zemi strávili iba krátky čas, buď dokázal jeden z nich uniknúť do postoja, alebo súboj vrátil na nohy pre pasivitu rozhodca. Obaja často a výborne kopali, no tiež predvádzali nebezpečné údery a dokázali zasahovať.

Ikemoto bol väčšiu časť kola tým aktívnejším, ktorý sa viac tlačil dopredu. Snažil sa hlavne o roundkicky a highkicky. Predviedol dobrý úder z otočky a zaujal netradičným úderom oboch rúk naraz. Obaja sa viackrát pokúsili o naskočené koleno. Zaromskis kopal tvrdé lowkicky, no tiež sa dobre snažil o kopy na hlavu a jedným z nich dokázal súpera presne zasiahnuť. Zdalo sa, že lepšie kombinuje údery s kopmi a záver kola zvládol o čosi lepšie, keď zatlačil súpera a viackrát ho zasiahol údermi na hlavu. V klinči ešte pridal niekoľko kolien na telo a kolo ukončil kolenom na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V druhom kole sa Seichimu podarilo dostať súpera na zem a z pozície na vrchu ho dobre zasahoval údermi na hlavu. Päťminútovka však patrila jeho súperovi, ktorý dokázal ubrániť viacero pokusov o prenesenie boja na zem a v postoji mal s pribúdajúcim časom čoraz väčšiu prevahu. Borci už nekopali tak aktívne ako v predchádzajúcom kole a rukami pracoval lepšie Zaromskis. Marius sa najprv predviedol premetom vzad na ležiaceho súpera, dobre boxoval a hlavne v závere často zasahoval unaveného súpera údermi na hlavu. V posledných sekundách ho ešte zatlačil do rohu, kde ho zasypal dobrými kolenami na telo a na hlavu.

VÍŤAZ: Marius Zaromskis, unanimous decision 3-0

Súboj splnil očakávania a hoci sa domáci fanúšikovia nedočkali postupu svojho borca, bol to jeden z najstrhujúcejších súbojov večera. Marius Zaromskis potvrdil svoju veľkú silu v postoji, súpera viackrát donútil iba brániť sa a po kvalitnom výkone si zaslúžil víťazstvo. Seichi Ikemoto prehral až po piatich zápasoch bez príchute porážky, no svojim výkon prispel k atraktívnemu priebehu súboja. Obaja borci sa prezentovali netypickými technikami a diváci sa určite nemohli nudiť.

Seichi Ikemoto po zápase:
„V turnaji som dobojoval, takže som z prehry sklamaný. Ťažko sa mi hovorí. Môj súper bol veľmi silný. Púšťať sa s ním do toľkých prestrelok asi nebolo tým najlepším rozhodnutím. Zdalo sa, že divákom sa páčia moje netradičné techniky, takže vôbec neľutujem, že som sa o ne snažil. Teraz som mimo GP, no stále chcem bojovať o miesto v DREAM."

Marius Zaromskis po zápase:
„Bol som prekvapený, že ustál toľko úderov a kolien a stále bojoval ďalej. Je to veľmi skúsený borec. Pre mňa to bol veľmi náročný zápas. Pri tom premete vzad som sa ho snažil zasiahnuť a chcel som sa pokúsiť aj o iné netradičné kopy z výskoku či z otočky. Teraz by som rád bojoval z jedným z dvojice Aoki alebo Sakurai. Neviem, kto z nich postúpi do ďalšieho kola GP, no s oboma by to bol zaujímavý zápas."

Druhým domácim borcom v GP bol Yuya Shirai. Skúsený domáci borec si miesto v turnaji zabezpečil víťazstvom na evente DEEP. V posledných ôsmich zápasoch šesťkrát zvíťazil a dvakrát prehral po vyrovnanom boji. Jeho celková bilancia pred zápasom 15-7. Jason High sa naposledy zviditeľnil na turnaji Affliction. Kvalitný zápasník prehral vo svojich doterajších siedmich zápasoch iba v tom poslednom a až na jednu výnimku porážal svojich súperov pravidelne pred limitom. Bilancia člena tímu The Body Shot bola pred zápasom  6-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Hneď v prvých sekundách súboja rozhodla prvá kombinácia úderov od Higha, po ktorej sa jeho súper ocitol na zemi. Jason sa mu následne dostal na chrbát a z back mountu nasadil na škrtenie. Shirai nemal šancu uniknúť a po tom, čo nachvíľu stratil vedomie bol súboj ukončený.

VÍŤAZ: Jason High, submission (rear naked choke) v 1. kole, 0:59 min.

Rýchlym víťazstvom sa Jason High vracia po doteraz jedinej prehre a znova víťazstvom pred limitom. Postup do ďalšieho kola GP je určite jeho najväčším úspechom a tiež rozhodol, že medzi poslednými štyrmi bude mať Japonsko iba jediného účastníka. Pre Yuya Shiraia bola prehra pred limitom prvou po sérií ôsmich súbojov a jeho účasť v GP sa skončila ani nie po minúte boja. Obrovské sklamanie bolo cítiť aj z jeho slov už mimo ringu.

Yuya Shirai po zápase:
„Myslím, že smrť by bola lepšia než takáto prehra. Príliš skoro som inkasoval údery a bolo po zápase."

Jason High po zápase:
„Cítim sa výborne. Bol to pre mňa výborný zápas a dobré sa na to myslí. Dúfam, že si to myslia aj ostatný. Ak by bolo druhé kolo GP zajtra, bol by som pripravený! V The Body Shot Gym sa výborne trénuje. Do Kalifornie som sa presťahoval iba kvôli tomu, aby som tam mohol trénovať. Tento týždeň sa snažím zviditeľniť náš tím ja, budúci týždeň bude mať zápas zase ďalší borec. Moja najobľúbenejšia technika? Najradšej by som vykopol súperov z ringu, no to je proti pravidlám, takže mojimi obľúbenými technikami sú škrtenia, napr. guilllotine choke."

 


 

Hayato "Mach" Sakurai je mimoriadne skúsený bojovník s vyše štyridsiatimi súbojmi v MMA. V posledných ôsmich zápasoch ho porazil iba Baroni. Jeho celková bilancia v MMA bola pred zápasom 34-8 (2 remízy). Shinya Aoki je držiteľ čierneho pásu v BJJ a jude a napriek absencii kvalitného boja v postoji je jedným z najuznávanejších borcov. Geniálny grappler prehral od roku 2005 iba jediný zápas (17 zápasov). Jeho celková bilancia 20-3.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Sakurai bez zbytočného „vyčkávania" vybehol na súpera, no úderom ho nedokázal zasiahnuť. Aoki sa mu dobre vyhol a stiahol ho na zem. V pozícií na vrchu to mala byť jeho veľká výhoda, no nedokázal súpera udržať na chrbte, Sakurai sa dostal zo spodku a zasiahol Shinyu tvrdými kolenami na hlavu. Otraseného súpera v nečakane krátkom čase dorazil ešte údermi a boj bol po necelej pol minúte ukončený.

VÍŤAZ: Hayato Sakurai, TKO (strikes) v 1. kole, 0:27 min.

Aj po druhýkrát dokázal Hayato Sakurai poraziť jedného z najobdivovanejších bojovníkov vo váhe lightweight. Bol to iný súboj než v roku 2005 a skôr sa počítalo s víťazstvom jeho súpera. Po tvrdom a najrýchlejšom knockoute večera sa jediným domácim zástupcom v ďalšom kole GP stál práve Sakurai. Pre Shinyu Aokiho to bola po minuloročnej ťažkej prehre s Hansenom opäť tvrdá porážka. Skok o váhu vyššie ukončil už po pár sekundách a zrejme ho už tak skoro neuvidíme bojovať mimo svoj váhy. Napriek nečakanej prehre stále patrí k absolútnej špičke v lightweight.

Shinya Aoki po zápase:
Sakurai bol výborný, no Shinya Aoki týmto nekonči. Shinya Aoki ide ďalej. Po výhre zvyknem veľa hovoriť, hovoriť zo srdca, no teraz je to ťažké. V tomto zápase bolo možné všetko, je to celé o duši. Bojové umenia sú veľmi vzrušujúce, však? Je po zápase, no nemyslím, že som si počínal zle. Teraz sa chcem vrátiť späť do váhy lightweight. Som predsa lightweight bojovník, no nevyhováram sa. Šiel som o váhu vyššie a prehral som. Shinya Aoki sa nevyhovára."

Hayato Sakurai po zápase:
„Ja tiež trénujem jiu-jitsu a boj na zemi, takže ma netrápi to, či budem v ringu v pozícií navrchu alebo naspodku. Náš prvý zápas bol pred pätnástimi či šestnástimi rokmi, takže sa nato už príliš nepamätám. No tento zápas je pre mňa sklamaním. Všetci bojovníci v GP sú silný, no poviem úprimne, myslel som, že do ďalšieho kola postúpia všetci Japonci. Nakoniec som postúpil ako jediný, tak dúfam, že to bude dobre znamenie."

 

 

Turnaj DREAM.8 priniesol viac známych mien než predchádzajúci event organizácie a diváci sa dočkali aj atraktívnejších zápasov. V Nagoya boli fanúšikovia svedkami šiestich súbojov ukončených pred limitom, z toho trikrát po KO/TKO a trikrát po submission. Dvaja bojovníci zažili návrat na scénu, Ribeiro sa vrátil do ringu víťazstvom, no "Ninja" pri návrate do Japonska neuspel. Monson znova uspel v mimoriadne nabitom programe a Kharitonovova zničil v boji na zemi.

Rozhodlo sa o poslednom účastníkovi druhého kola featherweight GP, no dnes už vieme, že pôvodný postupujúci "DJ Taiki" nakoniec kvôli zraneniu oka nebude môcť bojovať v druhom kole a nahradí ho porazení Tokoro. Zloženie štyroch súbojov ďalšieho kola grand prix vvyzerá takto: Hideo Tokoro vs. Abel Cullum, Yoshiro Maeda vs. Hiroyuki Takaya, Masakazu Imanari vs. Bibiano Fernandes a Norifumi Yamamoto vs. Joe Warren.

Do finálového kola welterweight GP postúpil iba jeden domáci borec, no Hayato Sakurai je aj najväčším favoritom turnaja. Doplna ho trojica mladých borcov: Andre Galvao, Marius Zaromskis a Jason High.

Na najbližšom turnaji DREAM bude pokračovať featherweight GP a rozhodne sa o štyroch finalistov turnaja do 63 kilogramov. V každom zo štyroch zápasoch bude mať Japonsko minimálne jedného svojho zástupca a zloženie zápasov prezrádza, že sa zrejme nezopakuje situácia z welterweight GP, kde postúpil medzi poslednú štvoricu iba jeden Japonec. Do ringu sa po viac než po roku vráti Norifumi Yamamoto a v súboji Ronaldo Jacare vs. Jason "Mayhem" Miller sa zrejme bude bojovať o uvoľnený middleweight titul (šampión Mousasi sa presunul do váhy light heavyweight).

DREAM.9 Featherweight Grand Prix 2009 2st Round už 26. mája 2009...