K-1 World MAX 2009 -FINAL8- reportáž

TOKIO, 13. júl 2009 -- Hala Nippon Budokan bola po roku opäť svedkom predposledného turnaja v kalendári ľahkých váh K-1. Dvanásťzápasový maratón ponúkol na záver programu súboje troch najväčších domácich hviezd (chýbal ešte zranený Kohiruimaki), no ani Kido, Sato a ani Masato nebojovali o účasť medzi poslednou štvoricou, kde pre nich v tejto sezóne neostalo miesto. Domáci miláčik Masato sa lúči s kariérou a ako úradujúci šampión sa už boja o titul nezúčastnil, Sato vo FINAL 16  prekvapujúco nestačil na DragaKido,po nezvládnutej japonskej kvalifikácií, zapĺňa iba rezervné zápasy. Situácia pre japonských fanúšikov mimoriadne nepríjemná, no nie bezvýchodisková. Všetku svoju pozornosť venujú doteraz málo sledovanému Yuya Yamamotovi, poslednému zástupcovi z krajiny vychádzajúceho slnka v turnaji.

 


Samotný boj o účasť vo finálovom turnaji bol, paradoxne, v tieni superfightov, hlavne toho záverečného. Štyri zápasy FINAL 8 sa vošli ešte do prvej polovice programu a až po nich sa do ringu postavili takmer všetky najväčšie domáce hviezdy, no už v menej dôležitých „predstaveniach".

V exkluzívnej spoločnosti najlepšej osmičky bol jednoznačne najväčším outsiderom práve domáci Yamamoto, ktorý sa ako neúspešný finalista ostatného japonského turnaja, dostal do vyraďovacích bojov v pozícii náhradník za zraneného Kohiruimakiho, svojho premožiteľa zo začiatku roka. Vo FINAL 16 získal víťazstvo na body vo vyrovnanom súboji s Kórejčanom Bin Limom a pri žrebe FINAL 8 si vybral za súpera Draga, ktorý v predošlom zápase vyradil z turnaja najväčšieho domáceho favorita na titul Sata. Ani reči o pomste za porážku svojho krajana nemohli vylepšiť Yamamotove vyhliadky na postup ďalej, omnoho dôležitejším faktorom bola forma jeho súpera. Bilancia 3-4 z posledných siedmich zápasoch, nebola práve najodstrašujúcejšia, no rodený Armén, trénujúci v Holandsku, bol stále veľkým favoritom zápasu.

Presne v opačnej situácií sa ocitol iný borec, ktorý sa medzi najlepšou osmičkou ocitol tiež po prvýkrát. Talian Giorgio Petrosyan mal premiéru v K-1 iba pred tromi mesiacmi, no do súboja s bývalým šampiónom už nastupoval ako favorit. Aj v minulosti sa v ringu stretol s ďalšími bývalými víťazmi K-1 World Max, s Buakawom sa rozišli v súboji o titul WMC po remíze a pred premiérou v japonskej organizácií dokonca porazil, doma v Taliansku, Souwera. Vo FINAL 16 si v súboji nových tvári s prehľadom poradil s Askerovom a množstvo fanúšikov ho už teraz vidí na tróne K-1 World Max.

 

Predčasným vrcholom večera mal byť súboj dvojnásobného šampióna s mimoriadne nebezpečným Ukrajincom. Souwer má spoločne s Buakawom už tento rok šancu stať sa prvým trojnásobným šampiónom a pri neúčastí Masata si pri porovnaní bývalých kráľov v ľahkej váhe udržiava najstabilnejšiu formu. Po troch účastiach v poslednom zápase o titul za sebou v rokoch 2005-2007 (dvakrát víťazne), skončil v minulom roku tesne pred finále. V prvom zápase záverečného turnaja ho porazil práve Kyshenko a pre Holanďana prišla príležitosť na odvetu. V ringu K-1 ho okrem Ukrajinca porazili už iba Kraus Buakaw, mimo Japonska ho naposledy porazil Petrosyan, iný favorit na celkový triumf. Pre Kyshenka bol cieľ pre tento rok pomerne jednoznačný. Pred dvomi rokmi skončil v semifinále, pred rokom vo finále. Vyššie bol už iba titul šampióna a šampión Muay Thai má kvality na jeho dosiahnutie. Do cesty sa mu už nemohol postaviť ani jeho zatiaľ jediný premožiteľ Masato, no žreb FINAL 8 mu prisúdil mimoriadne náročnú úlohu zopakovať víťazstvo z októbra minulého roku.

Druhou odvetou, v boji o postup medzi najlepšiu štvoricu, bol zápas Holtzkena s dvojnásobným šampiónom vo váhe do 70 kilogramov z Thajska. V pozícií „hladného" po odplate bol Holanďan, v roku 2007 utŕžil vo svojej premiére v Japonsku pomerne jednoznačnú porážku na body a hoci za dva roky nespravil v K-1 žiaden veľký pokrok, v Európe porazil viacero kvalitných súperov a s víťaznou sériou siahal v Tokiu na životný úspech. Pred dvoma-tromi rokmi bol Buakaw najťažším možným súperom medzi ľahkými váhami K-1. Jeho súčasné výkony však nedosahujú formu z obdobia, kedy jednoznačne dominoval v boji o titul. Nie len prehry s MasatomSatom, ale aj problémy v ostatných súbojoch ho síce stále držali v pozícií favorita, no prípadná prehra by už nebola taká neočakávaná.

 


 

V úvodných zápasoch nechýbal ani Dzabar Askerov, známa tvár aj vďaka reality šou The Contender Asia, ktorý sa po prehre s Petrosyanom opäť predstavil japonskému publiku. Rodák z Dagestanu, reprezentujúci Spojené Arabské Emiráty, patrí k novým menám, ktorým K-1 v tomto roku pootvorila dvere a vďaka svojej popularite a kvalite je najmä pre nejaponských priaznivcov organizácie vítanou tvárou. Proti špecialistovi v Muay Thai stál domáci šampión v kickboxe HINATA. Ten sa po prvýkrát predviedol vo februári na K-1 World Max Japan a ako účastník pyramídy síce porazil v prvom zápase Kida, no zranenie zo zápasu mu nedovolilo pokračovať v turnaji.

Ani tento krát nechýbali medzi zápasmi merania síl bojovníkov K-1 proti borcom z MMA. Domáca nádej a očakávaný nástupca Masata - HIROYA dostal po exhibičnom súboji so svojim tútorom prijateľného súpera v podobe Američana Lopeza, ktorý je členom známeho tímu mixed martial arts Team Quest.

Do ringu K-1 Max sa po štyroch rokoch vrátil fenomenálny Norifumi „KID" Yamamoto, ktorý sa po takmer dvojročnej prestávke opäť stal súčasťou sveta plno kontaktného športu. Do Nippon Budokan si však priniesol šokujúcu prehru z turnaja DREAM, kde pri návrate nestačil na majstra sveta v zápasení Warrena. Namiesto očakávanej korunovácie v GP perovej váhy tak nastúpil iba na súboj pod pravidlami K-1, kde už len kvôli fyzickým parametrom nie je predurčený na výraznejší úspech. V Japonsku je mimoriadne populárny,  jeho meno dokáže do hľadiska prilákať množstvo fanúšikov a tak K-1 neváhala a postavila ho do súboja proti Kórejčanovi Cheonovi. Zverenec KIDa, tretí Yamamoto na zápasovej listine, Atsushi si svoju premiéru v K-1 vybavil proti boxerovi, ktorý si dočasný zákaz činnosti odpykáva v čiernobielej organizácií.

Domáce nádeje na celkový triumf v tejto sezóne K-1 World Max bojovali iba v rezervných zápasoch, ktoré boli netradične zaradené na záver večera, hneď pred hlavný súboj. Objav minulého ročníka Kido prežíva oproti vlaňajšku neúspešné obdobie, nedokázal obhájiť titul na K-1 World Max Japan a svojimi výkonmi nemilo zaskočil fanúšikov. Po dvoch prehrách v jeden večer dostal, podobne ako Yuya Yamamoto, šancu v boji o celkový triumf vďaka zraneniu úradujúceho japonského šampióna Kohiruimakiho. V rezervnom súboji opäť nepredviedol oslnivý výkon, no stačilo to na víťazstvo nad Su Hwan Leem a ďalšiu šancu na reparát má opäť v rezervnom zápase.

V podobnej situácií sa ocitol aj Yoshihiro Sato, pre ktorého bola minula sezóna veľmi úspešná. Na dvakrát dokázal poraziť svojho tradičného súpera Buakawa a v semifinále záverečného turnaja zviedol vyrovnaný boj s Masatom. V ostaných troch zápasoch však dvakrát prehral a hlavne vyradenie v eliminácii s Dragom bolo obrovské prekvapenie. Ešte pred tým stihol presvedčivo „rozkopať" Golyaeva v superfighte K-1 World Max Japan, no zdá sa, že proti skúseným borcom K-1 Max nie je jeho štýl boja až taký účinný. Na jeho výborné kopy dokážu odpovedať údermi a krytie hlavy stále nie je Satovou obľúbenou taktikou. Jeho pozícia japonského bojovníka čísla dva sa zdala byť po úspešnej sezóne neotrasiteľnou. V roku kedy domáca jednotka končí kariéru, však Yoshihiro musí bojovať o čo najlepšie postavenie  v konkurencií ostatných krajanov.

Záverečný zápas patril opäť boju K-1 vs. MMA a hlavne pre domáce publikom mal ohromný náboj. Masata síce čaká ešte súboj v posledný deň roka proti novému šampiónovi K-1 World Max, no v Nippon Budokan to bola jeho absolútna rozlúčka s turnajmi ľahkých váh, medzi ktorými dokázal dvakrát triumfovať. V prípade prehry po knockoute to mohol byť aj jeho úplne posledný zápas, no do ringu vchádzal tradične ako favorit. Jeho súpera si zvolili samotný fanúšikovia, ktorý v hlasovaní dali prednosť pred hviezdami K-1 Max a šampiónom PRIDE Gomim inej hviezde domáceho MMA - Kawajirimu. Tatsuya síce patrí k borcom, ktorý sú nebezpečný na nohách aj na zemi a v decembri porazil pod pravidlami K-1 Takedu, no s hviezdnym súperom končiacim kariéru nemohol držať vyrovnaný krok. Napriek tomu si nájde zápas čestne postavenie v dejinách K-1 a bude patriť k tým najočakávanejším súbojom.

 


 

 

Pred zápasmi borcov bojujúcich o tohtosezónne finále sa v ringu odohrali tri súboje, v ktorých sa objavila aj domáca nádej HIROYA.

V otváracom zápase večera bol karatista Yokoyama na pohľad možno vyrovnaným súperom, no jeho kórejsky protivník bol omnoho razantnejší a presnejší. Go sa často snažil o akrobatické kopy, ktoré však nemali žiaden efekt. Gil No sa stále tlačil dopredu a hlavne údermi často zasahoval súpera. V prvom a poslednom kole dostal domáceho borca aj do počítania a po druhom počítaní rozhodca boj račej ukončil.

V prvom superfighte večera si zmerali sily dve nové tváre v K-1 Max. Dzabar Askerov bol v zápase jednoznačne mužom, ktorý chcel  rozhodnúť a stále sa tlačil dopredu. Kopy kombinoval údermi a súpera ohrozoval hlavne rukami. HINATA si držal vzdialenosť a neúnavné pracoval nohami. Na súpera vyslal množstvo lowkikcov a roundkickov. Údery nemal až tak nepríjemné ako súper a hoci sa zdalo, že po troch kolách určia rozhodcovia ako víťaza domáceho borca, posunuli súboj do extra kola. V ňom sa obraz boja nezmenil a HINATA bol takmer do konca bližšie k víťazstvu. V posledných sekundách však inkasoval presný ľavý hák na hlavu a bol počítaný. Dzabar získal víťazstvo v absolútnom závere súboja.

V úvodnom súboji K-1 vs. MMA sa predstavili dvaja vzrastovo nižší bojovníci. HIROYA nemal v prvom zápase po prevzatí pomyselného žezla od Masata ľahkú úlohu, no neskúsenosť jeho súpera z boja v postoji sa predsa len ukázala ako rozhodujúca. Lopez sa držal vzadu a snažil sa prekvapiť rýchlymi údermi a kopmi, v prvom kole a v úvode druhého sa mu to aj darilo. V závere prvej trojminútovky, dokonca, po ľavom háku poslal HIROYU k zemi, no ringový rozhodca domácu nádej nepochopiteľne nepočítal. Záver kola dokázal HIROYA ustál a v ďalších dvoch už dokázal súpera doslova prevalcovať poctivou prácou úderov, kopov a kolien.

 

 


 

 

PRED SÚBOJOM
Yamamoto bol veľkým outsiderom, no ako tradičný japonský bojovník s veľkým srdcom mal veľkú dôveru domácich fanúšikov. Napriek tomu, že z podobne ťažkých súbojov nemal veľa skúsenosti, svojou bojovnosťou mohol prekvapiť aj Draga. Ten dokázal prelomiť hroznú sériu so štyrmi prehrami v piatich zápasoch a po víťazstvách vo Fukuoke a Amsterdame mal proti nečakanému súperovi ďalší úspech takmer vo vrecku.

V RINGU
Obaja borci mali za sebou ťažké a vyrovnané zápasy z FINAL 16, no už dopredu sa čakal súboj o každý centimeter ringu. Tri kolá dali očakávaniam za pravdu, aj keď zápasu by skôr pristálo ešte jedno extra kolo. Yuya začal množstvom lowkickov, postupne už pracoval viac rukami. Drago výborne kombinoval tvrdé údery s nepríjemnými kopmi a hoci sa jeho útoky zdali byt presnejšie a tvrdšie, nedokázal dostať súpera pod väčší tlak. Naopak, napohľad menej razantnejší Yamamoto vytláčal súpera k povrazom a v dlhých kombináciách ho dokázal zatvoriť do obrany. Údery dopadali na oboch stranách, obaja dokázali zasiahnuť aj highkickom a zápas bol do poslednej sekundy plný akcie. Boj vyvrcholil v treťom kole, kedy už útok striedal útok a bodový rozhodcovia sa rozhodli posunúť do finálového turnaja domáceho borca.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Drago: „Neviem čo povedať... myslím, že som nebojoval dobre. Pritom som bol v dobrej forme a aj môj tréning bol v poriadku. Súper robil to čo som očakával, je to dobrý bojovník - nikdy sa nevzdáva. Proste, chce stále bojovať. Je agresívny podobne ako ja. Mám rád takých súperov, no nemyslím si, že mal dostať víťazstvo na body. Podľa mňa to mala byť remíza. Čo viac povedať... zvíťazil a ja to viac komentovať nebudem."

Yamamoto: „Som rád, že je to za mnou... bez ohľadu na to, či som zvíťazil alebo by som prehral. Snažil som sa nemyslieť na to, že som posledným Japoncom v turnaji a račej som vnímal iba podporu od fanúšikov. Drago má v rukách veľkú silu, no dnes som žiaden úder neinkasoval naplno. Snažil som sa vyhnúť jeho highkickom a kolenám. Masato mi poradil, aby som sa nesnažil bojovať z ústupu, súper ma dlhšie ruky než ja a preto som sa snažil natlačiť sa k nemu. Ako posledný Japonský bojovník v turnaji beriem na seba zodpovednosť a urobím všetko čo bude v mojich silách, aby som zvíťazil."

 


 

 

PRED SÚBOJOM
Kraus, jediný šampión K-1 World Max, ktorý ešte nemá dva tituly, síce prežíva lepšie obdobie a do Tokia si priviezol sériu siedmich víťazstiev, no už pár rokov nepatrí do toho najužšieho okruhu favoritov na titul v japonskej organizácií. Výborný boxer už pravidelne vypadáva pre bránami finále, no pri svojich skúsenostiach a nebezpečných rukách nie je ešte zďaleka ľahkým súperom. Petrosyan je v Japonsku nováčikom, no krajina vychádzajúceho slnka si na rodáka z Arménska bude „musieť" zvyknúť. Výborný thaiboxer sa hneď zaradil medzi kandidátov na titul a druhý súboj v K-1 mal naznačiť, kam až sa The Doctormôže už v tomto roku dostať.

V RINGU
Giorgio zvládol aj svoj druhý zápas pod čiernobielou značkou japonskej organizácie a po troch kolách ho všetci traja bodový rozhodcovia označili za víťaza. Kraus nedokázal na súpera vyvinúť dlhší tlak a hoci sa jeho snaha v každom kole stupňovala, Petrosyan opäť predviedol veľký prehľad v ringu. Giorgio dobre kombinoval údery s kopmi, viackrát pohrozil kolenami a dobre sa vyhýbal súperovým úderom. Dva kolá Albert pracoval výhradne rukami, až v treťom sa pokúsil o kop či koleno, no v snahe zvrátiť vývoj zápasu, naopak dovolil súperovi zasiahnuť presnými údermi. Petrosyan zatiaľ pokračuje v úspešnej jazde smerom k vrcholu tejto sezóny K-1 World Max.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Kraus: „Som sklamaný, že som vypadol v tejto fáze. Zápas si pozriem ešte raz, no keď sa pozerám dozadu, stále to vidím ako prehru. Nebol som schopný robiť to, čo som natrénoval. Súper mal pravdepodobne prečítanú moju hru, keďže som ho vôbec nedokázal zasahovať."

Petrosyan: „Som rád, že som mohol bojovať pred toľkými fanúšikmi a cením si podporu od všetkých. Je to pre mňa česť, ak sa im môj zápas páčil. Bol to naozaj výborný súboj. Kraus je silný súper a som si istý, že väčšina ľudí očakávala jeho víťazstvo, no ja verím, že budem šampiónom. (Budúci súper Yamamoto) bude mať obrovskú podporu fanúšikov, predsa len bude bojovať doma. Je veľmi agresívny, takže si musím naštudovať jeho štýl boja a postaviť dobrú stratégiu."

 


 

 


PRED SÚBOJOM
Tak Souwer ako aj Kyshenko mali pred vzájomným zápasom mimoriadne vysoké ambície. Artur pri premiére v K-1 dosiahol najprv na semifinále a rok neskôr až na finále, Holanďan posledné štyri roky nechýbal v najlepšej štvorke (trikrát vo finále). Obaja patria k výstavným „kúskom" organizácie, sú technicky výborné pripravený a zápas bol navyše reprízou minuloročného semifinále, kedy Ukrajinec prerušil Souwerovu dvanásťzápasovú šnúru víťazstiev.

V RINGU
Mimoriadne vyrovnaný súboj poslali rozhodcovia do extra kola, no ani po ňom si nemohol byť ani jeden borec istý víťazstvom. Kyshenko mal vydarené prvé kolo, kedy mu patril stred ringu a viac sa tlačil dopredu. Souwer síce začal dosť opatrne, no postupne pridal na tempe a so súperom držali vysoké tempo súboja. Obaja pracovali tak rukami ako aj nohami. Artur začal súboj dobrými kopmi, no postupne sa viac snažil o údery. Andy najmä v druhom a treťom kole nakopal množstvo lowkickov, rukami pracoval o čosi menej a aj preto viedol súper v počte presných zásahov. Ukrajinec sa viackrát snažil o naskočené koleno, no v záverečnom kole mal už menej síl než jeho súper. Extra kolo bolo rovnako vyrovnané a obaja dobre kombinovali uderí s kopmi. V polovici nadstavenej trojminútovky zasiahol Andy highkickom, po ktorom mal súper chvíľu problémy dostať sa do tempa. Unavenejší Kyshenko zblokoval ďalšie pokúsi o kop na hlavu a v závere ešte dokázal zvýšiť tempo a súpera vytláčať k povrazom.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Kyshenko: „Tak, nedostanem sa do finále. V roku 2007 som bol tretí, v roku 2008 druhý... tento rok by som bol bral iba víťazstvo. Vraciam sa domov trénovať ešte tvrdšie. Nemyslím, že som v zápase urobil nejaké chyby. Moje zranenie nad okom mi spravil Souwer po náraze hlavou, no nebol za to potrestaný. Som z toho sklamaný, nie je to fér. Po troch kolách to bola remíza, no podľa mňa som mal dostať víťazstvo na body. Pripadá mi to, že chceli, aby (Souwer) zvíťazil."

Souwer: „Bol to ťažký zápas, trocha podobný tomu z októbra. Vedeli sme, že to bude ťažký boj a taktika, ktorú sme si určili nám v závere vyšla. Keď bola vyhlásená remíza, bol som trocha unavený, no vedel som, že unavený je aj súper. Mal menej síl než ja. Iba zopár borcov si dokáže udržiavať formu a udržať sa na úplnom vrchole... ja som jeden z nich! Pred začiatkom sezóny som vravel, že prišiel čas odplaty a Buakaw je ďalšou prekážkou na ceste za titulom. Teraz si však pár týždňov oddýchnem."

 


 


PRED SÚBOJOM
Napriek tomu, že sa Holtzken predstavil v K-1 už v roku 2007, pre japonské publikum je stále veľkou neznámou. V dvoch sezónach sa nedokázal výraznejšie presadiť a omnoho viackrát sa predstavil v európskych ringoch. O Buakawovi sa v posledných mesiacoch najviac hovorí v súvislosti so stratou formy, poľavení v tréningu, no pár dni pred FINAL 8 získal opäť cenné víťazstvo v druhom súboji s legendárnym J.W. Parrom na turnaji na Jamajke.

V RINGU
Podobne ako v súboji s Didom aj teraz mal Buakaw najväčšie problémy so súperom v úvodnom kole. Holtzken mu však neurobil až toľko starosti a aj preto mu v Tokiu stačili na víťazstvo tri kolá. Nieky dokázal so súperom držať krok, vyšlo mu najmä prvé kolo, v ktorom viackrát zasiahol úderom a dobre začal aj ostatne dva kolá. Obaja borci predvádzali tak údery ako aj kopy - Holanďanpracoval viac rukami, Thajčannohami. Pre Holtzkena boli mimoriadne nepríjemne súperove frontkicky, ktoré ho neustále zastavovali a odoberali mu sily. Najmä v druhom a treťom kole ich schytal obrovské množstvo a Buakaw v týchto momentoch držal súboj pod svojou kontrolou. Aj na zopár dobrých úderov dokázal Buakaw odpovedať, buď tvrdým kolenom alebo kopom.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Holtzken: „Zo zápasu mám zlý pocit... trénoval som veľmi tvrdo a robil som všetko čo som mohol, aby som zvíťazil. Buakaw bol však rozumnejší. Kopmi ma držal od seba a ja som sa nedokázal dostať cez jeho obranu. Bolo to veľmi zlé. (Podľa neho je už Buakaw za svojim vrcholom). Bola to moja chyba... príliš som sa snažil tlačiť dopredu, no nefungovalo to. On so mnou nechcel bojovať, frontkickmi sa držal v bezpečí. Ak by chcel naozaj bojovať, tak by som mal šancu zvíťaziť, no on nechcel. Urobil to rozumne a ja som bol hlúpy."

Buakaw: „Dnes som mal úlohu zvíťaziť. Som rád, že sa to podarilo a dúfam, že zvíťazím aj nabudúce. (Súperove slová o jeho slabej forme nebral príliš vážne). Skôr dokazuje, že sa z neho stal lepší bojovník. Podobné kopy na súperov často skúšam a dnes to bolo veľmi efektívne. Ja nie som za zenitom, iba som urobil pár chýb... no moja technika sa nestratila. Teraz je dôležitým krokom poraziť Souwera. Určitý čas teraz venujem plánovaniu taktiky na náš zápas."

 


 


PRED SÚBOJOM
Klenot Južnej Kóreje. Aj takéto označenia sa spájajú s Jae Hee Cheonom, kórejským šampiónom Muay Thai. Vo svojej premiére síce zaujal, no v Soule v roku 2007, na domácom turnaji KHAN, prehral a až po roku dostal ďalšiu možnosť presvedčiť o svojich kvalitách. K-1 mu dala šancu proti jednému z „vybrúsených diamantov" japonskej bojovej scény:  Norifumi Yamamoto sa po dlhej prestávke vrátil do ringu. Pod pravidlami K-1 sa predstavil vôbec prvýkrát od roku 2005, kedy ho Zambidis knockoutoval ukážkovým hákom. Od jeho návratu si v Japonsku sľubujú nárast prepadajúceho sa záujmu o mixed martial arts, no v GP Dreamu zbožňované „Božie dieťa" prepadlo. Po MMA sa pokúsil o úspešnejší návrat aj do boja v postoji.

V RINGU
KID hneď v úvode vybehol na súpera údermi, no nebol úspešný a dvojica si následne vymenila viacero lowkickov. Na začiatku druhej minúty zasiahol Yamamoto pravým hákom a zacítil možnosť rozhodnúť. Rozbehol sa za súperom s údermi, no úplne zabudol na svoj kryt a Cheon ho ľavým zdvihákom a pravačkou v háku tvrdo knockoutoval.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Yamamoto: „Môžem povedať iba to, že sa na nič nepamätám. Vraveli mi, že ma knockoutoval pritom, ako som sa ho snažil zasiahnuť údermi. Musím si ten zápas pozrieť. Nemôžem tomu uveriť... necítim žiadne zranenie. Chcem s ním znova bojovať. Vrátim sa do telocvične a popracujem na chybách, ktoré som spravil. Dúfam, že dostanem šancu na odvetu. Ak dostanem ponuku (od K-1), budem bojovať aj nabudúce."

Cheon: „Poraziť KIDa Yamamota, to je ako vyhrať v lotérii! Pred zápasom mi pripadal ako chladnokrvný bojovník... teraz môžem povedať iba to, že je rýchly. V prvom kole som si chcel vyskúšať čo si môžem dovoliť, v druhom kole som mal v pláne rozhodnúť zápas. Vraveli mi, aby som si dával pozor na jeho údery, no cítil som, že jeho rany mnou neotriasli a tak som mu ich pár vrátil späť. Je to skvelý pocit. Dokázal som v ringu robiť to, čo trénujem... bolo to ako záznam z môjho tréningu."

 


 

 


PRED SÚBOJOM
Watanabe pri svojom debute v K-1pripomenul divákom legendárne pohyby Genki Suda, ktoré bavia publikum, ale zároveň zneistejú súperov. Bývalý šampión v boxe si momentálne odpykáva ročný zákaz činnosti, za ktorý vďačí obľúbenému používaniu nedovolených techník, strhov a faulov, no ani pod značkou čiernobielej organizácie sa z neho nestal bojovník, ktorý môže ísť za vzor ostatným. Naopak Atsushi Yamamoto je  vzorným žiakom fenomenálneho KIDa a v svete MMA patrí medzi najlepších na svete vo svojej váhe. Neúspešne sa snažil zažiariť v DREAM, teraz dostal šancu ukázať sa aj pod pravidlami K-1.

V RINGU
V súboji dvoch netradičných bojovníkov K-1 Max, sa poriadne zapotil aj samotný ringový rozhodca, ktorý musel aj "váhou" svojho tela dohliadať na dodržiavanie pravidiel japonskej organizácie. Watanbe v úvode nejavil veľký záujem bojovať, predviedol divákom zopár pohybov v štýle Suda, no stihol sa pritom vyhýbať súperovým úderom. Atsushi síce rukami nezasiahol, no stihol kopnúť viacero lowkickov. A to bolo z jeho strany v tomto súboji všetko. Watanabe sa konečne rozhodol bojovať, rýchle a presné údery skombinoval s dobrými kopmi a súpera poslal štyrikrát na zem. Trikrát z toho bol Atsushi počítaný a to znamenalo koniec súboja.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Yamamoto: „Som veľmi sklamaný. Chcel som ukázať viac, no začal som až príliš agresívne. Myslel som na to, že teraz musím vyhrať aj kvôli KIDovi. Jeho (Watanabove) údery sú tvrdé a určite to bolí. Rád by som sa v K-1 ešte objavil. Výkon môjho súpera mi pokazil premiéru... bojoval naozaj rozumne. Rád by som ho niekedy znova vyzval."

Watanabe: „Najskôr som si myslel, že mi jeho kopy neublížia, no potom čo som inkasoval lowkick, pochopil som, že mi tým môže narobiť problémy. Nezdá sa mi, že ma zasiahol nejakým úderom, aspoň nie tvrdo. On prakticky nemá žiadnu techniku. Viem, že moje údery sú na vyššej úrovni než u ostatných, takže sa toho neobávam. Čakal som, že sa bude snažiť o kopy, preto som sa snažil dostať ho do boxerských výmien. Lenže on sa tlačil rovno ku mne, nemusel som nič vymýšľať. Ak by som prehral, vraveli by, že mám iba silné reči. Ja som chcel vyhrať aj pre ostatných boxerov a ukázať ľudom aký je box tvrdý."

 


 


PRED SÚBOJOM
Kaestner si miesto v K-1 vybojoval v marci, keď šokujúco zvíťazil v európskej kvalifikácií K-1 Max. Nezastavili ho ani skúsený borci ako Guynar či Pique a vo FINAL 16 narobil Leroy problémy aj omnoho známejšiemu krajanovi Souwerovi. Ďalší produkt holandskej školy sa pomaly stáva súčasťou japonskej organizácie. V úvode roka šokoval aj Kido, no ten svojimi slabými výkonmi. Dve prehry v jeden večer, ktoré sa mu podarili pri obhajobe japonského titulu sa v „kolotoči" K-1 vidia iba zriedka. Napriek tomu je domáci objav minulej sezóny stále v hre o titul, aj keď mu až do konca sezóny bude patriť iba miesto v rezervných súbojoch.

V RINGU
Zverenec Petera Aertsa bol v prvých dvoch kolách lepším mužom v ringu. Po pomalšom úvode začal viac pracovať rukami, dokázal súpera zasahovať a údery navyše dobre kombinoval s kopmi. Kido tradične bojoval z ústupu a snažil sa o rýchle výpady, nebezpečne kopal, pokúsil sa o naskočené kolena a viackrát predviedol úder z otočky. Na konci úvodného kola zasiahol highkickom a v druhej päťminútovke úderom z otočky. Zápas dokázal zvrátiť a získať pre seba až v poslednom kole, kedy najprv údermi dostal súpera pod tlak a chvíľu neskôr ho sériou lowkickov zabetónoval pri povrazoch. Kaestnera navyše zasiahol nepríjemným kolenom pod pás. Holanďan už nedokázal odpovedať na súperov tlak a zvyšok zápasu bol jasnou záležitosťou domáceho borca. Kido v závere poslal úderom na nohu súpera do počítania a pred gongom predviedol ešte niekoľko netradičných zásahov rúk na súperove nohy.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Kaestner: „Prehral som, na napriek tomu som bojoval najlepšie ako som vedel. Pracoval som tak ako to obyčajne robím. Či stojí v mojom rohu alebo nie (Peter Aerts), vždy sa snažím podať čo najlepší výkon. A ten úder... ešte pred tým som inkasoval ranu pod pás a to ma zranilo. Zvyšok zápasu som už nemohol bojovať naplno."

Kido: „Videli to všetci? Prvý úder na nohy v K-1. Trénoval som to zo žartu, ale nemyslel som si, že to aj naozaj použijem. Nedarilo sa mi zasiahnuť súpera kolenami na hlavu... zdá sa, že študoval moju techniku. V treťom kole začali veci konečne fungovať. (Ďalším jeho súperom bude Sato) Na toto som čakal. Pred rokom sme sa minuli. Sato je v Japonsku číslom dva. Ak ho porazím, ja budem dvojkou... a ak Masato naozaj skončí, budem číslom jeden! Dostávam sa do tempa. Vo februári som nebol v dobrej forme, no už je to dobre. Robím tento šport dvanásť rokov a konečne dostanem zápas so Satom. Keď máte bojovať proti top borcovi, dáva vám to veľkú motiváciu."


 


PRED SÚBOJOM
V Európe veľmi známy člen tímu Mike's Gym, Joerie Mes, sa v Japonsku predstavil po prvýkrát až v minulom roku. Snaha skúsiť šťastie aj v prestížnom seriály K-1 Max mu vyšla. V superfighte porazil legendárneho Kohiruimakiho a aj v novej sezóne dostal šancu presadiť sa medzi ľahkými váhami. Thaiboxer Sato by mal už v budúcej sezóne prevziať úlohu miláčika Masata a pravidelnými vyrovnanými výkonmi držať Japonsku vlajku medzi borcami do 70 kilogramov v blízkosti absolútneho vrcholu. Čo sa zdalo byť v roku 2008 reálnym očakávaným, môže byť oveľa náročnejšie. Yoshihiro síce prehrou s výborným Kyshenkom nesklamal, v dôležitom boji s Dragom však nedokázal potvrdiť úlohu favorita a pred dôležitou budúcou sezónou má miesto iba v rezervnom zápase finálového turnaja.

V RINGU
Aj predposledný zápas večera muselo rozhodnúť až extra kolo, hoci to v úvode vyzeralo na pomerne jasnú záležitosť domáceho borca. Yoshihiro začal výborne, zasahoval množstvom lowkickov, súperovi zasadil tvrdé koleno na telo a dobre kryl jeho údery. Joerie pracoval takmer výhradne rukami, snažil sa skrátiť vzdialenosť a zasiahnuť súpera a hoci sa mu to v úvode nedarilo, na konci prvého a potom v druhom a treťom kole bol oveľa úspešnejší a Sato sa prakticky nedokázal kryť. Čim viac Holanďan zatlačil, tým menej jeho súper kopal a kontraúdermi nedokázal až na pár momentov držať so súperom krok. V závere tretieho kola začal Yoshihiro opäť viac pracovať nohami a posledne údery pred gongom patrili práve jemu. V extra kole už nebol Mes taký aktívny ako  v predošlých kolách. Hoci sa snažil pracovať aj kopmi, pre súpera boli stále najnebezpečnejšie jeho údery, no tie už neprichádzali v takom množstve, aby na ne Yoshihiro nedokázal odpovedať.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Mes:„Bolo to veľmi vyrovnané. Dostal som veľa úderov a hlavne lowkickov, takže som nemohol používať moje obľúbené kopy z ľavej nohy. Sato je viac než ťažký súper... je precízny. S výsledkom súhlasím. Keď bojujete proti domácemu borcovi, len ťažko môžete dostať zápas na body, bez ohľadu na priebeh súboja. Do tejto váhy som musel zhadzovať viac než ostatní, no všetci musíme splniť limit, takže sa nebudem vyhovárať."

Sato:„Keď som sa dozvedel, že budem bojovať s Mesom, nemohol som uveriť. Aj keď samozrejme, rezervný zápas nie je taký sledovaný. (Mes) má nebezpečné údery. Myslím, že už v prvom kole som ho zranil lowkickmi, no on bojoval ďalej. Pre bojovníka na jeho úrovni, nie je bolesť až taká dôležitá, takže som musel bojovať naplno až dokonca. (Sato má stále šancu dostať sa z rezervného zápasu späť do turnaja). Šanca je, ale asi iba päť percentná, no ešte to určite nevzdávam. Stále je tu možnosť. (Ďalší zápas ho čaká s krajanom Kidom). Chystám sa ho riadne zmlátiť... jeho blonďavé vlasy budú zase čierne. Nás súboj bude mať väčší náboj ako samotný turnaj. Nie som si istý víťazstvom na sto percent, možno na sedemdesiat - osemdesiat. Takže jeho šanca je tak dvadsať až tridsať percent."


 


PRED SÚBOJOM
Kto môže byť pre K-1 Max väčšou legendou ako Masato Kobayashi? „Peter Aerts" medzi ľahkými váhami nemilo prekvapil v úvode roka oznámením o ukončení kariéry. Zdá sa, že si na odchod vybral ten najvhodnejší čas. Po piatich rokoch sa stal znova kráľom K-1 World Max a v súčasnej konkurencií nových tvári by bola obhajoba titulu ešte náročnejšia než v minulosti. Odísť ako šampión, to sa nepodarí každému. A Masato je viac než „iba" šampión... Napriek tomu, že pre K-1 nepredstavuje Kawajiri žiadnu dôležitú postavu, stal sa pre japonských fanúšikov prvou voľbou na miesto posledného súpera ich miláčika na turnaji K-1 World Max. Je však jednou z najväčších hviezd MMA, ktoré sa doteraz v ringu K-1 predstavili.

V RINGU
Napriek tomu, že proti sebe nemal Masato špičkového borca z K-1 Max, na súboj bol pripravený výborné. Kawajiri si držal od súpera odstup a vyrážal do rýchlych útokov. Počas zápasu sa objavil kop iba ojedinele, obaja pracovali hlavne rukami, no zatiaľ čo Tatsuya nedokázal presnejšie a tvrdšie zasiahnuť, Masato mu už v prvom kole zasadil viacero presných úderov z pravačky. Tridsať sekúnd pred gongom ho dokonca poslal do počítania a otrasený Kawajiri sa po prerušení boja pokúsil o takedown. V druhej trojminútovke sa ešte dokázal vrátiť do súboja a pomerne dlho vytláčal súpera k povrazom, no jeho údery neboli dostatočné presne. Masato postupne prevzal aktivitu na svoje rukavice a na súperovu hlavu dopadlo viacero úderov. Knockoutu sa však domáca hviezda K-1 nedočkala. Do ringu bol v polovici druhého kola hodený uterák.

KOMENTÁRE PO ZÁPASE
Kawajiri:„(Masato) bol príliš ťažký súper. Myslel som, že ho nejako dokážem poraziť, no on je najlepším borcov do sedemdesiat kíl. Šiel som však do zápasu s cieľom zvíťaziť, takže je to veľké sklamanie. Môj plán bol držať sa mimo jeho atakov a potom skrátiť vzdialenosť a zaútočiť. Najprv som si myslel, že jeho údery mi nenarobia príliš veľké problémy... jeden úder by bol v poriadku, no Masato má zasahoval dlhými sériami. Ešte nikdy som nemusel odolávať tak rýchlym úderom."

Masato: „Som rád, že som sa dnes vyhol zraneniam. Myslím, že publikum bolo najdivokejšie aké som doteraz zažil... dobre som sa pri tom cítil. Veril som, že ho porazím. Borci z K-1 udierajú 1-2-3, vtedy je to správne. Borci z MMA údery nezväzujú dokopy, ale udierajú po jednom... preto nemajú taký efekt. Čakal som zápas na tri kolá, no zvládol som to rozhodnúť hneď v prvom. (Na záver roka ho čaká posledný zápas kariéry s novým šampiónom K-1 World Max). Ak by som mal povedať s kým nechcem bojovať, tak by som povedal s Petrosyanom. Nie som si, ale istý, kto zvíťazí... Petrosyan alebo Souwer. Verím však, že nakoniec dostanem šancu oplatiť prehru Souwerovi."

 


 

13. júl bude v dejinách K-1 Max zapísaný ako posledný turnaj ľahkých váh, kedy sa v ringu predstavil legendárny Masato. Ikona japonskej organizácie si do štatistík zapísala 35. víťazstvo, ku ktorému mu dopomohlo, podľa jeho vlastných slov, najdivokejšie publikum aké kedy zažil. Súper padol v polovici zápasu, po hodení uteráku. Nedokázal brániť najrýchlejšie údery, proti ktorým doteraz stál. Kawajiri nebol tým najkvalitnejším súperom, akého mohol miláčik Masato dostať na rozlúčku, no do ringu s ním prišla ďalšia „porcia" charizmy, ktorá je pre fanúšikov, najmä v Japonsku, viac než  akákoľvek bombastická reklama či megalomanské vyjadrenia. S Kawajirim kráčal do ringu i duch pravého japonského bojovníka, charakterizovaný aj známym nikdy sa nevzdávaj, ktoré sa stalo priam značkou „strieborného vlka" Masata. Cestou k ringu bola pozícia Tatsuyu ako reprezentanta MMA mimoriadne citeľná, po jeho boku kráčali hviezdy ako Hayato Sakurai, Masakazu Imanari, Mitsuhiro Ishida či Daisuke Nakamura. Vypredané hľadisko v Nippon Budokan sa začalo „prehrievať a paru vypustilo" počas samotného súboja. Bola to víťazná rozlúčka pre ich miláčika, no do úplného konca zostáva ešte posledný zápas s novým, resp. staronovým šampiónom K-1 World Max.

Po FINAL 8 zrazu dostáva októbrový finálový turnaj nový náboj aj pre domáce krajinu. Z tieňa neúčasti najväčších japonských hviezd v priamom boji o titul vystúpil boj o miesto, ktoré dlhé roky patrilo ešte stále súčasnému šampiónovi K-1 World Max.  V Yokohame sa chystá ďalšie pokračovanie bitky o Nippon, ktorú ešte v roku 2002 začal prvý súboj medzi Masatom Kohiruimakim. Po siedmich rokoch dominancie Masata, ktorého v K-1 nedokázal zdolať žiaden jeho krajan, bude mať krajina pozostávajúca z viac než 3 000 ostrovov nového lídra. Nebude ním Yamamoto, ktorý ma stále šancu aj na  celkový triumf a nebude ním ani ďalšia legenda Kohiruimaki¸ ktorý sa zotavuje zo zranenia. Bitka o Japonsko sa odohrá v rezervnom zápase medzi Kidom Satom.  Už v rozhovoroch po svojich víťazných súbojoch obaja naznačili, že v Yokohame pôjde viac než o udržanie si poslednej nádeje vrátiť sa do turnaja. Ich vzájomný súboj zrejme atmosférou prekoná aj samotné zápasy v turnaji a diváci sa môžu tešiť na boj o každý milimeter ringu.

Po nevydarenom návrate na turnaji DREAM, dopadol v K-1 „KRAZY BEE" ešte horšie. Kórejsky talent mu pripomenul Zambidisov knockout a pridal k tomu ešte čosi navyše, takže KIDovi z návratu do ringu K-1 po štyroch rokoch, nezostanú žiadne spomienky. Zdá sa, že dlhá prestávka zanechala stopy aj na tak vynikajúcom bojovníkovi, akým Norifumi určite stále je. Dostať sa späť do formy mu určite nijako nepomôžu zápasy v kickboxe, aj keď pre organizáciu bude vždy zárukou zvýšeného záujmu zo strany verejnosti.

Ďalšia nepríjemná správa prišla z Holandska. Joerie Mes sa po prehre so Satom rozhodol ukončiť kariéru. Jeden z najlepších svetových borcov do 75 kilogramov plánoval odchod zo sveta profesionálneho bojovného športu už dlhšiu dobu a po prvom neúspechu v Japonsku vraj pochopil, že je čas odísť. Vyrovnaný boj s japonským dvojkou je skôr dôkazom, že za jeho slovami stojí sklamanie z porážky a samotný Mes ešte netuší, či bez zápasenia dokáže existovať. Snáď sa jeho koniec kariéry skončí podobne ako u jeho tímového partnera Manhoefa, ktorému podobné vyjadrenia o prestávke vydržali iba pár dní.

26. októbra nás v Yokohame čaká tohtoročné finále K-1 World Max. Pri pohľade na dvojice sa dá očakávať mimoriadne zaujímavý turnaj, kde má nová krv a veľké skúsenosti vyrovnané zastúpenie. V prvom semifinále sú nové tváre, ktoré sa takto vysoko dostali po prvýkrát a favoritom je technicky mimoriadne vyspelý Petrosyan. Bojovník s obrovským srdcom, Yamamoto, však na ceste medzi najlepšiu štvoricu dokázal prekonať aj sám seba a s obrovskou podporou fanúšikov a výhody domáceho prostredia môže opäť šokovať. Pre aktérov druhého semifinále je účasť v najlepšej štvorke niečím samozrejmým, ich ciele siahajú už dlhodobo ešte vyššie. V súboji dvojnásobných šampiónov je favoritom Souwer, ktorý sa zatiaľ vyhol tak evidentnej strate forme s akou momentálne bojuje Buakaw a podobne vidí šance na zisk titulu aj lúčiaci sa Masato, ktorý očakáva celkové víťazstvo jedného z dvojice Petrosyan - Souwer. A s novým šampiónom sa v posledný deň roka rozlúči na turnaji Dynamite! so svojou obdivuhodnou kariérou.