DREAM.7 Featherweight GP 2009 1st Round - reportáž

SAITAMA, 08. marec 2009 -- Rok 2009 bude v Japonsku patriť featherweight. Dve najväčšie MMA organizácie z krajiny vychádzajúceho slnka na úvod novej sezóny pripravili otváracie kola pre svoje Grand Prix. Ako prvý sa k slovu dostal DREAM a boj o titul vo váhe do 63 kilogramov zahájil šiestimi súbojmi, ktoré ešte doplní zápas na ďalšom evente. Najväčší favorit, vynikajúci Norifumi Kid Yamamoto, má účasť v druhom kole zaistenú bez nutnosti bojovať v otváracom súboji a tak sa mohla pozornosť na DREAM.7 sústrediť aj na ostatných a mimoriadne kvalitných borcov, ktorý sa pobijú o titul šampióna Grand Prix.

 

Spolupráca Fighting and Entertainment Group (FEG) a Dream Stage Entertainment (bývalý zamestnanci PRIDE) „odsúdila" DREAM na pozíciu najväčšej MMA organizácie v Japonsku. Oficiálne vznikol DREAM vo februári 2008, no turnaj na konci roka 2007: Yarennoka bol akýmsi pilotným eventom, ktorý pre fanúšikov najprv znamenal znovuzrodenie bývalej mimoriadne obľúbenej PRIDE a hoci si DREAM v prvom roku existencie vytvoril vlastnú tvár, vplyv zaniknutej organizácie je aj vďaka bojovníkom a ľuďom vo vedení stále cítiť.

Minulý rok sa DREAM podarilo zorganizovať dve Grand Prix a hneď v prvom roku svojho pôsobenia korunovali svojich prvých šampiónov. Tak v lightweight ako aj v middleweight si pás pre šampióna zapli dve prekvapivé mena. Menej prekvapilo víťazstvo Joachima Hansena, ktorý aj napriek tomu, že dlhodobo patrí medzi absolútnu svetovú špičku, nebol najväčším favoritom a viac sa verilo domácim bojovníkom, na čele s brilantným Aokim. Veľkým prekvapením však bolo víťazstvo Gegarda Mousasiho, ktorý napriek kvalitným výkonom počas celej kariéry, dosiahol veľký úspech až ako šampión DREAM.

V MMA, podobne ako v ostatných plnokontaktných športoch, alebo aj iných športových disciplínach patria k tým najsledovanejším predovšetkým súboje ťažkých váh. Väčšina fanúšikov mixed martial arts dá prednosť súbojom v light heavyweight či heavyweight pred súbojom borcov pod 70 kilogramov a menej. Paradoxne je veľmi známym faktom, že súboje ľahších váh sú atraktívnejšie a často prinášajú boj v neuveriteľnom tempe a plný nonstop akcie.

Váha welterweight a lightweight má svoje pevne miesto v UFC aj DREAM, teda dvoch najväčších a najsledovanejších organizáciách MMA, a hviezdy vo váhe okolo 70 kilogramov sú pre fanúšikov mixed martial arts známe rovnako ako ťažší borci. Najlepší vo váhe okolo 60 kilogramov a menej už takú pozornosť nemajú, zrejme hlavne preto, že súboje featherweight, bantamweight či flyweight sú súčasťou tých menších organizácii ako WEC, DEEP, Shooto a ďaľších, ktoré nemajú také silné postavenie v biznise MMA ako ich veľký konkurenti v odbore.

Zaradenie featherweight Grand Prix do programu DREAM, tak bolo minimálne zaujímavým krokom, ktorý najmenej v tomto roku zaručí väčšiu pozornosť pre borcov do 63 kilogramov. Rozhodnutie, ktoré veľmi potešilo tvrdých priaznivcov MMA, však má pochopiteľný dôvod - Norifumi Kid Yamamoto. Krazy Bee, ako znie názov jeho tímu a používa sa aj ako jeho ďalšia prezývka, je fenoménom mixed martial arts. Sen získať olympijské zlato v zápasení sa mu rozplynul pred olympiádou v Pekingu, keď sa zranil, no na druhej strane znamenal jeho návrat do MMA, keďže pri tvrdej príprave, s cieľom dostať sa do japonského tímu, musel opustiť mixed martial arts.

Kid má vynikajúcu bilanciu 16-1 a porazil také hviezdy ako Jeff Curran, Royler Gracie či Genki Sudo. Patrí medzi borcov, pri ktorých je priam trestuhodné, že nemajú primeranú možnosť dokazovať svoje kvality v rovnako veľkom štýle ako ťažší bojovníci. Mať tak dokonalého chlapa v organizácií a neumožniť mu veľké zápasy, a tie najväčšie sú logicky súboje v Grand Prix, či v súboji o titul, je jednoducho „vlastným gólom". A vedenie DREAM (a FEG) to dobre vedelo.

Napriek tomu, že sa v DREAM nerozhodli usporiadať turnaj featherweight hlavne z veľkej láske k borcom do 63 kilogramov, jej zorganizovanie je jednoznačne veľmi vítaným krokom a možno priamo ovplyvnil zorganizovanie druhej Grand Prix, ktorú si naplánovali v konkurenčnej World Victory Road.

Už dlhšie mi znie v hlave heslo: „Tento rok bude patriť featherweight" a žiadny priaznivec MMA by si nemal nechať ujsť súboje v oboch turnajoch, tak DREAM ako aj World Victory Road.

Nie je prekvapením, že obsadenie GP je väčšine fanúšikov dosť neznáme a tak nepreskočte nasledujúce riadky, kde sú, myslím celkom podrobne, predstavení všetci bojovníci z prvých šiestich súbojoch prvého kola turnaja.

Bibiano Fernandes vs. Takafumi Otsuka

Prvým zápasom featherweight GP bol súboj dvoch zatiaľ nedocenených bojovníkov, ktorý bol klasickým meraním síl japonského a brazílskeho borca. Takafumi Otsuka je pomerne neznámym borcom aj pre veľkých priaznivcov MMA a so zápornou bilanciou 1-2, sa na začiatku kariéry objavil v brazílskej organizácií Fury FC. Nasledovalo obdobie siedmich zápasov bez prehry (6 víťazstiev, 1 remíza), Takafumi sa stal za dva roky výrazne lepším bojovníkom, čím sa dostal do súboja s vtedajším šampiónom Fury FC a dnešným bojovníkom UFC - Rafael dos Anjos. I keď mu podľahol na body, víťazstvo nemal vôbec ďaleko. Bibiano Fernandes dosiahol v BJJ na päť svetových titulov a patril k najtalentovanejším grapplerom. Svoju kariéru v MMA začal zápornou bilanciou 1-2, rovnako ako jeho súper, no dve prehry mu pripravili absolútne najväčšie hviezdy featherweight - Urijah Faber Norifumi Kid Yamamoto. Bibianovou slabou stránkou je jednoznačne boj v postoji, no aj na nohách je veľmi pohyblivý a dokáže sa dobre vyhýbať úderom. Na zemi je mimoriadne nebezpečný svojimi jiu-jitsu. Napriek tomu, že Otsuka nemá výraznú zbraň, ktorou by prekonával súperov, stále sa zlepšuje od zápasu k zápasu. Veľkou nevýhodou by mohol byť fakt, že obrana takedownov nie je jeho silnou zbraňou a to je šanca pre Fernandesa preniesť boj na zem a tam ho rozhodnúť.

Chase Beebe vs. Joe Warren

Meno Joe Warren bolo asi najväčším prekvapením v turnaji. Zápas vo featherweight Grand Prix bol jeho premiérov v MMA, no Joe je majstrom sveta v zápasení grécko-rímskym spôsobom z roku 2006. Z cesty do amerického olympijského mužstva ho odklonil pozitívny test na marihuanu a dvojročné zastavenie činnosti. Svoje obrovské schopnosti zo zápasenia, sa po tréningu v tíme Quest (Lindland, Henderson, Sokoudjou a ďalší), snaží využiť aj v ringu. Chase Beebe je naopak skúseným bojovníkom MMA, ktorý však neuspel vo svojich posledných dvoch súbojoch vo WEC (Ribeiro, Torres). Na ďalší dohodnutý súboj na evente UWC však pre zranenie kolena nenastúpil a momentálne sa rozhoduje o tom, či dostane trest za to, že svoju neúčasť akosi zabudol spomenúť organizátorom. Chase by mal mať jednoznačnú výhodu v skúsenostiach a je tiež kompletnejší bojovník mixed martial arts, čo by sa malo v zápase prejaviť. Warren však dokázal v zápasení prevalcovať každého, kto sa mu postavil do cesty a v jeho prospech môže hrať aj nedávne zranenie súpera. Zrejme netreba diskutovať o tom, že jeho schopnosti v kombinácií s tréningom v tíme Quest z neho robia ťažkého súpera, no až v ringu sa dozvieme, ako sa dokáže vyrovnať s údermi a ukáže sa či do MMA nerozhodol vstúpiť príliš skoro.

Abel Cullum vs. Akiyo "Wicky" Nishiura

Tento zápas mal byť jedným z najzaujímavejších v prvom kole Grand Prix. Abel Cullum sa dostal do povedomia fanúšikov predovšetkým súbojom v EliteXC, kde ustál päť kôl s nebezpečným Reisom z Brazílie. Určite nepatrí medzi ľahkých súperov, veď jeho bilancia 13-2 hovorí za všetko. Má za sebou viacero súbojov v KOTC, kde sa nenápadne posúval v rebríčku až dosiahol na titul. Hoci nie je ani slabým boxerom, jeho sila je predovšetkým na zemi, kde je veľmi ohybný a pohyblivý. Výborne ovláda prechod na zem, čo z neho, v kombinácií s jeho jiu-jitsu, robí submission finishera. Svoju možnosť stať sa známejšim nevyužil Akiyo Nishiura vo finále turnaja featherweight organizácie Cage Force, kde prehral s Yuji Hoshino. Nishiura sa v boji spolieha hlavne na svoje údery, ktoré má rozmanité a výbušne. V boji na zemi dokáže perfektne uniknúť z nasadenej submission. Má dosť dobré takedowny, no ich obrana je tiež jeho slabinou, čo by mohlo byť rozhodujúcim faktorom v tomto súboji. Keďže ho súperi dokážu pomerne ľahko dostať na zem, bol často pod pravidlami, kde jeden z bojovníkov musí dostať 10 bodov v kole, znevýhodňovaný. V DREAM sa však hodnotí celý zápas, nie samostatné kola, čo je pre Akiya výhodne. Pre súpera by mal byť nebezpečný hlavne údermi v postoji, respektíve GnP z pozície na vrchu na zemi. Cullum sa bude snažiť dostať boj na zem, kde by sa mal snažiť zo spodku kontrolovať súpera a poraziť ho úspešnou submission.

Micah Miller vs. Yoshiro Maeda

Súboj dvoch borcov zo skúsenosťami z WEC, mal byť najvyrovnanejším súbojom prvého kola featherweight GP. Yoshiro Maeda sa naposledy zviditeľnil v boji so šampiónom WEC Miguelom Torresom, ktorého trápil tri kola a ich súboj je viacerými označovaný za zápas roka 2008. O jeho potenciálne na zemi sa príliš nehovorí, no jeho sila v postoji je zrejmá. Maeda je vynikajúci ofenzívny bojovník s údermi, ktoré majú knockoutovú silu. Je veľmi skúsený, no pri 23 víťazstvách sa nevyhol aj zaváhaniam a odniesol si viacero nepríjemných prehier. Naopak Micah Miller nie je takou hrozbou na nohách, aj keď sa stále zlepšuje. Jeho dominanciou je boj na zemi, kde sa stáva dravcom a takmer všetky svoje víťazstvá získal po submission. Vďaka svojej výške a dlhým končatinám je v boji zo zeme mimoriadne nebezpečným. Podobne ako jeho súper dal o sebe vedieť v súboji WEC, vo veľmi vyrovnanom boji s výborným Cub Swansonom. V zápase s Maedom by mal v postoji využiť svoju výškovú prevahu, držať si súpera od tela, no rozhodnúť by mal v boji zo zeme. Yoshiro má za sebou dve prehry v rade, s Torresom Yahya, a určite je teraz veľmi hladný po víťazstvách. V Millerovi má silného súpera, no mal by presvedčiť o svojom výbornom stand upe, natlačiť sa k protivníkovi a zasahovať ho údermi, ktoré knockoutovali už množstvo mien.

Hiroyuki Takaya vs. Jong Won Kim

Hiroyuki Takaya je jedným z najznámejších japonských bojovníkov. Napriek tomu nezískal doma ani v USA príliš veľké víťazstva. Ako veterána Shooto, kde v šiestich zápasoch prehral iba jediný krát (s dlhodobo neporazeným Melendezom), ho zlákala mediálnejšie známa K-1 do svojich turnajov HERO's. Bilancia 3-3 nebola veľmi oslnivá, no prehrať s menami ako Genki Sudo či JZ Calvan nie je žiadnou hanbou. Porazil okrem iného strašne agresívneho Morkeviciusa a po zániku HERO's si to prekvapujúco nenamieril do novovzniknutého DREAM, ale do americkej WEC. S povesťou kvalitného borca však vo svojich dvoch súbojoch v klietke neuspel, čo bolo pre jeho fanúšikov veľké sklamanie, no ani tam neprehral s borcami, ktorý nič neznamenajú - porazili ho Leonardo Garcia, bývalý bojovník UFC a pred časom vyzývateľ šampióna WEC Browna, a na body aj výborný Swanson. V prvom kole GP sa proti nemu postaví ďalšie nečakané meno v turnaji: Jong Won Kim. Pre Kima to bude, podobne ako pre vyššie spomínaného Warrena, premiéra v MMA. Pôvodne mal z neho byť profesionálny hráč golfu, no vďáka láske k judu sa stretol so svojim kórejským krajanom Dong Sik Yoon, ktorý priamo stoji za jeho vstupom do ringu. Yoon je dosť známe meno, vynikajúci judista je veterán PRIDE, HERO's a momentálne zápasí v DREAM. Jong Won mu začal pomáhať v tréningu, príprave na zápasy a objavoval sa v jeho rohu počas súbojov. Teraz, po približne roku a pol spoločného tréningu, si prvýkrát vymenili úlohy a Yoon stál v Kimovom rohu pri jeho premiére v MMA. Samozrejme Kim nie je len chlapík, ktorý sa chce po takomto krátkom čase postaviť do ringu, je to predovšetkým excelentný judista. V mladosti dosahoval veľké úspechy a tréning so skúseným Yoonom, ho mal pripraviť na plnokontaktný súboj. Je jasné, že v zápase bude mimoriadne silný v prenesený boja na zem, no všetko ostatne bude jeho slabinou a netreba zabudnúť na fakt, že Takaya je výborný boxer a väčšinu svojich súbojov rozhodol údermi.

Atsushi Yamamoto vs. Masakazu Imanari

Z prvého kola featherweight GP sa najviac hovorilo práve o tomto súboji. Hlavný zápas večera si zaslúžil označenie hlavný a ako je to v DREAM už zvykom, hneď v úvode ich Grand Prix sa stretli vo vzájomnom súboji dvaja vynikajúci borci s veľkými vyhliadkami v turnaji. Masakazu Imanari patrí medzi absolútne najlepších borcov vo featherweight na svete. Pritom nie je ani boxerom, ani zápasníkom, z boja v postoji ovláda snáď len kopy na telo (trocha prehnane :) ) a predsa je mimoriadne uznávaný. Prečo? Je to brutálny grappler, ktorý svojou agresivitou a majstrovstvom chytá súperov do pascí techník, z ktorých niet úniku. Jeho špecialitou sú hlavne páky na nohu a tú dokáže nasadiť pokojne aj z postoja. Medzi menami, ktoré porazil je aj súčasný šampión WEC Brown, ktorého zložil po kneelock. Imanari dosiahol na titul v organizáciách DEEP a Cage Rage. Jeho celková bilancia 15-6 (1 remíza). Atsushi Yamamoto nemá iba rovnaké meno ako snáď najväčší favorit turnaja Norifumi, on je dokonca jeho zverencom. Podobne ako jeho súper patri medzi absolútnu svetovú špičku, s tým rozdielom, že o váhu nižšie. Vo featherweight však začínal a aj jeho posledný zápas bol proti ťažšiemu borcovi, mimochodom inému účastníkovi featherweight GP, Hideo Tokorovi. A Yamamoto zvíťazil. Je kvalitným zápasníkom, so stále sa zlepšujúcim boxingom, ktorý by mal zohrať dôležitú rolu aj v tomto súboji. Nepatrí medzi agresívnych borov a svoje zápasy vyhráva hlavne na body. Proti špecialistovi na submission, nastúpi s nulou v štatistikách, čo sa týka prehier práve po technikách na zemi. Yamamota zatiaľ nedokázal nikto nachytať na zemi a to je jednou z ďalších vecí, ktoré môžu rozhodnúť.

08. marca 2009 začal boj o titul šampióna DREAM vo váhe featherweight...

{mospagebreak}

Bibiano Fernandes patrí medzi tých brazílskych bojovníkov, ktorý napriek slabšiemu stand upu, vynikajú výborným bojom na zemi. Po veľmi úspešnej kariére v BJJ, je stále ešte iba na začiatku MMA kariéry, no napriek tomu už stihol absolvovať mimoriadne náročne súboje so špičkou featherweight a stále jediné prehry mu pripravili Faber Norifumi Yamamoto - v súboji s prvým menovaným ho zastavila krvácajúca rana a s druhým vydržal v ringu celých 15 minút. Jeho celková bilancia 3-2. Takafumi Otsuka je skúsenejším borcom, ktorý okúsil príchuť boja aj mimo rodného Japonska. Napriek dvom prehrám v prvých súbojoch kariéry, stále dokazuje, že sa stáva čoraz kvalitnejším a kvalitnejším borcom a v posledných desiatich zápasoch prehral iba jediný krát. Jeho celková bilancia 8-3 (1 remíza).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Zápas začal aktívne, Bibiano zasiahol tvrdým lowkickom, vyhol sa úderu súpera a v klinči ho zasiahol tvrdými kolenami na telo. Otsuka bol od úvodu v postoji aktívnejším, snažil sa skrátiť vzdialenosť a dostať súpera pod tlak údermi, no Bibiano sa im dobre vyhýbal, zviazal sa do klinča alebo preniesol boj na zem. Fernandes však predvádzal presnejšie údery z kontier a v klinči dobre pracoval kolenami. Dvakrát uspel takedownom, no v súperovom guarde sa nedokázal presadiť. Takafumi ho dobre kontroloval a Bibiano inkasoval žltú kartu.

Nevedel sa presadiť zo zeme a tak sa snažil ležiaceho súpera zasahovať údermi z postoja, čím získal väčší tlak. Otsuka potreboval bojovať na nohách a pokúsiť sa prekvapiť súpera, čo sa mu v druhej časti kola začalo dariť. Dokázal párkrát dobre zaútočiť údermi, no  v klinči zasiahol súpera kolenom do rozkroku a po prerušení si už Fernandes súpera postrážil v klinči a neúspešným takedownom.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v úvode druhého kola bol Otsuka tým, ktorý sa viac snažil útočiť a druhýkrát v zápase sa pokúsil prekvapiť súpera highkickom. Bibiano dvakrát uspel takedownom, pri prvom sa snažil nasadiť škrtenie, no súper unikol, no pri druhom už Otsuku príliš neohrozil. V postoji si musel dávať Fernandes pozor na nebezpečné údery, ktorým sa dobre vyhýbal a súpera sa mu podarilo tvrdo zasiahol kolenom na hlavu. V závere sa Takafumi snažil vystupňovať tempo, no Fernandes sa nenechal zatiahnuť do prestrelky a v posledných sekundách znova preniesol boj na zem.

VÍŤAZ: Bibiano Fernandes, unanimous decision 3-0.

Dôležité víťazstvo pre Bibiana Fernandesa, ktorý by mohol byť čiernym koňom Grand Prix. Napriek tomu, že sa na zemi možno nedokázal presadiť tak ako sa očakávalo, prezentoval sa sympatickým výkonom v postoji, mal kvalitne údery a bol mimoriadne silný v klinči. Takafumi Otsuka napriek dobrej obrane na zemi, strávil až príliš času na chrbte, teda v pozícii, z ktorej nemohol súboj kontrolovať a stratil tak možnosť viac sa presadiť svojimi schopnosťami v postoji.

Výbornú bilanciu dvanástich víťazstiev a jedinej prehry si Chase Beebe pokazil až v posledných dvoch súbojoch. Dve prehry v rade prišli po príchode do WEC, v tom prvom súboji však dokázal získať cenný skalp Rani Yahya. Pri svojom štýle boja sa spolieha hlavne na svoje zápasnícke schopnosti a zápasy vyhráva hlavne po submission. Možnou komplikáciu v ceste za víťazstvom by mohlo byť nedávne zranenie kolena. Jeho bilancia 12-3. Joe Warren by ako debutant v MMA, nemal svojmu protivníkovi narobiť veľké problémy. Joe je však excelentným zápasníkom, ktorý dokázal na žinenke demolovať svojich súperov a Beebeho zápasenie by pre neho malo byť malinou. Ak by bol súper navyše obmedzovaný zranením, jeho šance šokovať by boli ešte väčšie. Ako sa však naozaj dokáže vyrovnať s prechodom do plnokontaktného športu sme sa mohli dozvedieť iba v ringu.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Úvod začal v rýchlom tempe. Beebe začal dobrým ľavým hákom, ubránil sa pokusu od takedown, no v klinči inkasoval koleno na telo. Warren sa snažil vytláčať súpera k povrazom a dvojica sa často ocitala v klinči, kde obaja dobre pracovali kolenami a rozdali si tiež niekoľko úderov. Po rýchlom úvode udával tempo Warren a neustále sa tlačil k súperovi. Chase sa snažil držať vzdialenosť dobrými údermi a kopmi, no súperovi sa darilo natlačiť sa k nemu. Joa sa po skrátení vzdialenosti pokúšal preniesť boj na zem, no so súperom sa iba zväzoval do klinču, kde padali kolena na telo na obe strany. Obaja dobe pracovali údermi a často aj dokázali zasahovať. Beebe k tomu pridával dobre kopy a darilo sa mu držať boj v postoji.

Chvíľu po tom, čo Warren dobre zakombinoval pravý direkt s kolenom na telo, dokázal súpera zhodiť na zem a až v poslednej tretine kola, konečne dosiahol to o čo sa od začiatku snažil. Z pozície na vrchu vo full guarde však súpera vôbec neohrozil a Beebe unikol do postoja. Joe uspel ďalším takedownom, no v súperovom guarde opäť nič nevymyslel a musel sa brániť súperovým pokusom o nasadenie armbar. Chase unikol zo zeme v závere kola, no hneď inkasoval tvrdé koleno na hlavu a súper ho znova stiahol na podlahu ringu. Po gongu odchádzal Beebe do svojho rohu s krvácajúcou ranou nad obočím, ktorá mu nakoniec nedovolila nastúpiť na ďalšie kolo.

VÍŤAZ: Joe Warren, TKO (cut) v 1. kole, 10:00 min.

Joa Warren predsa len prekvapil a v premiére dokázal zvíťaziť, navyše ešte aj pred limitom. Jeho zápasnícke zručnosti sa postupne začali čoraz viac prejavovať a hoci nebol v postoji komplexnejším bojovníkom, príprava vo výbornom tíme sa prejavila a Joe dokázal údery tak rozdávať ako aj prijať. Pre Chasa Beebeho to bolo možno príliš krutá prehra a prišla príliš rýchlo. Napriek tomu, že sa tento krát nemohol spoliehať na svoje zápasenie, bol viditeľne všestrannejším a zrejme by nebolo prekvapením, ak by v druhom kole dokázal využiť prípadnú súperovu chybu. Krvácajúce zranenie mu však pripravilo už tretiu prehru v rade.

Obaja borci nepatria medzi neskúsených. O niečo viac zápasov má za sebou Abel Cullum, ktorý je na viac súčasným šampión KOTC. Je to predovšetkým bojovník zo zeme a výborným jiu-jitsu dokáže rozhodovať súboje. Síce váhou a rozmermi nie je prirodzeným borcom featherweight, jeho výsledky dokazujú, že dokáže porážať aj ťažších súperov. Jeho bilancia 13-2. Akiyo Nishiura nemá žiadny titul šampióna, no vo turnaji Cage Force prehral až vo finále. Jeho prednosťami sú hlavne boj v postoji, nebezpečne údery a schopnosť uniknúť z nasadených techník na zemi. Proti menšiemu súperovi by mal mať výhodu aj v klinči a kdeže by sa mal boj často odohrávať aj na zemi, mohol by sa presadiť aj svojím ground and pound. Jeho bilancia 9-3 (1 remíza).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Od začiatku vybehol Cullum na súpera s cieľom dostať ho na zem, čo sa mu aj hneď podarilo. Počas kola nastúpil na niekoľko takedownov a takmer všetky boli úspešne, no Nishiura po nich dokázal získať väčšinu pozíciu na vrchu, alebo sa zo spodku dokázal pretočením súpera dostať hore. V súperovom guarde bol však bezzubý a Abel bol na chrbte veľmi nebezpečný. V prvej desaťminútovke sa pokúsil viackrát nasadiť armbar a tiež to skúšal s kimurou a omoplatou.

Keď sa súboj vrátil do postoju, ihneď sa snažil natlačiť k súperovi a stiahnuť ho na zem. Akiyo ho po skrátený vzdialenosti dobre zasahoval údermi, no často sa boj ocital v klinči alebo v rohu či na povrazoch, kde si obaja vymenili niekoľko kolien na telo. V záverečnej časti kola sa Nishiura dobre pokúsil o highkick, no neubránil ďalší z takedownov a ocitol sa v pozícii na spodku. Cullumovi sa podarilo dostať sa do mountu a údermi zasahoval súpera nebezpečne do hlavy.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V druhom kole prvý pokus o takedown Nishiura ubránil, no vzápätí druhý už nie a Cullum uspel ešte jedným aj v závere kola. V postoji sa borci ocitli vždy iba na krátko, rovnako a v prvom kole a Abel pri svojej snahe vrátiť boj na zem inkasoval niekoľko úderov. Po prvom takedowne získal pozíciu na vrchu a ležiaceho súpera dostal pod tlak údermi na hlavu a kolenami na telo. Neskôr sa v postoji pošmykol a Akiyo získal pozíciu na vrchu. Wicky unikol z armbar a nebezpečne sa snažil zasahovať ležiaceho súpera údermi na hlavu. V závere, po druhom úspešnom takedowne, bol Cullom v side control, no súper ho dokázal pretočením dostať na spodok a zápas sa ešte snažil zdramatizoval kolenom a údermi na hlavu.

VÍŤAZ: Abel Cullum, unanimous decision 3-0

Víťazstvo Abela Culluma na body bolo menším prekvapením, no fanúšikovia očakávali vyrovnaný zápas. Abel ťažil so súperovej slabej obrany takedownov a boj dokázal prenášať na zem. Zo spodku sa snažil o nasadenie techniky, čo sa mu síce nepodarilo dotiahnuť, no súperovi nedovolil zaútočiť údermi a preto bol aj z pozície na vrchu nebezpečnejší ako Nishiura. Od Akiyo Nishiuru sa nečakalo, že udrží boj na nohách, no nedokázal sa poriadne presadiť ani keď sa bojovalo v postoji a prepadol aj na zemi v pozícii na vrchu. Po tomto výkone nemohol ani napriek (preňho) výhodnejším pravidlám DREAMu uspieť pri rozhodnutí rozhodcov.

{mospagebreak}

Tento súboj bol jedným z najočakávanejších, ktoré DREAM zostavil pre svoj siedmy event a z troch superfightov bol jednoznačne najkvalitnejší. Mitsuhiro Ishida je výborný zápasník a borec s veľkou silou. Dlhodobo patri v lightweight medzi absolútnu špičku na svete. Po cennom víťazstve nad Melendezom, trocha prekvapil svojich priaznivcov prehrou s Coal Unom. No v premiére v Strikeforce sa dostal znova na víťaznú vlnu a tento krát by si to mal odniesť Daisuke Nakamura. Daisuke je vynikajúci grappler a jiu-jitsu fighter, ktorý momentálne zažíva najlepšie obdobie. Zvíťazil osemkrát v rade a v minulom roku dvakrát predviedol víťazný flying armbar (páka na ruku nasadená z postoja). Jeho celková bilancia 19-9.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Takmer cele kolo sa odohrávalo na zemi a v postoji sa borci ocitli iba v úvode a potom chvíľu v závere. Nakamura sa usadil v strede ringu, súper ustupoval po jeho obvode a obaja si vymenili pár kopov. Ishida nastúpil údermi a úspešným takedownom na dlho preniesol boj na zem. Získal pozíciu na vrchu a súper si pri jeho zápasníckych schopnostiach musel začať zvykať na pozíciu na spodku. Mitshuhiro tlačil súpera údermi a kolenami, držal ho na zemi v half guarde, zo side control aj v pozícii north-south, kde ho zasahoval kolenami na hlavu. Daisuke sa snažil uniknúť spod súpera, no aj keď sa mu podarilo dostať na nohy, Ishida ho okamžite strhol naspäť na zem a ďalej pracoval údermi a kolenami.

Aj pod veľkým tlakom sa však dokázal Nakamura presadiť svojou najväčšou zbraňou - pákami. Pokúsil sa nasadiť armbar, no súperovi robil problém hlavne s kimurou, ktorú sa snažil nebezpečne nasadiť hneď niekoľko krát. Ishida dokázal zo všetkého uniknúť, no predsa len sa ocitol aj on v pozícií na spodku, ubránil nasadenie kimury a rýchlo sa dokázal dostať späť na vrch. V závere Daisuke konečne unikol zo zeme, v postoji zasiahol súpera viacerými kopmi, no ešte pred gongom Ishida vrátil boj na zem

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v úvode druhého kola inkasoval Ishida roundkicky, no jeden z nich zachytil a stihol súpera na zem. Nakamura bol ako ináč na spodku, no hneď sa pokúsil nasadiť triangle choke. Neuspel ani neskôr kimurou, no Mitsuhiro nebol taký aktívny ako v predchádzajúcom kole a iba držal súpera na zemi. Po pretočení súpera sa Daisuke, znova iba na chvíľu, ocitol na vrchu, no cele kolo Ishida viac menej kontroloval, držal súpera na zemi a v úplnom závere ho ešte zatlačil údermi na hlavu.

VÍŤAZ: Mitsuhiro Ishida, unanimous decision 3-0

Predpoklady sa v tomto dramatickom zápase do bodky naplnili. Mitsuhiro Ishida sa presadil svojou silou a zápasníckymi schopnosťami. V oboch kolách kontroloval súpera na zemi a nebezpečne ho tlačil údermi a kolenami. Napriek tomu, že sa bodový rozhodcovia zhodli v mene víťaza, súboj nebol jednostrannou záležitosťou. Disuke Nakamura pod tlakom nasadzoval jednu techniku za druhou a pri jeho výbornom jiu-jitsu bol hneď niekoľkokrát blízko ukončenia zápasu. Jeho víťazná séria sa skončila, no Daisuke sa určite nestratí.

Najväčšou hviezdou na fight card bol domáci Shinya Aoki. Aoki je široko známym a okrem iného súčasným a prvým držiteľ svetového titulu WAMMA v lightweight. Držiteľ čierneho pásu v BJJ a jude je napriek absencii kvalitného boja v postoji jedným z najuznávanejších borcov MMA bez rozdielu váhy. Geniálny grappler svojim excelentným jiu-jitsu ničí súperov a inač to nemalo byť ani v tomto súboji. Jeho celková bilancia 19-3. O Davidovi Gardnerovi sa hovorilo iba ako o ľahkom súste pre Shinyu, najmä preto, že Aoki sa predstaví na ďalšom turnaji DREAM, v prvom kole welterweight GP a organizátori by si teraz nedovolili postaviť ho proti nebezpečnému súperovi. Gardnera si však nevybrali iba ako neškodného borca, ktorého predhodia levovi, Davidovou silnou zbraňou je totiž obrana submission, čiže najväčšej zbrane jeho súpera. Nepatrí tiež medzi neskúsených borcov, veď absolvoval viacero súbojov z bojovníkmi UFC (Neer, Marcus Aurelio, Clementi či Cobb). Jeho celková bilancia 16-10.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Pri Aokiho kvalitách na zemi, bolo jasné, že čím dlhšie vydrží Gardner na nohách, tým viac oddiali svoju prehru. David však udržal boj v postoji iba pol minúty a súper ho stiahol na zem. Shinya navyše získal výhodnú pozíciu, usadil sa súperovi na chrbte a čakalo sa ako rýchlo dokáže zápas ukončiť. Gardner prežil pokusy o škrtenie, no v súperovom zovretí mal priestor iba na mávanie divákom v hľadisku. Unikol aj z nasadenej triangle choke a dokonca sa dostal na nohy. Shinya ho však o pár sekúnd stiahol k zemi a znova sa usadil na jeho chrbte. David si možno myslel, že po tom čo sa dostal z prvej bezvýchodiskovej situácie, podarí sa mu to aj druhýkrát a znova pokojne zamával a pozdravil japonských divákov. Aoki to hneď využil, nepozorného súpera začal škrtiť a ten už nedokázal uniknúť.

VÍŤAZ: Shinya Aoki, submission (rear naked choke) v 1. kole, 5:58 min.

Pre Shinyu Aokiho jedna z povinných jázd, ktorú bezchybne zvládol a pred dôležitým súbojom welterweight GP si kvalitne zatrénoval. Po tom čo mu ušiel titul DREAM v lightweight, bude o ten vo váhe vyššie určite bojovať ešte viac. Pre Davida Gardnera nie je prehra určite hanbou, aj keď súperovi pomohol svojim uvoľneným vystupovaním v ringu a možno, ak by sa venoval súperovi viac než divákom, dokázal by boj ešte o niečo predlžiť.

Pravdepodobne najhoršie zostaveným súbojom mal byť práve tento zápas, v ktorom sa stretol vynikajúci bojovník s priemerným súperom. Podobne ako pre Aokiho mal byť superfight povinnou jazdou aj pre Tatsuyu Kawajiriho. Bývalý šampión Shooto je charakteristický svojimi boxingom, silou v klinči a GnP. Vo svojej váhe patrí medzi absolútne najlepších a porazil už mená ako Edwards, Azerado či Hansen. Naposledy sa o jeho kvalitách v postoji presvedčil bývalý skvelý bojovník muaythai Takeda, ktorého porazil pod pravidlami K-1 rýchlym knockoutom. Jeho bilancia 22-5. Ak by v MMA rozhodovali čísla, mohli by sme povedať, že lepším z tejto dvojice je Ross Ebanez. No to, že ho Eddie Alvarez knockoutoval o tri sekundy neskôr než Kawajiriho je tomto prípade úplne ľahostajný fakt. Ebanez je skúseným borcom a spolieha sa hlavne na svoje údery. Ako rodený hawaičan je veterán Rumble of the Rock (turnaje na Hawaji), kde získal množstvo víťazstiev. Jeho celková bilancia 19-6.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Ebanez vstúpil do súboja so žltou kartou, pretože nesplnil váhový limit. Začal však dobre, pohrozil direktom z ľavej ruky a naskočeným kolenom. Kawajiri ho stiahol na zem, no Ebanez dokázal z pozície na spodku dosť ľahko uniknúť a súperovi predviedol, že aj on ovláda takedowny. Neudržal ho však na zemi, následne mu súper takedown opätoval a navyše sa dostal do mountu. Ross sa však výborne bránil, no Kawajiri sa mu dostal na chrbát a z back mountu nemal problém nasadiť rozhodujúce škrtenie.

VÍŤAZ: Tatsuja Kawajiri, submission (rear naked choke) v 1. kole, 4:03 min.

Ani v treťom superfighte nedošlo k prekvapeniu a potvrdil sa očakávaný scenár. Tatsuya Kawajiri predviedol najrýchlejšie víťazstvo večera a bez väčšej námahy sa presadil svojou ďalšou zbraňou, nasadením techniky na zemi. Napriek kvalite súpera, nastúpil Ross Ebanez do zápasu bez rešpektu a snažil sa ho hneď v úvode prekvapiť. Jeho aktivita však bola zabrzdená výborným Kawajirim a súboj sa nedostal ani cez 5 minút boja.

Yoshiro Maeda je veľmi skúseným bojovníkom, ktorý do MMA vstúpil dvanástimi víťazstvami v rade. Po úspechoch v Pancrase a DEEP sa snažil získať ešte väčšie meno vo WEC. Napriek prehrám v oboch súbojoch, určite nesklamal, veď proti nemu stáli mimoriadne  kvalitný borci Torres a Yahya. Predovšetkým proti prvému menovanému, jednému z najlepších bojovníkov MMA bez rozdielu váhy, vzdoroval tri kolá v súboji často označovanom ako zápas roka 2008. Jeho celková bilancia 23-6 (2 remízy). Napriek tomu, že má Micah Miller o viac než polovicu menej zápasov, určite nepatrí medzi neskúsených a na rozdiel od súpera je vo veku, kedy sa stále ešte iba zlepšuje. Je mimoriadne kvalitný grappler, ktorý takmer všetky svoje zápasy rozhoduje na zemi. Jeho celková bilancia 10-2.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Iba na úvod sa bojovalo v postoji. Miller, pri svojej výškovej prevahe, vytláčal súpera po odvode a Maeda sa často snažil kopať lowkicky. Párkrát sa ocitla dvojica v klinči, kde si vymenila kolena na telo a v jednom momente sa takmer ocitli mimo ring, keď prepadli cez povrazy. Maeda uspel počas kola dvakrát takedownom a v pozícii na vrchu sa podstivo snažil o údery na hlavu a telo a tiež kolená na telo. Chýbala mu však väčšia tvrdosť.

Micah bol zo spodku veľmi nebezpečný, pracoval svojimi dlhými nohami a viackrát sa dobre pokúsil o nasadenie techniky. Súper musel unikať z nasadenej omoplaty, kimury aj achilles lock. Za malú aktivitu však boli obaja napomenutý žltou kartou a vrátením súboja na nohy. Druhý takedown od Maedu ich však udržal aj zvyšok kola na zemi a Miller sa v úplnom závere dostal aj do pozície na vrchu a už po gongu zasiahol súpera kolenom do hlavy.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V druhom kole sa dvojica dostala k boju v postoji trocha viac. Miller pristupoval k súperovi zo stredu ringu, snažil sa naňho natlačiť a Yoshiro ustupoval po stranách. Po skrátení vzdialenosti bol však Micah veľmi nepresný a navyše pred zviazaním do klinču inkasoval viackrát úder na hlavu. Súpera však dobre zasahoval kolenami na telo a pokúsil sa o takedown, no ocitol sa znova na spodku. Maeda musel znova uniknúť z omoplaty a po vrátení súboja na nohy, predviedol tento krát on takedown. Z blížiacim sa záverom zvýšil svoju aktivitu a zo súperovom full guardu predviedol tvrdé údery na hlavu. Miller ešte zdramatizoval záver nasadením na armbar, no gong jeho snahu ukončil.

VÍŤAZ: Yoshiro Maeda, unanimous decision 3-0

Potvrdili sa predpovede hovoriace o mimoriadne vyrovnanom súboji. Yoshiro Maeda musel prekonávať obranu vysokého súpera a v postoji bol podľa očakávania lepším borcom, navyše bol nebezpečný aj v súperom guarde na zemi a rozhodcovia mu jednoznačne pridelili víťazstvo. Micah Miller opäť dokázal svoju šikovnosť na zemi, súperovi sa snažil nasadiť niekoľko techník, no nedokázal ich dotiahnuť, čo rozhodlo o tom, že nebol tým, ktorému po zápase rozhodca zdvihol ruku smerom hore.

{mospagebreak}

Hiroyuki Takaya je veľmi skúseným borcom so skúsenosťami zo súbojov proti tým najlepším (Sudo, JZ Calvan, Leonardo Garcia). Napriek nijako oslnivej bilancii a bez väčšieho úspechu ho nemožno považovať za slabého súpera. Je vynikajúci boxer, má presné a tvrdé údery a v kombinácii s jeho útočným štýlom boja necháva len zriedka o výsledku rozhodnúť bodových rozhodcov. Takaya je veľkým kandidátom minimálne na ďalšie kolo GP. Jeho celková bilancia 9-6 (1 remíza). Na druhej strane ringu sa v jednom rohu streli exkluzívny judisti: Dong Sik Yoon, Bukyung Jung a samozrejme priamy aktér súboja Jong Won Kim. Svoje mimoriadne schopnosti z juda sa snažil v tréningu zladiť s bojom v postoji, pričom mu pomáhal borec z K-1 MAX K.MAX. I keď je to jeho premiéra, nejeden judista sa dokázal v svete MMA výrazne presadiť a ak sa to podarí aj jemu, mohol by byť čiernym koňom Grand Prix.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Od úvodu bolo zrejme, že tempo súboja bude udávať Takaya. Kim pred ním síce ustupoval po stranách, no určite nepôsobil ako neškodný súper. Na nebezpečné údery odpovedal rovnako nebezpečnými kontraúdermi, no za desať minút predviedol predsa len menej presných zásahov. Takaya ho vytláčal k povrazom, no musel si dávať pozor na súperove ataky. Dobre pracoval rukami a navyše sa snažil aj často kopať. Na Kima dopadlo viacero tvrdých lowkickov i roundkickov.

Jong Won mal veľkú snahu preniesť boj na zem a dvakrát sa mu podaril takedown, po tom čo zachytil súperov kop. Hiroyukiho dokázal držať na zemi, no to bolo z jeho strany asi tak všetko a nepredviedol žiaden nebezpečný útok.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Ani v úvode druhého kola to nevyzeralo na Takayovu jasnú prevahu. Snažil sa síce natlačiť na súpera a dostať ho pod tlak údermi a kopmi, no Kim predvádzal tiež dobre údery. Pri povrazoch však inkasoval presný direkt z pravej ruky a padol k zemi. Hiroyuki nezaváhal a po sérii úderov na ležiaceho protivníka, rozhodca boj ukončil.

VÍŤAZ: Hiroyuki Takaya, TKO (punches) v 2. kole, 0:40 min.

Žiadne prekvapenie sa nekonalo a Hiroyuki Takaya zvíťazil podľa očakávaní ešte pred limitom. Bol tradične silný v úderoch a tiež výborne kopal. Po sérii dvoch prehier znova získal víťazstvo a bezpečne postúpil medzi posledných ôsmich v turnaji. Pre Kima to bola náročná premiéra, dokázal využiť svoje schopnosti z juda, no boj v klinči a na zemi zatiaľ nebude jeho silnou stránkou. Prekvapil však kvalitným postojom s výbornými údermi a až do knockoutu dokázal v tomto so súperom prekvapivo držať krok.

V hlavnom zápase večera dve veľké hviezdy na oboch stranách ringu. Masakazu Imanari, ako vynikajúci borec featherweight, je excelentným bojovníkom na zemi, kde získal až jedenásť zo svojich pätnástich víťazstiev. Prirovnanie agresívny grappler nie je celkom bežne, no práve to ho presne vystihuje. V posledných siedmich súbojoch prehral jediný krát. Jeho celková bilancia 15-6 (1 remíza). Žiak Norfiumiho Yamamota - Atsushi Yamamoto patrí k špičke vo váhe bantamweight. Je kvalitným zápasníkom so stále sa zlepšujúcim boxingom a jedným z najhorších možných súperov pre grapplerov a jiu-jitsu bojovníkov. Vynikajúca schopnosť uniknúť z nasadených techník mala byť v súboji prvého kola GP jednou z jeho zbraní. Jeho celková bilancia 12-5 (1 remíza).

PLAY BY PLAY: ROUND 1

V prvom kole sa veru bolo na čo pozerať. Imanari v úvode ostal sebaisto stáť na mieste a čakal čo spraví súper. Yamamoto sa pohyboval okolo neho a súper ho zasiahol lowkickmi a tvrdým roundkickom. Atsushi odpovedal rýchlym direktom z pravej ruky a súper padol k zemi. Ležiaceho sa ho snažil údermi doraziť, no jeho snahu zastavil nástup na armbar. Unikol, no z pozície na spodku bol aktívnejší jeho súper, ktorý sa neustále snažil o nasadenie omoplaty (prípadne gogoplaty). Za svoju pasivitu na zemi bol Yamamoto potrestaný žltou kartou.

V postoji sa snažil Masakazu veľa kopať, no súper mal nebezpečné údery a aj druhýkrát tvrdo inkasoval z pravej ruky. Aj napriek tomu si dovolil krátku tanečnú vložku a neskôr stiahol súpera k zemi. Atsushi nebol v pozícií na vrchu nebezpečný a musel ubrániť súperove techniky. Dovolil mu presunúť sa na vrch, inkasoval kolena na telo a s problémami unikol z nasadenej armbar.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v druhom kole pôsobil Imanari maximálne sebaisto a v postoji sa pohyboval s rukami spustenými k pásu. K súperovi sa staval bokom a obaja sa počas kratšieho kola snažil hlavne o kopy. Masakazu sa viackrát pokúsil o takedown a súperovi pri tom prenechával pozíciu na vrchu. Yamamota si však na zemi úplne kontroloval a nebezpečne sa snažil nastúpiť na techniku, hoci ho v úvode ocenil rozhodca za pasivitu žltou kartou.

VÍŤAZ: Masakazu Imanari, split decision 2-1

V najvyrovnanejšom súboji večera zvíťazil Masakazu Imanari a získal ďalší cenný skalp. Počas celého súboja bolo jasné, že na chrbte je absolútne dominantným a navyše sa dokázal presadiť aj v pozícií na vrchu. Napriek tomu, ani on nedokázal poraziť Atsushiho Yamamota po submission, no to je pre žiaka favorita turnaja, malou útechou. Dokázal uniknúť zo súperových techník na zemi, viackrát ho tvrdo zasiahol údermi a napriek tomu, že prehral len najtesnejším možným rozhodnutím, môže ho tešiť aspoň fakt, že nebude musieť prípadne bojovať so svojim učiteľom.

Bibiano Fernandes, Joe Warren, Abel Cullum, Yoshiro Maeda, Hiroyuki TakayaMasakazu Imanari uspeli v prvom eliminačnom kole a môžu sa začať pripravovať na ďalšie boja, ktoré sú naplánované na máj tohto roku. Osmičku najlepších ešte doplní víťaz súboja Hideo Tokoro vs. DJ TaikiNorifumi Kid Yamamoto, ktorý ako jediný nemusí podstúpiť boj v prvom kole Grand Prix, keďže potreboval dlhší čas na zotavenie zo svojho zranenia.

Saitama Super Aréna bol svedkom odštartovania, zatiaľ najväčšieho turnaja MMA vo váhe featherweight, vzhľadom na postavenie organizácie DREAM vo svete mixed martial arts. Súboje otváracieho kola GP sa dajú označiť ako veľmi vyrovnané. Iba dva zo šiestich sa skončili ešte pred limitom a po doplnení o zostávajúce dva mená, sľubujú súboje osmičky najlepších veľký zážitok pre fanúšikov MMA.

DREAM.9 Featherweight Grand Prix 2009 2nd Round, čiže pokračovanie turnaja borcov do 63 kilogramov nás čaká v máji, zatiaľ bez určeného miesta konania a bez zostavených dvojíc.

Ešte predtým nám však DREAM pripravil prvé kolo svojej druhej Grand Prix v tomto roku - DREAM.8 Welterweight Grand Prix 2009 1st Round. Na 5. apríl je už naplánovaný priamy súboj dvoch veľkých favoritov turnaja Shinya Aoki vs. Hayato Mach Sakurai.

DREAM.8 Welterweight Grand Prix 2009 1st Round už 5. apríla 2009...