World Vicotry Road: Sengoku 7th Battle - reportáž

TOKIO, 20. marec 2009 -- Necelé dva týždne po úvodnom kole DREAM featherweight grand prix, odštartovala svoj vlastný turnaj vo váhe featherweight aj konkurenčná World Victory Road. Na svoj v poradí ôsmi turnaj, s označeným 7th Battle, zostavila všetkých osem súbojov prvého kola Grand Prix. So šestnástimi menami v turnaji sa najčastejšie spájali označenia ako talenty a nádeje MMA a napriek tomu, že sa ocitli v tieni bojovníkov DREAM, mali dosť nádeje a talentu nato, aby ho mohli prekročiť. Rok featherweight pokračoval tento krát v Tokiu a zápasy GP ešte doplnili dva neturnajové súboje.

Po zániku PRIDE vznikla na scéne MMA v Japonsku veľká diera. Napriek tomu, že v krajine vychádzajúceho slnka je viacero tradičných turnajov ako Pancrase, DEEP, Shooto či ZST, nielen domácim fanúšikom chýbala veľká organizácia, ktorá by spájala najlepších borcov z tých menších a získala si pozornosť tak doma, ako aj v celom svete mixed martial arts.

Sklamanie, ktoré nastalo po predaji PRIDE a hlavne po tom, čo bolo jasné, že sľuby nového majiteľa Zuffa (vlastniacej UFC a WEC) nebudú splnené, spojilo funkcionárov, bojovníkov aj fanúšikov a ešte počas roku 2007, kedy mala PRIDE svoj posledný turnaj, vytvorilo možnosti pre vznik novej organizácie.

Snaha a túžba prinavrátiť do Japonska niečo, čo mu desaťročie patrilo, zozbierala úrodu hneď dvakrát. Dnes majú fanúšikovia MMA po celom svete možnosť sledovať strhujúce turnaje DREAM a World Victory Road, ktoré sa hlásia k tradícií PRIDE.

Momentálne dve najväčšie organizácie mixed martial arts v Japonsku nie sú „dvojičky", veď svetlo sveta zazreli s odstupom štyroch mesiacov, sú skôr súrodencami a napriek tomu, že World Victory Road je v tieni DREAM, práve ona je prvorodeným dieťaťom japonskej MMA. Svoju históriu začala písať 15. októbra 2007.

Tak ako to pri súrodencoch býva, aj oni sa dosť od seba odlišujú. V DREAM sú súboje rozdelené na dva kola, prvé trvá desať minút a druhé päť minúť. V prípade, keď o víťazovi musia rozhodnúť bodový rozhodcovia, nebodujú sa jednotlivé kola, ale hodnotí sa celý zápas ako celok. Turnaje Sengoku sú časovo totožné s pravidlami amerických organizácií, v troch kolách sa bojuje po päť minút. Oproti DREAM ešte dovoľujú používanie kolien a stompov proti ležiacemu súperovi.

Všetky turnaje World Victory Road sú označované ako Sengoku a v roku 2008 nám organizácia ponúkla šesť eventov od prvého Sengoku až po Sengoku 6. V prvom roku existencie zorganizovali aj dva osemčlenné turnaje vo váhe lightweight a middleweight, podobne ako DREAM. Víťazi turnajov však nezískali pás pre šampióna GP ako to bolo zvykom v PRIDE a ako to urobil aj DREAM, no dostali iba šancu bojovať o prvé právoplatné tituly World Victory Road. Jorge Santiago Satoru Kitaoka, víťazi grand prix nakoniec v súboji o titul porazili Kazua Misakiho Takanori Gomiho a sú momentálne šampiónmi vo svojich váhach.

Prvé opasky pre šampióna rozdala WVR (World Victory Road) na prvom turnaji v roku 2009 a na tom ďalšom rozbehla už svoju tretiu, tento krát šestnásťčlennú, grand prix a vo váhe featherweight.

Bojovníci vo váhe featherweight dostali tento rok netradične množstvo priestoru, ktorý sa im v minulosti nedostával. Aj napriek tomu, že mnohé organizácie MMA po celom svete majú svojich šampiónov aj v nižších váhach ako je lightweight, ich súboje na veľkej scéne zatiaľ chýbali. Ani bývala PRIDE, ani momentálne najväčšia organizácia na svete UFC a až doteraz ani DREAM a WVR nedali možnosť najlepším bojovníkom vo váhe 60-66 kg a menej (často sa váhový limit jednotlivých organizácií líši) bojovať o ten najcennejší pás pre šampióna. Najcennejší už len preto, že by ho získali v jednom z najsledovanejších turnajov MMA na svete. Momentálne sú zrejme najviac cennými tituly vo WEC, ktorá je v porovnaní s ostatnými menšími organizáciami najznámejšia a najsledovanejšia.

Okrem rozdielu v pravidlách a trvania kôl sa grand prix World Victory Road líšila od DREAM aj váhovým limitom. Kým konkurenčný turnaj bol do 63 kg, limit Sengoku bol do 66 kg, rovnaký aký platí aj v už spomenutej americkej WEC.

Sedem účastníkov z turnaja bolo z Japonska, dvaja z USA a Kóreje a po jednom z Kanady, Veľkej Británie, Brazílie, Vietnamu a Portorika. Zaujalo zloženie zápasov, keďže sa ani v jednom nestretli dvaja domáci borci, čo znamenalo, že pri zhode okolnosti v ďalšom kole GP nemuselo mať Japonsko svojho zástupcu.

Podobne ako u DREAM ani v tomto prípade nie je prekvapením, že obsadenie GP je väčšine fanúšikov dosť neznáme a tak nepreskočte nasledujúce riadky, kde sú, predstavení všetci bojovníci z ôsmich súbojoch prvého kola turnaja.

Seiya Kawahara vs. Nick Denis

Prvý zápas večera spojil dvoch vyrovnaných borcov. Seiya Kawahara má iba 20 rokov, no už teraz sa mu v MMA veľmi darí. Vo svojom poslednom zápase bojoval o titul King of Pancrase vo váhe bantamweight a predviedol sa tvrdými kolenami, no doplatil na svoju neskúsenosť. Napriek sile na nohách, dovolil súperovi udržať boj na zemi a Manabu Inoue mu pripravil prvú prehru v kariére. Jednou z jeho zbraní sú údery na zemi z pozície na spodku, no nevýhodou je, že obyčajne nastupuje vo váhe do 61,5 kg. Kanaďan Nick Denis mal určite prevahu, čo sa týka váhy. Takmer celu kariéru strávil v KOTC a v MMA je stále neporazený. Podpísal zmluvu s Elite XC, no skôr než v nej dostal zápas sa organizácia rozpadla. Jeho sila je hlavne postoji, kde rozhodol až päť zo svojich šiestich súbojov. Prezentuje sa nátlakovým a agresívnym štýlom a všetky svoje víťazstva získal pred limitom. Keďže sa obaja bojovníci radi púšťajú do prestrelok a majú útočný štýl, neočakával sa príliš dlhý súboj. Miernu výhodu by mohol mať aj vďaka skúsenosti zo súboja o titul Kawahara. Od Denisa nemusel očakávať snahu bojovať na zemi, vďaka čomu sa mohol predstaviť v plnej sile na nohách. Faktom však je, že aj Kanaďan je hrozbou práve v postoji.

Tetsuya Yamada vs. Ronnie "Ushiwaka" Mann

V druhom zápase prvého kola grand prix sa stretol domáci mladík so skúseným Britom. Tetsuya Yamada je veľkou nádejou domácich. Tesne pred turnajom dokončil školu a jedným z jeho cieľov je pracovať v oblasti, kde bude pomáhať ľuďom. V MMA ma zatiaľ iba tri zápasy, všetky v organizácii ZST, no nastúpil v nej aj na viacero grapplingových súbojov. Na začiatku kariéry však dokazuje, že dokáže súperov porážať tak v postoji, ako aj na zemi. Angličan Ronnie Mann má výbornú bilanciu, ktorú mu trocha kazí iba jediná prehra. Veterán Cage Rage prehral iba so šampiónom tejto organizácie Robbiem Olivierom. Zriedkakedy svoje súboje nerozhodne pred limitom a polovicu svojich víťazstiev získal nasadením techniky na zemi. Je veľmi komplexným bojovníkom - výborný v muaythai, kvalitný v zápasení aj BJJ. Pre Yamadu to bol najťažší súper s akým zatiaľ bojoval. Napriek veľkému talentu je stále ešte veľmi mladý a nemá skúsenosti s plnými pravidlami mixed martial arts (ZST má špecifické pravidla). Mannova matka je Japonka a on prijal meno Ushiwaka, čím je pre japonské publiku ako cudzinec prijateľnejším. Stále sa zlepšujúci borec by mal súboj rozhodnúť aj vďaka svojím skúsenostiam.

Shintaro Ishiwatari vs. Chan Sung Jung

V poradí treťom súboji otváracieho kola GP proti sebe nastúpila prvá Japonsko - kórejská dvojica. Shintaro Ishiwatari zaujal v meraní síl s ďalším účastníkom turnaja Omigawom, keď v postoji úplne dominoval, predvádzajúc tvrdé kopy a naskočené údery. Zápas však skončil remízou, predovšetkým kvôli jeho neschopnosti ubrániť súperove takedowny. Všeobecne známym sa stal víťazstvom proti Itovizábery slamu, ktorým ho knockoutoval obleteli svet. Odvtedy si udržuje povesť veľmi atraktívneho borca, ktorý zaujme hlavne bojom v postoji. Chan Sung Jang je novou tvárou z Kóreje, ktorá si veľmi rýchlo urobila v MMA dobré meno. Prvé víťazstvo kariéry získal už nad spomenutým Omigawom a že to nebola náhoda potvrdil bleskovým knockoutom v nasledujúcom súboji, keď svojho súpera poslal rovno na dôchodok. Pred vstupom do mixed martial arts sa stal víťazom kórejskej reality šou, podobnej TUF alebo Contender, s názvom Street Fighter. Obaja dávajú prednosť boji v postoji, kde sú veľmi nebezpečný a menšiu výhodu by mal mať na nohách Ishiwatari, ktorý ma lepšiu techniku. Jung je však mimoriadne presný a vzhľadom na mizernú obranu takedownov jeho súpera, nemal mať problém preniesť boj na zem, tam ho buď kontrolovať alebo aj rozhodnúť.

Masanori Kanehara vs. Jong Man Kim

Ďalším zápasom grand prix bol opäť súboj Japonca s Kórejcom. Masanoti Kanehara strávil takmer celu kariéru v ZST, ktorá sa svojimi pravidlami líši od ostatných organizácií (nesmie sa v nej zatvoriť guard či udierať súpera na zemi a v prípade, že sa zápas nerozhodne pred limitom, automaticky skončí remízou). V posledných dvoch súbojoch sa ako zástupca ZST predstavil v organizáciách DEEP a Pancrase, keď najprv prehral na body s účastníkom DREAM grand prix Otsukom, no ďalšieho súpera už dokázal knockoutovať, čo mu zabezpečilo aj účasť v tomto turnaji. Jong Man Kim dokázal v roku 2007 ako neznámy borec poraziť, nie len v Japonsku veľmi uznávaného, Hiokiho. Zaujímavosťou je, že sa stretol v ringu hneď s piatimi účastníkmi turnaja, ktorý organizuje DREAM - s Maedom remizoval a Atsushi Yamamota dokonca porazil. Napriek tomu, že už viackrát zažiaril, pri pohľade na jeho bilanciu, kde prevládajú prehry je jasné, že nedokáže predvádzať vyrovnané výkony. Naposledy, napriek prevahe, získal s iným účastníkom DREAM grand prix - "DJ Taikim", iba remízu. Obaja uprednostňujú boj v postoji, kde mal Kanehara prevahu vo váhe a sile. No napriek tomu, že má oveľa krajšiu bilanciu v MMA, mimo ZST nebol zatiaľ až taký úspešný. Kim ma naopak veľké skúsenosti z ťažkých zápasoch a tých najlepších dokázal aj poraziť. Za sebou však mal sériu piatich zápasov bez víťazstva a zvyk nedržať si pozorne svoj kryt, keď začne byt unavený, čo mohol súper využiť.

Marlon Sandro vs. Matt Jaggers

Brazílsko - americký súboj bol jediným zápasom prvého kola GP bez domácej účasti. Momentálne najväčšou hviezdou tímu Nova Uniao je Jose Aldo, ktorý ničí súperov vo WEC. Marlon Sandro je jeho tímový partner a zbiera úspechy na opačnej strane zemegule. Momentálne je šampiónom Pancrase, v MMA zatiaľ stále bez prehry a okrem iných porazil aj "DJ Taikiho". Dalo by sa povedať, že je ešte kvalitnejší ako Aldo - je dôraznejší na zemi, lepšie boxuje a má väčšiu knockotovú silu. Napriek tomu, že svoje zápasy väčšinou nerozhoduje pred limitom, neznamená to, že to ani nedokáže. Vo svojom rohu bude navyše mať podporu borcov ako Aldo, Thiago Tavares či Viktor Ribeiro. Matt Jaggers je jedným z mnohých amerických bojovníkov, ktorý svoje schopnosti zo zápasenia dokázali preniesť aj do MMA. Bol výborný zápasník počas školy a v klietke už získal tituly šampióna KOTC vo váhe super lightweight a bantamweight. Jeho silná stránka však mohla byť v tomto súboji skôr jeho slabinou. Zdá sa, že akýkoľvek plán boja si Jaggers zvolil, zápas mal mať pod kontrolou jeho súper. Ak využije svoje schopnosti a prenesie boj na zem, bude mu od Sandra hroziť submission, ak boj udrží v postoji, nedokáže odolať súperovmu výbornému standupu. Snáď jedinou možnosťou, ako mohol Jaggers zabrániť jednému z favoritov turnaja postúpiť do ďalšieho kola, bolo prekvapiť ho tvrdým úderom a získať šokujúce víťazstvo.

Michihiro Omigawa vs. L.C. Davis

V piatom súboji grand prix sa predstavila najväčšia americká nádej v turnaji v meraní síl so skúseným domácim borcom. Michihiro Omigawa je výborným judistom, ktorý trénuje s bývalou hviezdou PRIDE a súčasnou tvárou Sengoku - Hidehikom Yoshidom. V jude získal viacero úspechov, no kariéru v MMA začal bilanciou 1-4 a jediné víťazstvo získal v súboji s Jasonom Chambersom, ktorý sa stal známym aj účinkovaním v dokumentárnom seriály Human Weapon. Po zlom úvode prišli tri víťazstva v rade a Omigawa získal miesto v UFC. Prehral však s Wittmanom aj Tavaresom a aj po nútenom návrate do Japonska ešte stále čaká na víťazstvo. V poslednom svojom súboji sa stretol so Ishiwatarim, pričom víťaz zápasu mal získať miesto v Sengoku grand prix. Remíza však znamenala, že v turnaji sa nakoniec objavili obaja. L.C. Davis má v štatistikách zatiaľ iba jedinú prehru, keď v súboji o titul IFL prehral s výborným Wagneyom Fabianom. Napriek tejto prehre neustále dokazuje svoje kvalitné zápasnícke schopnosti a čoraz lepšie zvládnutý boj v postoji. Naposledy to dokázal na evente Affliction, kde porazil kvalitného Quacha. Omigawa sa ocitol v situácií, kedy už veľmi potrebuje víťazstvo, kvôli čomu sa presunul z lightweight o váhu nižšie. Úspech v tomto súboji by bol však prekvapením. Je zaujímavé, že manažment, ktorý sa o neho stará, ma tiež možnosť prehovoriť do zostavovania zápasov na turnajoch Sengoku. Zdá sa teda, že svojmu zverencovi tak dôverujú, že mu miesto ľahšieho súpera dosadili silného Davisa. L.C. by sa mal presadiť svojimi zápasníckymi schopnosťami, kontrolovať súboj a postrážiť si postup do ďalšieho kola grand prix.

Hideki Kadowaki vs. Nam Phan

Predposledný súboj prvého kola GP patril k tým najvyrovnanejším. Hideki Kadowaki je bývalým šampiónom Shooto a svoj titul stratil vo svojom poslednom súboji pred vstupom do tohto turnaja. Napriek prehre dokázal, že je boxing je čoraz lepší, keďže v úvode kariéry sa presadzoval hlavne na zemi a zatiaľ nemá v štatistikách žiadne víťazstvo po KO/TKO. Obyčajne dominuje v pozícií na vrchu, no nie je to žiadny zápasník a tak je proti kvalitnejšiemu wrestlerovi veľmi zraniteľný. Je známy tiež schopnosťou bleskovo nasadiť škrtenie. Známy vietnamský rodák Nam Phan prešiel z lightweight o váhu nižšie, kde strávil väčšinu svojej kariéry. V nej bojoval proti tým najlepším borcom na svete ako JZ Calvan, Josh Thompson či Rob McCullough a jednou z príčin prečo v nich neuspel bol aj fakt, že váha lightweight pre neho nebola píliš vhodná. Po poslednej, dosť kontroverznej prehre konečne prešiel do featherweight, kde sa z jeho fyzickej nevýhody (ľahšia váha v lightweight) stane výhoda (ťažšia váha vo featherweight). Na zemi v pozícií navrchu bude mať výhodu Phan, vďaka svojim rozmerom. Kadowaki by mal byť nebezpečnejší na nohách, kde sa v posledných súbojoch dokázal výrazne zlepšiť a ak sa dostane na zem, bude sa musieť udržať v pozícií navrchu. Nasadiť súperovi techniku nebude zrejme také ľahké, keďže Phan zatiaľ v kariére ešte neprehral po submission. Vďaka svojej fyzickej prevaha, však môže Nam rozhodnúť súboj aj v postoji, kde by sa mohol presadiť väčšou silou v úderoch.

Hatsu Hioki vs. Chris Manuel

Do posledného súboja GP postavili organizátori dvoch veľmi atraktívnych borcov. Ak ste nevedeli, kto je tým mužom na plagáte k eventu Sengoku 7th Battle, vedzte, že je to Hatsu Hioki, najväčší favorit celej grand prix. Svetovo uznávaný borec je šampiónom TKO a počas svojej kariéry porazil tých najlepších bojovníkov ako Kadowaki, Curran či legendy ako Baret YoshidaRumina Sato. Obrovskou hrozbou je na zemi, čo potvrdil v súboji s Yoshidou, jedným z najgeniálnejších grapplerov na svete, ktorého porazil už v prvom kole a práve po dominancií na zemi. Napriek tomu, že jeho postoj nie je najhorším, stáva sú mu, že sa až príliš odvážne pustí do boja na nohách, na čo už párkrát doplatil a preto by sa mal držať hlavne toho čo vie najlepšie. Chris Manuel bol vo svojom poslednom zápase pred GP, na turnaji WEC, príliš opatrí a hoci začal v treťom kole pracovať na plno, stačilo to iba na remízu. Člen American Top Team je jednou z množstva nádeji v turnaji a možno aj tou najväčšou. Proti vynikajúcemu grapplerovi by sa mohol presadiť svojim BJJ, ktoré ma ako držiteľ čierneho pásu vynikajúce. V kariére MMA je zatiaľ neporazený a tento súboj bol pre neho určite najťažšou skúškou. Prehra najväčšieho favorita už v prvom kole by bola určite obrovským prekvapením. Hioki má obrovské kvality a aj napriek kvalite súpera, je na vyššej úrovni než on, hoci sa nemôže pochváliť bilanciou bez prehry. Na zemi sa očakáva jeho jednoznačná prevaha, v postoji by sa nemal nechať zaskočiť aj vďaka svojej fyzickej prevahe. Boj na nohách však môže byť rozhodujúcim faktorom a veľká nádej z výborného American Top Teamu nebola určite bez šance na veľké prekvapenie.

V tokijskom Yoyogi National Gymansium odštartoval 20. marca 2009 boj o titul šampióna World Victory Road vo váhe featherweight...

 


 

Seiya Kawahara je ešte iba na začiatku svojej kariéry v MMA, no už teraz je zrejme, že je obrovským talentom. Chuť prehry okúsil až vo svojom siedmom súboji a to už dostal možnosť pobiť sa o titul Pancrase. Nebezpečný je hlavne na nohách a väčšinu víťazstiev získal práve v postoji. Jeho celková bilancia 6-1. Kanadský šampión KOTC Nick Denis je rovnako ako jeho súper iba na začiatku svojej kariéry. Môže sa pochváliť štatistikou bez prehry a všetky zápasy zatiaľ ukončil pred limitom. Člen tímu Ronin MMA je výborným v postoji a jeho celková bilancia je 6-0.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Denis nastúpil do súboja aktívnejšie a hneď od úvodu sa snažil súpera zatlačiť k povrazom.  Nebezpečne pracoval rukami, často kopal a v klinči rozdal niekoľko tvrdých kolien na telo. Pomaly sa rozbiehajúceho súpera ešte v prvej minúte poslal k zemi po presnom highkicku. Kawahara sa však rýchlo vrátil na nohy, nedovolil súperovi získať rozhodujúci tlak a naopak, dokázal sa čoraz viac presadzovať. V prestrelke úderov bol oveľa presnejší a viackrát v krátkom čase zasiahol Kanaďana na hlavu. Keď sa už zdalo, že Denis stratí pôvodu pod nohami, presným direktom z pravej ruky poslal súpera po druhýkrát k zemi. Tento krát mu nedovolil vstať a po sérií kolien a úderov na hlavu rozhodca súboj ukončil.

VÍŤAZ: Nick Denis, TKO (punches) v 1. kole, 2:36 min.

Víťazstvo prežíval Nick Denis so slzami v očiach. V dôležitom súboji, ktorý je pre viacerých talentovaných účastníkoch turnaja obrovskou šancou predviesť sa na veľkej scéne, dokázal uspieť a udržať si neporaziteľnosť. Zrejme aj trocha zaskočil súperarýchlym vstupom do zápasu a Seiya Kawahara si po sérií víťazstiev pripísal už druhú prehru za sebou. Ako druhý najmladší účastník turnaja sa síce dokázal otriasť s prvého úderu, no vo chvíli, keď sa začal presadzovať inkasoval druhýkrát a už nedokázal zabrániť ukončeniu boja.

Najmladším, iba 18-ročným účastníkom turnaja je Tetsuya Yamada. Jeden z veľkých domácich talentov dostal dôveru organizácie a po troch víťazných zápasoch podstúpil zatiaľ najťažší test v kariére. Borec nebezpečný tak v postoji ako aj na zemi je produktom ZST a prvýkrát sa predstavil v súboji pod plnými pravidlami MMA. Jeho celková bilancia 3-0. Ronnie Mann je skúseným veteránom Cage Rage stále s iba jedinou prehrou v kariére.  Mimoriadne komplexný bojovník rozhoduje svoje zápasy ešte pred limitom a presnú polovicu víťazstiev získal nasadením techniky na zemi. Jeho celková bilancia 16-1 (1 remíza).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

V postoji Mann dokazoval svoje kvality a viackrát pohrozil nebezpečným úderom. Všetko dôležité sa však odohrávalo na zemi. Prvý takedown síce Ronnie ubránil, no súper ho napriek tomu dostal na zem. Dlhší čas v pozícií na spodku strávil jednoznačne Yamada, no obaja sa previedli šikovným prechodom zo spodku do pozície navrch. Mann v mounte nedokázal údermi dosať súpera pod väčší tlak, na čo mohol doplatiť pri viacerých pokusoch o nasadenie techniky v podaní Tetsuyu. Ten sa snažil o páky na nohu alebo koleno súpera, no Ronnie dokázal z jeho nebezpečných techník uniknúť.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Druhé kolo začal Mann dobrými údermi a hoci sa o boj na zemi snažil hlavne jeho súper, bol to on, kto predviedol v kole takedown a v závere aj slam. Na zemi si kontroloval pozíciu na vrchu a z full guardu a half guradu sa snažil zasahovať súpera údermi na telo a na hlavu. Yamada sa v druhej päťminútovke nedostal k toľkým pokusom o nasadenie techniky a súpera vystrašil iba kimurou. Predviedol však pár dobrých kopov v postoji, neprekvapil súpera naskočeným kolenom, no zo zeme ho dvakrát tvrdo zasiahol kopom na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V poslednom kole sa začala prejavovať Yamadova neskúsenosť a bol viditeľne čoraz viac unavený. Napriek tomu doň vstúpil výborným highkickom, ktorý však súper ustál. Na zemi sa ešte pokúsil o kimuru a aj napriek ďalšiemu presnému kopu na hlavu, bol dominantnejším jeho súper. Ronnie odpovedal na súperov highkick dobrými údermi a úspešným takedownom. Na zemi ho zasiahol údermi na hlavu, no takmer pri každom prechode na zem v tomto kole, nechal račej vrátiť boj na nohy. V postoji sa prejavovala súperova únava, Mann mu vrátil highkick, rozdal tvrdé údery na telo a pravým direktom ho dostal na zem. V závere nasadil na zemi páku na členok, no o víťazovi museli rozhodnúť rozhodcovia.

VÍŤAZ: Ronnie Mann, unanimous decision 3-0

Ronnie Mann dokonale využil svoju všestrannosť, v postoji nebezpečne pracoval rukami, dokázal preniesť boj na zem a tam súpera zasahovať údermi. V súboji s domácou nádejou využil aj svoje skúsenosti a po jednoznačnom rozhodnutí postúpil do ďalšieho kola GP. Tetsuya Yamada predviedol dobrý výkon, hlavne zo zeme bol mimoriadne nebezpečný a ako najmladší borec v turnaji určite nesklamal. Prvýkrát strávil v ringu pätnásť minúť, v závere to bolo na ňom vidieť a rovnako prvýkrát okúsil chuť prehry.

Domáci Shintaro Ishiwatari bol aj v Japonsku pomerne neznámym borcom. Všetko však zmenil súboj v úvode minulého roka, kedy nenapodobiteľným slamom knockoutoval súpera a odvtedy si drží pozornosť minimálne japonských fanúšikov. Jeho sila je hlavne v postoji a celková bilancia v MMA 6-1 (3 remízy). Mladý Kórejec Chan Sung Jung vstúpil do sveta mixed martial arts vo veľkom štýle, keď v premiére porazil skúseného Omigawu (účastník GP) a veľmi cenné víťazstvo potvrdil aj v druhom súboji po rýchlom knockoute. Celková bilancia víťaza kórejskej reality šou Street Fighter je 2-0.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

V mimoriadne zaujímavom kole sa obaja ani trocha nešetrili. Jung vstúpil do zápasu veľmi aktívne, snažil sa natlačiť na súpera a zasadiť mu úder. Tým vyprovokoval k väčšej aktivite aj domáceho borca a Ishiwatari odpovedal dobrými údermi a snažil sa aj o kopy. Útok striedal útok a viackrát sa borci dostali do otvorenej prestrelky. Napriek tomu, že si presné zásahy na hlavu nadelili približne rovnomerne, z výmien vyšiel lepšie Chan Sung, ktorý až dvakrát dokázal úderom poslať súpera k zemi. Hoci ho na podlahe nedokázal udržať, po tom čo sa Ishiwatari druhýkrát dokázal vrátiť na nohy, zavesil sa mu na chrbát a ešte v postoji nasadil na škrtenie. Po páde na zem už nemal Jung problém nasadenú techniku dotiahnuť.

VÍŤAZ: Chan Sung Jung, submission (rear naked choke) v 1. kole, 4:29 min.

Chan Sung Jung dokázal vnútiť technicky lepšie pripravenému súperovi svoju hru, v prestrelke mu uštedril razantnejšie zásahy a súboj ukončil šikovným nasadením škrtenia. Po troch víťazných súbojoch v MMA sa z Junga stáva veľmi nebezpečný súper. So slzami v očiach odchádzal Shintaro Ishiwatari z ringu. Od jeho prvej prehry v prvom zápase kariéry prišiel druhý neúspech až teraz, po deviatich zápasoch bez porážky. Napriek technickej prevahe a potvrdeniu svojich veľkých kvalít v postoji, jeho cesta v grand prix skončila už v prvom kole.

Masanori Kanehara má za sebou množstvo súbojov v ZST a ako zástupca tejto organizácie sa aj prebojoval do GP. Napriek tomu, že rád bojuje na zemi, dokáže súboje rozhodnúť tak na nohách ako aj na podlahe ringu. V jeho neprospech môžu hrať tvrdšie pravidla, než na ktoré je zvyknutý a fakt, že nemá toľko skúsenosti z ťažkých zápasov. Skúsenosti s tými najlepšími naopak vôbec nechýbajú Jong Man Kimovi. Kórejčan, ktorý už okúsil atmosféru K-1 HERO's, Cage Force, DEEP, Shooto či M-1, stál v ringu až s piatimi menami z GP organizovanej DREAMom. Napriek zápornej bilancii patrí medzi veľmi ťažkých súperov, pričom dokázal poraziť aj najväčšieho favorita tejto grand prix Hiokiho. Vďaka nevyrovnanosti výkonov je jeho celková bilancia 3-5 (3 remízy, 1 NC).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Kanehara vstúpil do zápasu niekoľkými tvrdými lowkickmi a neskôr k nim pridal presný direkt a dobrý pokus o naskočený úder. Dvojica sa striedala v držaní stredu ringu, postupne začala pôsobiť až príliš opatrne a chvíľami sa nebolo na čo pozerať. Kim sa jednoznačne spoliehal na svoje ruky, vytrvalo pracoval údermi, no chýbala mu väčšia presnosť, aby dokázal súpera zatlačiť. Masanori s pribúdajúcim časom prestal kopať a rovnako ako súper sa snažil pracovať iba rukami. V záverečnej minúte Kim zatlačil súpera do povrazov, no nedokázal ho presnejšie zasiahnuť. Kanehara sa nadýchol k odpovedi, predviedol rýchlu kombináciu a dobrými údermi na hlavu a presným highkickom poslal súpera k zemi. V pozícií na vrchu si ho však Jong Man do gongu postrážil.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v druhom kole sa snažil Kim vytrvalo pracovať rukami, no aj keď zatlačil súpera k povrazom, stále mu chýbala presnosť alebo narazil na súperov kryt. Masanori sa v úvode kola vrátil ku kopom a neskôr v krátkom čase uspel dvomi pokusmi o takedown. Na zemi nasadil v half guarde na arm triangle, no Kim dokázal z nebezpečné vyzerajúceho škrtenia uniknúť. Následne Jong Man výborne ubránil súpera, ktorý sa dostal do mountu a pretočením získal dokonca pozíciu na vrchu. V závere sa boj ešte vrátil do postoja, no v posledných sekundách sa znova presunul na zem a Kim skúšal rozhodnúť nasadením guillotine choke.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Prvé dve minúty priniesli iba niekoľko nepresných úderov a zopár lowkickov na oboch stranách. Kim otvoril obranu a odhodlal sa k dlhšej sérií úderov, no Kanehara v prestrelke znova ukázal, že má oveľa presnejšie ruky, ku ktorým pridal ďalší výborný kop na hlavu a vzápätí preniesol boj na zem. Ocitol sa však na spodku a musel uniknúť z guillotine choke. V zostávajúcom čase znova uspel takedownom a v postoji dokázal predviesť ďalšiu zo svojich neskutočne presných kombinácií úderov a kopov na hlavu.

VÍŤAZ: Masanori Kanehara, unanimous decision 3-0

Súboj, v ktorom sa striedali hluché miesta s odvážnymi prestrelkami získal na body Masanori Kanehara. Dokázal si tak upraviť svoju bilanciu mimo ZST na 4-3 a predviedol sa úžasnými kombináciami úderov s highkickov, ktoré súper nedokázal brániť. Zdá sa, že Jong Man Kim prežíva najhoršie obdobie kariéry a predlžil si sériu bez víťazstva už na šesť zápasov. Napriek prehre nebol ľahkým súperom, no stále čaká na úspech, ktorý v minulosti dosahoval paradoxne proti tým najlepším borcom.

Marlon Sandro je ďalším účastníkom turnaja, ktorý v kariére ešte neokúsil pocit prehry. Člen tímu Nova Uniao je zatiaľ v tieni borcov ako Aldo, Tavares či Ribeiro, no jeho kvality sú obrovské. Brazílčan je šampiónom Pancrase a napriek tomu, že viacero súbojov získal až na body, má obrovskú schopnosť knockoutovať súpera v postoji alebo ho prinútiť vzdať sa na zemi.Jeho celková bilancia MMA 12-0. Matt Jaggers je typickým americkým bojovníkom MMA s obrovskými skúsenosťami zo zápasenia. Svoje schopnosti dokázal využiť k zisku titulu v organizácií KOTC, kde strávil zatiaľ hlavnú časť svojej kariéry. Jeho celková bilancia 9-4.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Prvé kolo prinieslo pomerne vyrovnaný boj. V postoji predviedli obaja dobre údery, Jaggers k nim pridal koleno na telo, no jeho súpera sa viac tlačil dopredu. Sandro uspel dvakrát takedownom, no v pozícií na vrchu nebol veľmi aktívny. Matt sa na zemi prezentoval dobrou obranou, pri prvom prenesení boja na podlahu dokázal uniknúť na nohy, pri druhom získal pretočením súpera pozíciu na vrchu a v závere ľahko unikol aj z mountu. Vo fáze, keď sa ocitol na vrchu pracoval dobre kolenami na súperovu hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v druhom kole uspel Sandro ďalším takedownom. V pozícií na vrchu nebol ani teraz aktívny, iba kontroloval súpera. Jaggers dokázal uniknúť a postaviť sa na nohy, no to už ho Marlon držal v arm triangle a v rohu ringu donútil škrtením súpera odklepať.

VÍŤAZ: Marlon Sandro, submission (arm triangle choke) v 2. kole, 2:57 min.

Marlon Sandro potvrdil rolu favorita a naďalej si udržal svoju neporaziteľnosť. Z posledných ôsmich zápasov zvíťazil pred limitom iba druhýkrát, aj napriek tomu, že ani v tomto súboji nepredviedol príliš aktívny výkon. Súpera si kontroloval a vo vhodnom okamihu nasadil rozhodujúcu techniku. Pre Matta Jaggersa to bola prvá prehra po dvoch víťazstvách a všetky jeho prehry zatiaľ prišli pred limitom.

 


 

Pre Michihira Omigawu to bol prvý zápas po prechode z lightweight. Skúsený borec prežíva zlé obdobie a už osemnásť mesiacov čaká na víťazstvo. Ako talentovaný japonský borec sa nepresadil v UFC a po návrate domov si miesto v grand prix zabezpečil remízou v súboji s Ishiwatarim (ďalší účastník GP). Jeho celková bilancia 4-7 (1 remíza). L.C. Davis je najväčšou nádejou v turnaji so Spojených štátov. Bojovník s výbornými zápasníckymi schopnosťami a stále sa zlepšujúcim bojom v postoji ma v štatistikách stále iba jedinú prehru, ktorú si odniesol zo súboja o titul IFL. Naposledy sa predstavil víťazstvom na druhom evente Affliction. Jeho celková bilancia v MMA 13-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Súboj začal bojom v postoji, kde sa však ani jeden neodvážil prevziať iniciatívu. Omigawa nastúpil ako prvý, zatlačil súpera do povrazov a do rohu a snažil sa o takedown. Davis odolal viacerým pokusom a držal boj na nohách a hoci ho nakoniec súper dostal na zem, L.C. si mal ako kvalitný zápasník v tejto situácii poradiť. Michihira, ktorý svojimi rozmermi za súperom dosť zaostával, však prekvapil a dosť nečakane zvyšok kola na zemi dominoval. Z pozície na vrchu si síce nevypracoval tlak, ktorým by mohol rozhodnúť, no súpera zamestnal údermi na hlavu a kolenami na telo. Výborne dokázal meniť pozície, z ľahkosťou sa dostal do monutu aj back mountu a v závere nasadil na armbar.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Do druhého kola vstúpil Davis vedomý si toho, že nesmie dovoliť súperovi preniesť boj na zem. V prvom kole sa nedokázal presadiť údermi, v ktorým má silu knockoutovať súpera a hoci sa aj teraz snažil často pracovať rukami, chýbala mu presnosť a Omigawa sa jeho pokusom navyše dobré vyhýbal. V postoji bol L.C. jasne aktívnejší, no bez akéhokoľvek efektu a súper inkasoval iba pár kolien v klinči. Michihiro v kole uspel jedným z pokusov o takedown, získal pozíciu na vrchu, no súper z nebezpečnej situácie unikol a hoci sa dostal aj navrch, rýchlo sa vrátil na nohy.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V poslednom kole sa Davis potreboval udržať na nohách minimálne tak dlho ako v tom predchádzajúcom, no musel výrazne pridať a konečne byť aj efektívny. Omigawa sa však aj po tretíkrát presadil v úvode kola takedownom a zvyšok času si udržal dominanciu podobne ako to urobil v úvodnej päťminútovke. Z pozície na spodku nemal L.C. žiadnu šancu uniknúť, hoci väčšinu času súpera dobre bránil, nevyhol sa úderom na hlavu a tiež pokusu o guillotine choke.

VÍŤAZ: Michihiro Omigawa, unanimous decision 3-0

O prvé veľké prekvapenie turnaja sa postaral domáci Michihiro Omigawa. Prechod o váhu nižšie a súboj so silným súperom bol nakoniec dobrým krokom a po štyroch zápasoch znova okúsil chuť víťazstva. Po rovnako dlhom čase pocítiť pre zmenu chuť prehry L.C. Davis. Favorit súboja, ktorý sa mal spoliehať aj na svoje zápasnícke schopnosti, bol pre súpera na zemi hračkou a pri kvalite, ktorú už viackrát dokázal, jeho vystúpenie môžeme hodnotiť ako sklamanie.

James Thompson patrí aj napriek nie príliš brilantnej bilancií k dosť známym tváram MMA. Populárnym sa stal počas zápasenia v PRIDE, kde sa stal legendárnym so svojím rýchlym vstupom do súboja, no tiež tam prišiel k sklenenej brade, ktorá je už dlhodobo jeho najväčšou slabinou. Po zániku PRIDE sa snažil presadiť v Elite XC, no aj tá stroskotala a James ešte stihol zaujal na evente v Kanade. V súboji, v ktorom sa podľa dohody nemalo bojovať na zemi, skúsil Thompson šťastie a napriek dohode preniesol zápas na zem. Nasledovala búrlivá reakcia divákov, ktorý zahádzali oboch borcov so všetkým, čo im prišlo do rúk a tento incident takmer zapríčinil aj zrušenie najbližšieho turnaja UFC v Montreale. Jeho celková bilancia 14-9. Síce Jim York naposledy prehral, no predtým ťahal sériu deviatich víťazstiev v rade. Zatiaľ všetky súboje rozhodol pre limitom a súperov poráža po KO/TKO aj  po nasadení techniky. Jeho celková bilancia 9-2.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Thompson sa tradične hneď v úvode rozbehol na súpera, no jeho úderu sa York vyhol. Jamesova snaha rozhodnúť zápas úderom narážala na tvrdé a presné rany od súpera. Niekoľkokrát pocítil jeho tvrdosť na svojej citlivej brade, čo ho donútilo zväzovať sa do klinču a pokúšať sa o takedowny. Dvakrát uspel s prenesením hry na zem, no súpera tam nedokázal udržať a tak musel predsa len pracovať v postoji. Napriek tomu, že Jim dokázal presne zasahovať, inkasoval tvrdý úder, po ktorom stratil rovnováhu. Zdalo sa, že Thompson dokáže získať tlak, no jeho brada to znova nevydržala a po ľavom direkt bol zápas ukončený.

VÍŤAZ: Jim York, KO (punch) v 1. kole, 4:33 min.

Jim York sa predviedol kvalitnou prácou rúk, čim držal súpera pod kontrolou a hoci sa nevyhol menšiemu zaváhaniu, o jeho prevahe sa nedalo pochybovať. Svoju veľkú zbraň využil proti najslabšiemu miestu súpera a zápas rozhodol už po deviatykrát ešte v prvom kole. James Thompson predviedol, že aj vďaka tréningu s Xtreme Couture dokáže boj dobre preniesť na zem, no stále je nebezpečný hlavne na nohách a tam je aj najviac zraniteľný. Návrat do Japonska mu priniesol štvrtú prehru v rade.

Hidehiko Kadowaki stratil svoj titul šampión Shooto vo svojom poslednom súboji pred turnajom. Je veľmi skúseným borcom a v Japonsku patrí medzi absolútne najlepších. Je predovšetkým vynikajúci na zemi, no napriek tomu, že zatiaľ ani raz nezvíťazil po KO/TKO, v poslednom období dokazuje, že  jeho boj v postoji sa výrazne zlepšil. Jeho celková bilancia 13-8 (2 remízy). Veľké skúsenosti z ťažkých zápasov má aj Nam Phan. Ako bojovník lightweight bojoval s borcami ako JZ Calvan, Josh Thomson či McCullough. Po čase strávenom vo váhe, ktorá mu príliš nesedela, prešiel do featherweight, kde bude môcť využiť svoje fyzické parametre, tak pre boj v postoji ako aj po prechode na zem. Jeho celková bilancia 14-5.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Zápas sa odohrával v ohromnom tempe. Phan hneď v úvode zatlačil údermi súpera do povrazov a prakticky celý čas ho vytláčal po obvode ringu. Kadowaki sa snažil z ústupu odpovedať nebezpečnými kontraúdermi a borci si vymenili množstvo direktov, hákov, zdvihákov aj úderov na telo. Hoci im chýbala väčšia presnosť, knockoutová rana visela vo vzduchu. Skôr sa k nej prepracoval Nam, ktorý zatlačeného súpera tvrdo zasiahol pravačkou v háku, Kadowaki padol na zem a po ďalších úderoch bol súboj ukončený.

VÍŤAZ: Nam Phan, TKO (punches) v 1. kole, 3:09 min.

Veľmi dôležité víťazstvo pre Nam Phana. Po kontroverznej prehre na evente Strikeforce porazil mimoriadne kvalitného súpera a potvrdilo sa, že z lightweight mohol prejsť o váhu nižšie už skôr. Pri pohľade na standup v podaní Hidehiko Kadowakiho je zrejme, že bojovník, ktorý počas kariéry dominoval hlavne na zemi, už dokáže byť veľmi nebezpečný aj na nohách. Napriek tomu prehral dva dôležité súboje za sebou. Prvý ho pripravil o jeho titul v Shooto a druhý ho vyradil z Sengoku GP.

V hlavnom zápase prvého kola GP nastúpil jej najväčší favorit Hatsu Hioki. Mimoriadne skúsený borec je absolútne dominujúci na zemi, kde získal polovicu svojich víťazstiev a len zriedka nerozhodne boj pred limitom. Svoje kvality potvrdil aj v súboji s excelentným grapplerom Yoshidom, ktorému na zemi doslova nič nedovolil. Celková bilancia kandidáta číslo 1 na titul je 17-3 (2 remízy). Zaradenie do tohto súboja bolo pre Chrisa Manuela zrejme kruté. O to viac však môže presvedčiť o svojich kvalitách. Jeden z najväčších talentov na turnaji je člen American Top Team, držiteľ čierneho pásu v BJJ a zatiaľ stále neporazený v MMA. Šanca zažiariť aj na veľkej scéne však prišla v zápase proti obrovskému favoritovi. Jeho celková bilancia 6-0 (2 remízy).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Od začiatku začal Hioki potvrdzovať obrovské kvality. Zatlačil súpera do rohu a poľahky ho dostal na zem. Manuel sa v prvom kole predviedol iba unikom zo zeme, všetko podstatné však ukázal jeho súper. Hatsu dvakrát uspel takedownom, na zemi sa pevne usadil v pozícií na vrchu, kde bol jednoducho nezastaviteľný. Bez problémov prelomil súperov guard a dokázal sa dostať do mountu. Zatlačil súpera niekoľkými údermi na hlavu, pokúsil sa o armbar, no rozhodol až nasadením triangle choke.

VÍŤAZ: Hatsu Hioki, sumission (triangle choke) v 1. kole, 4:12 min.

Úžasné predstavenie Hatsu Hiokiho, ktorý držiteľa čierneho pásu v BJJ doslova rozdrvil a na zemi mu nedal ani najmenšiu šancu. Ťažko v jeho výkone hľadať slabé miesto a najväčší favorit GP si s najväčším talentom GP poradil už v prvom kole. Pre Chrisa Manuela to bola ešte iba prvá prehra v MMA. Člen American Top Teamu má obrovské kvality, no doplatil na súpera, ktorého mu dosadili do zápasu. Pre jednu z veľkých nádeji sa turnaj skončil už v prvom kole.

{mospagebreak}

Ešte pred pol rokom bol Muhammed Lawal absolútne neznámym borcom. Dnes ho najmä v Japonsku netreba už vôbec predstavovať. Zápasník, ktorému chýbalo k ceste do amerického olympijského tímu iba jediné víťazstvo, naštartoval svoju kariéru v MMA tromi víťazstvami, všetkými v Sengoku, všetkými pred limitom. "King Mo" si získal svojim vystupovaním v ringu aj mimo neho obrovskú popularitu a nedávno sa prezentoval vyjadrením, že chce nastúpiť v každom evente, ktorý World Victory Road zorganizujú. Jeho celková bilancia 3-0. Ryo Kawamura je šampiónom Pancrase a kvalitným bojovníkom hlavne v postoji. V súboji s Kevinom Randelmanom prehral až na body a podobne potrápiť mohol aj Lawala. Jeho celková bilancia 9-3 (2 remízy).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Lawal nastúpil do súboja tak ako sa očakávalo a celých päť minút dominoval. V postoji predviedol nebezpečné údery, v klinči tvrdé kolena a súpera držal v povrazoch alebo v rohoch ringu. Potvrdil však hlavne svoje zápasnícke schopnosti a Kawamura sa znova a znova ocitol na zemi. K viacerým takedownom pridal aj efektné slamy a na zemi si v pozície na vrchu súpera kontroloval a zamestnával ho údermi na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Úvod druhého kola si "King Mo" dovolil začať tanečnými krokmi pre pobavenie divákov, no potom dvakrát za sebou zasiahol súpera prstom do oka a miesto boja sa čakalo na zotavenie Kawamuru. Ani prerušenia nepriniesli zmenu a Muhammed potvrdzoval svoju prevahu. Ryo sa dostal iba k dobrému pokusu o highkick a pár nepresným úderom. Mo dokazoval svoju silu v rukách, pokúsil sa o naskočené koleno a väčšinu času držal súpera v povrazoch alebo na podlahe ringu.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Záverečne kolo síce začal Ryo dobrými údermi, zatlačil súpera k povrazom a dokonca ho zasiahol na hlavu, no na celkovej dominancií svojho súpera nič nezmenil. "King Mo" akoby trocha ubral z tempa, no súpera dostal na zem hocikedy sa mu zachcelo. Nedal mu žiadnu šancu pomýšľať na inú pozíciu než na spodku. S blížiacim sa záverom znova pridal na otáčkach a zatlačeného súpera sa snažil v rohu doraziť sériou úderov na hlavu.

VÍŤAZ: Muhammed Lawal, unanimous decision 3-0

Napriek tomu, že po prvýkrát nedokázal zvíťaziť ešte pred limitom, Muhammed Lawal znova potvrdil, že je novou hviezdou v svete MMA. K svojim obrovským zápasníckym schopnostiam pridáva aj kvalitné údery a na začiatku kariéry je ešte iba v úvode cesty, ktorá ho môže zaviesť dosť vysoko. Ryo Kawamura zatiaľ nepredvádza vyrovnané výkony a už od roku 2007 pravidelne strieda víťazstvo s prehrou.

V poradí ôsmi turnaj WVR patril k tým veľmi vydareným s vynikajúcimi súbojmi, v ktorých sa takmer neobjavili hluché miesta. Z ôsmich zápasoch grand prix si iba tri neskončili pred limitom a nonstop featherweight akciu dobre doplnili dva neturnajové zápasy. "King Mo" znova nezostal dlžný svojej povesti, ktorú si v Japonsku vytvoril a po tom ako zničil svojho súpera predviedol vydarenú šou, do ktorej zapojil aj jedného z divákov a aj starého známeho ringového rozhodcu. Zle spomienky si však z turnaja určite odnesú porazení borci, ktorý nedokázali využiť šancu získať si meno na veľkej scéne a ďalšie kolo turnaja sľubuje mimoriadne atraktívne meranie síl v podaní borcov: Nick Denis, Ronnie Mann, Chan Sung Jung, Masanori Kanehara, Marlon Sandro, Michihiro Omigawa, Nam Phan a Hatsu Hioki.

Počas večera sa v ringu vystriedalo s mikrofónom v ruke hneď viacero známych tvári. Takanori Gomi oznámil svoj návrat do Shooto, kde nezápasil od roku 2003 a pri návrate do organizácie, kde začínal sa stretne so súčasným lightweight šampiónom. Snáď sa mu bude dariť viac ako v posledných vystúpeniach. Satoru Kitaoka oznámil, že svoj titul šampióna WVR bude obhajovať v auguste, no predtým sa prestaví ešte v jednom súboji.

Druhé kolo featherweight grand prix nás čaká v úvode mája a okrem víťazov z prvých kôl sa môžeme tešiť na vystúpenie šampióna Satoru Kitaoku a prvými známymi zápasmi sú súboje Leonardo Santos vs. Kazunori Yokota a Xande Ribeiro vs. Keiichiro Yamamiya.

World Victory Road: Sengoku 8th Battle už 2. mája 2009...