K-1 World GP in Yokohama 2009 - reportáž

YOKOHAMA, 28. marec 2009 - Nová sezóna K-1 nám už síce začala japonskou kvalifikáciou K-1 Max, no pre väčšinu fanúšikov ju odštartoval až prvý turnaj ťažkých váh, ktorý je už pomaly tradične organizovaný v druhom najväčšom meste Japonska v Yokohame. Dlhoočakávaný event ponúkol okrem superfightov aj mimoriadne atraktívnu malú pyramídu, v ktorej sa bojovalo o heavyweight titul a nenápadný Keijiro Maeda pripravil pre svoje rodné Japonsko jeden z najkrajších večerov histórie K-1. Ani hviezdna trojica Manhoef, Spong Saki nedokázala zabrániť zrejme najväčšiemu prekvapeniu v dejinách japonskej organizácie.

 

Sezóna 2008 sa pre značku K-1 neskončila práve najvydarenejšie. A hoci sa vraví, že história sa nebude pýtať na spôsob víťazstva, ale na bojovníka, ktorý sa stal šampiónom, fanúšik japonskej organizácie určite iba tak ľahko nezabudne, že ten posledný kráľ K-1 dostal titul nie po víťaznom boji v ringu, ale po diskvalifikácií súpera.

Súčasný šampión Remy Bonjasky v tom bol nevinne a napriek rečiam o jeho hereckom výkone, ktoré v týchto dňoch znova nabrali na intenzite, ho nemá nikto právo obviňovať. Je to ako viniť pracovníka banky, že pri ozbrojenej lúpeži nevydal zlodejovi všetky peniaze, ktoré mohol. Možno si poviete, že tento príklad na dvojicu z finále nesedí, no ja si myslím, že áno. Badr Hari sa stal minimálne 6. decembra zlodejom, ktorý ukradol fanúšikom K-1, možno príjemný, možno nepríjemný pocit pri korunovaní víťaza (podľa toho či by sa nim stal on alebo jeho súper). Nedovolene zaútočil na ležiaceho protivníka a potom sa sťažoval, že Bonjasky po kope do hlavy nechce v zápase pokračovať. Áno, možno už o pár mesiacov si nikto nespomenie, že šampión K-1 v roku 2008 sa nestal bojovník, ktorý si titul vybojoval, ale že ho prehral bojovník, ktorý nechutne fauloval súpera.

Ani koncoročná spoločná šou bojovníkov K-1 a DREAM nebola k standup organizácií príliš priateľská. Mimoriadne atraktívne súboje medzi borcami z postoja a borcami zo zeme skončili veľkou prehru pre K-1. V troch súbojoch pod jej pravidlami s bojovníkmi MMA utŕžili Kozo Takeda, Musashi a „zlý chlapec" Badr Hari tvrdé knockouty, čím znova utrpelo meno najväčšej standup organizácie na svete.

K-1 sa tradične s oznamovaním kalendára novej sezóny príliš neponáhľa a iné to nie je ani tento rok. V súčasnosti už poznáme termíny najdôležitejších eventov K-1 Max, no o „veľkej" K-1 zatiaľ vieme iba to, že nás v druhej polovici roka čaká finálová eliminácia a samotné finále. Jednotlivé kvalifikačné turnaje sú zatiaľ tabu, no pri schéme, ktorú organizácia v posledných rokoch presadzuje (GP v Japonsku, v Ázií, v Európe a v Amerike) sa príliš veľa zmien tento rok udiať nemôže. Prvá a dosť prekvapujúca je však už známa - turnaj v Amsterdame tento krát nebude kvalifikačným turnajom K-1 a so značkou organizácie nebude mať dokonca nič spoločné.

Absencia tradične najkvalitnejšieho kvalifikačného turnaja v kalendári K-1 je určite ďalšou stratou pre organizáciu, no pre európsku grand prix pripadajú do možnosti aj iné lokality, tak ako tomu bolo v minulosti a snáď najväčším favoritom by mohlo byť Švédsko.

Nová sezóna však začala ako tie posledné turnajom superfightov v Yokohame, ktorý bol tento rok obohatený aj o atraktívnu štvorčlennú pyramídu v boji o heavyweight titul (titul, ktorý bol ako trest odobraný Badr Harimu). Zostavene zápasov sa tradične odohrávalo do posledných dní a K-1 znova neobišli nepríjemnosti zranení a iných komplikácií.

Snáď najviac si to odniesol práve boj o šampióna vo váhe heavyweight, kde z pôvodnej štvorice vypadol Ruslan Karaev Chalid Die Faust. Do boja o titul tak mohli výraznejšie prehovoriť Tyrone Spong a domáci Keijiro Maeda, ktorý mali pôvodne nastúpiť v reserve fighte.

Napriek dvom zmenám priamo v štvorici bojujúcej o titul, si mala pyramída udržal mimoriadne atraktívne zloženie. Tímový partner bývalého šampióna Hariho Melvin Manhoef mal jasný cieľ - vrátiť pás pre šampióna späť do Mike's Gym a po tvrdom knockotovaní Marka Hunta, počas eventu Dynamite, bol jasným favoritom na finále štvorčlenného turnaja. V posledných súbojoch jednoznačne dokázal, že aj napriek fyzickej devíze, má medzi ťažšími súpermi svoje miesto. Navyše teraz bojoval pod váhovým limitom do 100 kilogramov a jeho súperom bol Keijiro Maeda. Pri tipovaní nového držiteľa opasku šampióna heavyweight si na domáceho Maedu iba málokto spomenul. V K-1 sa mu prílišná pozornosť nevenovala aj napriek tomu, že zvíťazil v turnaji K-1 TRYOUT, kde bojovali japonský bojovníci do 30 rokov a každý mal ako trénera jednu z legiend K-1. O Keijira sa vtedy staral Mike Bernardo.

Gokhan Saki ju už neodmysliteľnou súčasťou K-1, napriek tomu, že svoju premiéru v Japonsku absolvoval iba ako náhrada za tímového partnera z Golden Glory Chalida Die Fausta. Bolo to presne pred rokom, počas tohto turnaja v Yokohame. Gokhan sa však už predtým ukázal ako finalista GP v Amsterdame a so svojim pracovitým štýlom boja, s množstvom tvrdých kopov je momentálne jedným z najatraktívnejších borcov v organizácií. Pre Tyrona Sponga bol turnaj v Yokohame premiérou na turnaji K-1 v Japonsku. Pred tým sa už síce objavil v superfighte v Amsterdame, no víťazný súboj s Maksutajom sa s príležitosťou, ktorú teraz dostal nedal vôbec porovnávať. Tyrone je už dlhodobo veľmi obdivovaným bojovníkom, na adresu ktorého zaznievajú samé komplimenty. Najväčšie víťazstva a väčšinu svojej úžasnej bilancie však nazbieral ako ľahšia váha a po prechode k ťažkým bojovníkom si ešte iba hľadá svoju tvár.

Sériu štyroch superfightov, ktoré nasledovali po dvoch semifinálových bojoch o titul, by sme mohli nazvať súbojom starej a novej generácie. Pre Aertsa, Feitosu, Le Bannera či Schilta je však slovo starý veľmi nepresne. Všetci patria k tým najskúsenejším a v ringu ešte stále dominujú. V mene novej generácie sa proti ním postavili Zimmerman, Sawayashiki, Teixeira Gerges.

Peter Aerts po prehre s Harim vo finále K-1 žiadal od organizácie odvetu práve v Yokohame, no K-1 mu nevyšla v ústrety a Badr zápas odmietol. Aerts sa po tvrdej prehre vrátil k bývalému trénerovi Tomovi Harinckovi do tímu Chakuriki, kde sa dal znova do poriadku. Nebol však sám koho Hari odmietol. Ten mal pôvodne v Yokohame nastúpiť proti Errolovi Zimmermanovi, ktorý chcel rovnako ako Aerts odvetu za prehru vo finálovom turnaji. Z dohodnutého súboja však nakoniec nič nebolo a Badr Hari zrušenie zápasu vysvetlil prípravou na súboj so Schiltom v Amsterdame, ktorý sa uskutoční iba pár týždňov po úvodnom turnaji K-1.

A tak sa dvaja pomstychtivý borci nestretli so svojim premožiteľom, ale bojovali vo vzájomnom zápase.

Posledný súboj večera mal pre K-1 znamenať pomstu za neúspech zo záveru minulej sezóny. Remy Bonjasky mal jasnú úlohu, potvrdiť, že je oprávneným šampiónom a napraviť tak povesť po nedôstojnom finále K-1 a mal byť tiež pomstiteľom, ktorý porazí borca reprezentujúceho MMA. Producent K-1 Sadaharu Tanikawa dokonca vyhlásil, že ak Bonjasky ako šampión prehrá, môže to znamenať koniec organizácie. Mužom, ktorý k tomu mohol K-1 donútiť bol Alistair Overeem. Chlap, ktorý udivuje svojim telesnými proporciami, knockoutoval na evente Dynamite Badra Hariho a teraz si trúfal až na šampióna K-1, v snahe dokázať, že bojovníci MMA sú aj pod pravidlami K-1 lepšími než borci bojujúci v postoji.

Deň pred zahájením turnaja sa v hotely Keio Plaza stretli bojovníci, aby na tlačovej konferencií prezentovali médiám svoje názory a myšlienky. Stručné odpovede tento krát doplnila aj zaujímavá výmena slov medzi Bonjaskym Overeemom, no poďme po poriadku.

Z prvej semifinálovej dvojice štvorčlenného turnaja o heavyweight titul sa k slovu dostal ako prvý Melvin Manhoef a Holanďanovi prezývanom aj „zviera" nechýbala veľká sebadôvera:
„Je to moja šanca. Som najnižším a najľahším bojovníkom (v malej pyramíde), no svojho súpera zničím... račej zničím ja jeho, než dovoliť, aby zničil on mňa. Prišiel som sem bojovať a zobrať titul domov!"
Jeho Japonský súper Keijiro Maeda odpovedal:
„No áno, tuším, že sa ho trocha bojím. Som chlapík s bláznivým účesom a zajtra každému dokážem, že som tiež špičkovým bojovníkom!"

Ani Tyronovi Spongovi, borcovi z druhého semifinále, nechýbala sebadôvera, keď vyhlásil:
„Je tu nová hviezda a titul bude môj! Opasok si zoberiem domov. Chcem všetkým bojovníkom zaželať veľa šťastia... budú ho potrebovať, lebo zajtra ma bude ťažké poraziť!"
Gokhan Saki sa nenechal zahanbiť:
„Som v dobrej forme, vždy trénujem tvrdo a teraz je čas, aby sa moje sny stali skutočnosťou!"

Z posledného oznámeného súboja sa tlačovej konferencie zúčastnil iba Semmy Schilt a prezradil:
„Zavolali nám iba predvčerom, dokonca ešte ani neviem proti komu budem bojovať. No bude to výborný zápas!"
Jeho súper Egypťan Hesdy Gerges bol v tom čase ešte stále na ceste do Yokohamy.

Slová bojovníkov z ďalších superfightov:

Francúzsky veterán Jerome Le Banner:
„Dúfam, že zajtra sa bude môj zápas každému páčiť. Veľa šťastia."
Nová tvár Kyokushin karate Ewerton Teixeira:
„Tvrdo som trénoval, aby som sa pripravil na tento zápas. V ringu ukážem to najlepšie."
Momentálne najznámejší zástupca Kyokushin karate v K-1 Glaube Feitosa:
„S borcami Kyokushin som sa dobre pripravil a zajtra to bude výborný zápas."
Druhý Japonský borec v hlavnom programe eventu Junichi Sawayashiki:
„Zajtra budem bojovať zo všetkých síl."
V jednom z vrcholov večera sa predstaví „drevorubač" Peter Aerts:
„V novom tíme som tvrdo trénoval a som v dobrej kondícií. Dúfam, že sa mi zajtra bude dariť viac než naposledy."
Ďalší z novej generácie bojovníkov v K-1 Errol Zimmerman:
„Som rád, že tu môžem byť a že budem bojovať s Petrom. Pred zajtrajškom však nechcem príliš veľa hovoriť."

Posledná dvojica, ktorá sa postará o záverečný súboj v Yokohame sa zaslúžila o najzaujímavejšiu výmenu slov počas tlačovej konferencií. K mikrofónu sa ako prvý dostal Alistair Overeem:
„Som na sto percent pripravený. Remyho už poznáme a rešpektujem ho ako trojnásobného šampióna a dokonca ešte viac... rešpektujem ho aj ako herca, herca vo filmoch a herca v ringu. A preto sme si pre neho niečo pripravili..."
Vtedy k Bonjaskemu pristúpila Alistairova priateľka a odovzdala mu plastovú sošku Oscara. Remy ju prijal s úsmevom a zobral si slovo:
„Dám si ju k mojim ostatným trofejam, je to veľké ocenenie! A Alistair, možno by si mal prestať brať steroidy, pretože si stále väčší a väčší a už sa nezmestíš do svojho oblečenia!"
A k reakcii sa opäť dostal Overeem:
„Ja som z Holandska a v Holandsku berie drogy každý."

28. marca bolo v Yokohama Aréne v Japonskej Yokohame všetko pripravené na odštartovanie prvého grand prix K-1 v sezóne 2009...

 


 

Ešte pred otváracím ceremoniálom mali diváci možnosť sledovať tri otváracie súboje, v ktorých sa predstavili až piati domáci borci. Takashi Tachikawa nestačil na Yutaku Sakamu a prehral po knockoute už v prvej minúte súboja. V zápase dvoch známych mien zvíťazil Takumi Sato nad Hiraku Hori technickým knockoutom v treťom kole a v poslednom súboji zvíťazil Mitsugu Noda na body nad Yang Rae Yoo.

Po otváracích zápasoch sa event v Yokohame naplno rozbehol.

Melvin Manhoef je v súčasnosti zrejme najznámejším borcom pohybujúcim sa medzi standup a MMA. Začínal s muay thai a jeho agresívny spôsob boja a obrovská knockoutová sila z neho urobili hrozbu aj v očiach viac než stokilových chlapov. V K-1 sa mu vzhľadom na jeho fyzické rozmery nedávali veľké šance, no po knockoutovaní KaraevaSlowinskeho a vyrovnanom súboji s Bonjaskym presvedčil o svojej obrovskej sile. Jeho bilancia v K-1 3-2. Keijiro Maeda nepatri ani v Japonsku k tým najznámejším menám a pre zahraničných fanúšikov je pomerne nezaujímavým borcom. Víťaz turnaja K-1 Tryout sa neprezentuje príliš atraktívnym štýlom boja, pozornosť si získava skôr extravagantnými účesmi, no počas nenápadného pôsobenia v K-1 získal už viacero cenných víťazstiev a jeho celková bilancia v K-1 bola pred turnajom 7-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Manhoef začal tak ako ho všetci poznáme, od začiatku získal stred ringu a dobrým pohybom vytláčal súpera k povrazom. No predsa len nezačal až tak agresívne ako to má vo zvyku a snažil sa držať mierny odstup, no bleskovo skrátiť vzdialenosť a po jednom či kombinácií tvrdých úderov rozhodnúť. Obaja sa snažili kopať lowkicky a Maeda z ústupu pracoval aj rukami, no zatiaľ bez razancie. Viackrát sa súperovým atakom dokázal vyhnúť a hneď sa snažil uniknúť do bezpečnej vzdialenosti. Po necelých dvoch minútach boja však inkasoval sériu úderov na hlavu, dokázal sa vzdialiť od súpera, no Melvin vycítil šancu a rozbehol sa za ním. Keijiro však neunikal k povrazom, zastal a obrovský favorit zápasu si nabehol na krátky pravý direkt. Hoci dokázal pri počítaní vstať, rozhodca mu už nedovolil pokračovať.

VÍŤAZ: Keijiro Maeda, KO v 1. kole, 2:02 min.

Možnosť, ktorú si pred zápasom snáď nikto vážne ani nepripúšťal sa stala šokujúcou realitou a Keijiro Maeda nedokázal iba poraziť obrovského favorita, on ho dokázal knockoutovať ešte v prvom kole. Bojovník, ktorý mal byť v malej pyramíde iba do počtu, a od ktorého sa už vôbec neočakával knockout, súperovi znova pripomenul koniec roka 2006, kedy Melvin Manhoef podobným spôsobom padol v súboji so Sefom. Pre veľkého favorita na finále turnaja to bola zdrvujúca prehra a znova odhalila jeho zraniteľné miesto.

Melvin Manhoef po zápase:
„Sám si to neviem vysvetliť... Najprv som mal bojovať s Chalidom, potom ho nahradil Saki a nakoniec to bol Maeda. Na to sa dá ťažko pripraviť a musel som stále meniť stratégiu. Z tohto pohľadu to nebol bežný turnaj. Na začiatku zápasu som sa snažil byť opatrný, no súper predo mnou utekal a to ma vyviedlo z rovnováhy. Dostal som ranu a bolo po zápase. O ukončení súboja by sa možno dalo protestovať... no bola to prehra."

 

 

 

Tyrone Spong sa vďaka zmenám v turnaji dostal z reserve fightu až medzi najlepších štyroch a dočkal sa očakávanej veľkej premiéry v K-1. Známy thaiboxer po ohromnej dominancii vo váhach okolo 73 kg a menej nabral počas dvoch rokov až na súčasnú váhu 95 kg a so závidenia hodnou bilanciou 82-3 (1 remíza - 58 KO) sa snaží presadiť v najprestížnejšej standup organizácie na svete. Celková bilancia v K-1 1-0. Gokhan Saki je členom uznávaného tímu Golden Glory, ktorý prvýkrát zaujal ako finalista európskej GP K-1 v roku 2006, kde dokázal poraziť Ignashova a počas takmer dvoch rokov ho v K-1 porazil už iba Bonjasky. Bojovník, ktorý začínal s muay thai sa úspešne zaradil k nastupujúcej generácií a jeho celková bilancia v K-1 bola 8-2.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Do svojho doteraz najdôležitejšieho zápasu v K-1 vstúpil Spong rázne a od úvodu nebolo pochýb, komu bude patriť stred ringu. Súpera hneď vytlačil k povrazom, snažil sa pozorne si držať kryt a sústreďoval sa hlavne na údery. Pridával k ním občasne kolená na telo, frontkicky a lowkicky. Prvé kolo však patrilo Sakimu, ktorý sa držal mimo stredu ringu a z ústupu bol oveľa pracovitejší. Často kopal na súperovu prednú nohu a ojedinele zdvihol kop na roundkick či highkick, v závere predviedol výborný kop z otočky. Aj rukami pracoval viac než Tyrone a viackrát našiel dieru v jeho inač pozornom kryte.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V druhom kole sa aktivita pomerene vyrovnala, Saki sa už nedostával k toľkých lowkickom, no stále viac kopal a pokračoval v dobrom boxovaní. Hlavne v druhej časti kola znova prerazil súperov kryt a z ústupu si stále, teraz už miernejšie, držal väčšiu aktivitu. Spong neuspel pokusmi zdvihnúť koleno až na súperovu hlavu, no pôsobil odvážnejšie než v prvom kole, snažil sa o tvrdé kopy a aj keď mu v rukách chýbala presnosť, dokázal súpera zasiahnuť na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Tretie kolo nebolo zo Spongovho pohľadu úplne vydarené. V úvode inkasoval sériu tvrdých lowkickov na prednú nohu a Gokhan potvrdil svoju pohodu aj pokusom o úder z otočky. Tyrone pri naháňaní súpera neustále narážal na jeho dobré kopy a údery a napriek tomu, že sa aj on snažil poctivo pracovať nohami aj rukami, jeho výkon pôsobil miestami až príliš opatrne. Všetci traja bodový rozhodcovia sa však zhodli na remíze a po troch bodových ohodnoteniach 30-30 sa muselo rozhodnúť v extra kole.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND

S predĺžením bol viditeľne spokojnejší Spong a ani v rozhodujúcom kole neuvoľnil svoje miesto v strede ringu. Súboj však pokračoval v podobnom scenári ako dovtedy a po každom Tyronovom útoku nasledovalo viacero kontier od Sakiho. A keďže nedokázal predviesť rozhodujúci atak, o všetkom rozhodol ešte pred limitom presnou pravačkou v háku Gokhan.

VÍŤAZ: Gokhan Saki, KO v extra kole, 1:58 min.

Po šokujúcom úvode turnaja sa v druhom semifinálovom boji vďaka kvalite oboch borcov nemohlo zrodiť ďalšie prekvapenie a vo vyrovnanom súboji sa rozhodlo až v nadstavenom kole. Gokhan Saki predviedol svoj typický výkon s množstvom kopov a s veľkou aktivitou počas celého súboja. Poctivý výkon zavŕšil knockoutom a stal sa druhým, už očakávanejším finalistom v boji o heavyweight titul. Pre Tyrona Sponga to bola prvá prehrá po sérií 13 víťazstiev a takmer presne po dvoch rokoch. Napriek prehre je stále ešte iba na začiatku pôsobenia v K-1 a samotný Peter Aerts ho pred časom nazval najtalentovanejším bojovníkom na svete. Šancu na odvetu dostane netradične dosť skoro a o necelé dva mesiace sa so Sakim stretne aj na turnaji It's Showtime.

Tyrone Spong po zápase:
„Myslím, že súboj sa pre mňa vyvíjal priaznivo. Až do momentu, keď to rozhodca ukončil som cítil, že mám šancu na víťazstvo. Zle som si načasoval úder a prehral som. Veľa si z toho nepamätám. Ak by som mal viac času... Ak dostanem druhú šancu, chcem sa predstaviť lepším výkonom. Atmosféra v Japonsku je úžasná, veľmi príjemná pre bojovníkov."

 

 

 

Po netradične dlhej prestávke a so snahou začať ďalšiu víťaznú sériu sa do zápasu pod pravidlami K-1 vrátil Semmy Schilt. 2m 12cm vysoký obor utrpel v septembri svoju prvú prehru po šnúre 13 víťazstiev a po troch titulov šampióna K-1 v rade sa v roku 2008 na záverečnom turnaji neobjavil. S menom úspešného karatistu sa v poslednom čase začal spomínať odchod do UFC, no on zostal verný Japonsku a opäť sa chystá získať pás pre celkového šampióna K-1. Celková bilancia v K-1 pred zápasom 28-3 (1 remíza). Hesdy Gerges bol posledným menom nasadením do turnaja a do Yokohamy priletel iba deň pred zahájením eventu. Mladý Egypťan, trénujúci v tíme Chakuriki, je pomerne neznámym borcom, ktorý má pred sebou svetlu budúcnosť a už teraz je držiteľom viacerých titulov. Nezľakol sa mena svojho súpera, súboj na poslednú chvíľu prijal a jeho premiérový zápas v K-1 mal byť doterajším vrcholom jeho kariéry.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Gerges vstúpil do zápasu výborne, údermi zatlačil súpera do rohu, čo dokázal ešte aj neskôr zopakovať a prezentoval sa nebojácnym výkon, neúnavné sa snažiac tlačiť sa k súperovi. Schilt však postupne prebral kontrolu v súboji, po skrátení vzdialenosti neustále hrozil kolenami vytiahnutými až na bradu, no súpera ničil hlavne svojimi typickými prednými údermi, ktorými mu čoraz úspešnejšie prerážal kryt a na Hesdyho tvári sa objavila krv.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj do druhého kola nastúpil Gerges aktívne, bol tým, ktorý začínal výmeny a v úvode držal so súperom krok. S pribúdajúcim časom sa začala znova prejavovať Semmyho sila a cez súperov kryt zasadzoval jednu ranu po druhej. Po ojedinelých lowkickov a highkickov, ktoré si obaja rozdali, zaúradoval Schilt presným kopom na telo a Hesdy sa nechal počítať. V závere ho už súper držal pod tlakom v rohu ringu a zasiahol ho aj tvrdým kolenom na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Napriek veľkej súperovej prevahe pokračoval aj v treťom kole Gerges v sympatickom výkone a znova nastúpil aktívne. Prakticky do posednej sekundy dokázal odpovedať na súperov tlak údermi, no Schilt si ho ustrážil, odobral mu množstvo síl a miestami ho dostával pod obrovský tlak. K veľmi efektívnym úderom pridával do kombinácií aj kopy a úspešne sa vrátil do ringu K-1.

VÍŤAZ: Semmy Schilt, na body 3-0

Bývalý trojnásobný šampión Semmy Schilt sa vrátil do ringu tak, ako ho jeho fanúšikovia i odporcovia poznajú a svojim nenapodobiteľným štýlom, založeným na spojení výbornej techniky a svojej výškovej prevahy kontroloval priebeh celého súboja. Stále úradujúci šampión K-1 vo váhe super heavyweight bude pri vrcholoch sezóny opäť mimoriadne ťažkým súperom v boji o celkový titul. Napriek prehre Hesdy Gerges nesklamal a vo svojej premiére v K-1 sa proti v posledných rokoch najvýraznejšej postave organizácie prezentoval odvážnym výkonom.

Hesdy Gerges po zápase:
„Ako viete, tento zápas bol dohodnutý na poslednú chvíľu. Ponuka prišla pred dvoma dňami a mojím súperom bol Schilt, takže si myslím, že som si proti bývalému šampiónovi počínal dobre. Prehral som, no myslím, že ak by som mal viac času na prípravu, mohol som ho aj poraziť."

Semmy Schilt po zápase:
„Zápas bol zostavený dosť narýchlo, no myslím, že to bol dobrý súboj. Súper je dobrý bojovník a ustál množstvo úderov. Myslím, že aj on podal dobrý výkon. V poslednej dobe som sa viac zameriaval na MMA, no popri tom som pokračoval aj v tréningu standupu. Čisto na boj v postoji som sa zameral iba pár dni pred zápasom."

 

 


 

Jerome Le Banner ešte stále živý svoje nádeje a aj nádeje jeho fanúšikov na zisk celkového triumfu v K-1, no s pribúdajúcim vekom sú jeho najťažšími súpermi zranenia. Inač to nebolo ani v minulom roku, po zranení vo finálovom turnaji v roku 2007, nastupoval do posledného finále v údajne 100% zdravotnom stave, no po prehre s Bonjaskym priznal, že tesne pred turnajom sa mu znova obnovilo zranenie ruky. Nasledovalo zrušenie súboja na koncoročnom turnaji Dynamite a pred súbojov v Yokohame mal byť už konečne v 100% poriadku. Celková bilancia jednej z legiend organizácie v K-1 bola pred zápasom 63-17 (2 remízy). Kyokushin karate ma v K-1 bohatú tradíciu a jej najnovšia tvár v organizácií Ewerton Teixeira sa postupne čoraz viac udomácňuje medzi tými najlepšími. Vo svojej prvej sezóne sa stal šampiónom K-1 Japan GP a dokázal sa dostať aj na záverečný finálový turnaj. Talentovaný Brazílčan zatiaľ porážal iba japonských borcov a prvú prehru mu pripravil až Zimmerman. V Yokohame ho čakala doteraz najťažšia skúška. Jeho celková bilancia v K-1 5-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Obaja si dávali pozor na svoju obranu a zbytočne sa nepúšťali do nebezpečných výmien. Teixeira sa pohyboval po obvode ringu, údermi držal súpera v pohotovosti, no po úvodnej minúte bolo jasné, že jeho najväčšou zbraňou budú nohy. Roundkickmi pravidelne zasahoval súperovu ľavú ruku, s ktorou mal Le Banner v minulosti obrovské zdravotné problémy a v závere kola ho dobre zasiahol highkickom. Jerome musel tak ako obyčajne dostupovať k ustupujúcemu súperovi, snažil sa o kopy, no súperovi hrozil, zatiaľ neúspešne, predovšetkým údermi.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Druhé kolo bolo zaujímavejšie, obaja sa striedali v držaní stredu ringu a viackrát sa dostali do otvorenej výmeny. Teixeira pokračoval v kopaní na súperovu ľavačku, no pracoval viac už aj rukami. Le Banner znova inkasoval dobrý highkick, v boxerských výmenách bol mierne úspešnejší, no na presne zásahy to bolo pomerne vyrovnané.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Tretie kolo už nebolo také vyrovnané ako dva pred ním. Le Banner znova zvíťazil v bitke o stred ringu a dokázal súpera dostať pod tlak. Ewerton stále poctivo kopal roundkicky, no na jeho údery si už dal súper pozor a Jerome ho dosť často zasahoval na hlavu. Vyrovnaný zápas sa musel rozhodnúť v extra kole.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND 1

Úvod zvládol lepšie Teixeira a dobrými údermi zatlačil súpera do rohu. Postupne prebral aktivitu Le Banner, vytláčal súpera po obvode ringu a na súperove roundkicky odpovedal tiež tvrdými kopmi na telo. Inkasované údery z úvodu zmazal až v poslednej minúte a súperov kryt prerážal takmer každým úderom. S rozhodnutím bodových rozhodcov, poslať súboj aj do druhého extra kola, Jerome vôbec nesúhlasil a s rozčarovaním dával najavo, že už nechce pokračovať. Po chvíľke presviedčania sa však mohlo pokračovať.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND 2

Rozhodnúť po druhom extra kole o víťazovi bolo ešte náročnejšie než v kole pred tým. Le Banner sa viac tlačil k súperovi, vytláčal ho po obvode ringu a predvádzal nebezpečné údery. Obaja si viackrát vymenili sériu kopov, no Teixeira bol z ústupu aktívnejší a neúnavné pracoval hlavne nohami.

VÍŤAZ: Ewerton Teixeira, na body 2-1 po dvoch extra kolách

Najdlhší zápas večera priniesol pre Ewertona Teixeiru zatiaľ najcennejší skalp a po víťazstvách na borcami ako Fujimoto, Mushashi alebo Maeda porazil aj jedno z najobávanejších mien v K-1. Súboj, ktorý sa nebojoval v príliš vysokom tempe bol veľmi vyrovnaný a od víťazstva nebol ďaleko ani Jerome Le Banner. Po prvom nadstavenom kole bol presvedčený o svojom víťazstve a rozhodnutie rozhodcov takmer znamenalo ukončenie súboja, keďže „Geronimo" už nechcel pokračovať. Prehra v Yokohame bola už jeho štvrtou v posledných piatich súbojoch a podobne hrozivú bilanciu by sme v jeho doterajšej kariére určite nenašli.

Jerome Le Banner po zápase:
„Víťazstvo na body nemá až takú hodnotu, ale celkom z výsledkom zápasu nesúhlasím. Po troch kolách som si myslel, že som zvíťazil. No iba som si to myslel. Som rád, že som vydržal päť kôl, Teixeira je budúcnosť K-1. Moja ľavá ruka je v poriadku."

Ewerton Teixeira po zápase:
„Som trocha zranený, ale nie viac ako po hocijakom inom zápase. Chcel som pracovať tvrdými kopmi na telo a zameral som sa na jeho ruku, kde som ho mohol zraniť. Zápas sa vyvíjal tak ako som očakával a nemyslím, že bolo potrebné extra kolo. Scéna, ktorú Le Banner zahral po prvom extra kole, bola reakciou na rozhodcov a so mnou to nič nespravilo. Jeho údery sú veľmi silné, no čím je unavenejší, tým sú slabšie. Je to nebezpečný bojovník!"

 

Medzi budúce japonské nádeje K-1 sa nepochybne zaradil Junichi Sawayashiki po šokujúcom víťazstve nad Le Bannerom pred takmer dvoma rokmi. Tímový partner Keijira Maedu poslal v zápase obrovského favorita dvakrát do počítania a získal víťazstvo na body. Skvelý vstup do organizácie potvrdil sériou piatich víťazstiev v rade, no po tvrdej príručke od Aertsa ťahá negatívnu sériu štyroch prehier. Jeho celková bilancia v K-1 5-4. Glaube Feitosa je už nejaký ten rok hlavnou postavou Kyokushin karate v K-1, no posledná sezóna sa mu vôbec nevydarila. Začal ju síce víťazstvom, no potom obdŕžal tvrdý knockout od Hariho a po troch rokoch sa mu nepodarilo prebojovať na záverečný finálový turnaj. Veľmi komplexný a skúsený brazílsky bojovník je snáď najcharakteristickejší svojim nebezpečným braziliankickom a jeho celková bilancia v K-1 bola 14-13.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

To, že jeho súperom je jeden z absolútne najkomplexnejších borcov z K-1 si Sawayashiki uvedomil hneď v úvode. Feitosa neúnavné pracoval údermi, kopmi a kolenami a súpera držal pri povrazoch a v rohoch ringu. Za kvalitným domácim boxerom vôbec nezaostával a dobrými kombináciami dokázal prerážať jeho kryt. Junichi bol pod neustálym tlakom, no predvádzal dobre kontraúdery a aj on dokázal zasahovať. V záverečnej minúte však bol po údere z ľavej ruky počítaný a ešte do zaznenia gongu si počítanie druhýkrát zopakoval.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Do druhého kola sa snažil vstúpiť Sawayashiki aktívne, zaútočil kopmi a údermi. Súper mu však nedovolil zostať v strede ringu, vytlačil ho k povrazom a pri snahe znova zaútočiť inkasoval Junichi presný úder na bradu. Hoci ešte dokázal vstať, objavil sa v ringu hodený uterák a bolo po zápase.

VÍŤAZ: Glaube Feitosa, KO v 2. kole, 0:48 min.

V úvode novej sezóny sa Glaube Feitosa predstavil tak ako ho jeho fanúšikovia vidia najradšej - víťazne. Súpera neúnavné tlačil kopmi, kolenami aj údermi a na ukončenie súboja potreboval niečo cez tri minúty boja. Ak dokáže tento rok podávať podobné výkony, určite bude jedným z favoritov pre finálovú osmičku. Junichi Sawayashiki je typickým japonským bojovníkom, ktorý sa po každom páde stále snaží vrátiť na nohy, no séria piatich prehier v rade nie je príliš závideniahodnou bilanciou. Snáď by bolo pre K-1 rozumne postaviť ho najbližšie proti menej kvalitnému bojovníkovi, aby jedna z ich hviezdička čoskoro úplne nezhasla.

Glaube Feitosa po zápase:
„Bol to výborný zápas. Zo začiatku som mal problém nájsť správu vzdialenosť, no keď som ju našiel hneď sa dostavil výsledok. Sawayashiki je ešte mladý, stále získava skúsenosti. Myslím, že má pred sebou svetlu budúcnosť, ak bude bojovať proti rozumným súperom. Som vďačný mojej rodine, priateľom, Kyokushin, Francescovi Filhovi a môjmu boxerskému gymu z Brazílie, ktorý mi pomohli úspešne sa vrátiť po dvoch prehrách a po tom čo som prežíval ťažké obdobie."

 

 

Najväčšou „zbraňou" K-1 proti dominujúcemu Schiltovi bol v posledných troch sezónach Peter Aerts. Obľúbený holandský „drevorubač" je snáď najznámejšou tvárou K-1 a v rokoch 2006 a 2007 zviedol veľký boj so Schiltom v tom poslednom finálovom zápase sezóny a hoci dvakrát neuspel, minulý rok ho dokázal poraziť už vo finálovej eliminácií a ukončil jeho pomerne dlhé kraľovanie. Záver roka mu však nevyšiel a po tvrdej prehre s Harim sa rozhodol znova vrátiť k trénerovi Tomovi Harinckovi, ktorý mu mal pomôcť prinavrátiť tak trocha stratenú formu. Jeho celková bilancia v K-1 62-22. Ďalší člen týmu Golden Glory Errol Zimmerman zažil v minulom roku veľmi úspešný vstup do K-1. V Európe už pomerne známy thaiboxer dokázal zvíťaziť v tradične najkvalitnejšej kvalifikácie K-1 v Amsterdame a vo finálovej eliminácií porazil skúseného Feitosu. Sezónu ukončil síce prehrou s Harim, no to sa už dostal až medzi posledných štyroch borcov vo finálovom turnaji K-1. Tento rok sa bude snažiť potvrdiť, že má pred sebou veľkú budúcnosť a prvú príležitosť dostal v ťažkom súboji s Aertsom. Jeho celková bilancia v K-1 bola 6-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Začiatok zápasu Aertsovi pripomenul výprask od Hariho a súper ho hneď v úvode dvakrát zasiahol rukami na hlavu a zatlačil do povrazov. Zimmerman sa snažil občasne kopať, no jeho hlavnou zbraňou boli údery, ktoré počas celého kola pomerne ľahko prerážali súperov otvorený kryt. Postupne bol však čoraz viac vytláčaný k povrazom a Peter sa po zlom úvode dostal do zápasu, tradične dobre kopal, bol aktívnejším a popri dobrých úderoch na spodok, pridal aj viacero presných zásahov na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Na začiatku druhého kola sa už Aerts nenechal zaskočiť a pokračoval v aktívnom pohybe, vytláčal súpera zo stredu ringu, snažil sa o dlhšie kombinácie úderov alebo údery kombinoval s kopmi. Rovnako ako v prvej trojminútovke sa pokračovalo vo vysokom tempe a súperi si rozdávali jeden presný úder za druhým. Na Petrove dobre kombinácie, kopy a kolená v klinči odpovedal Errol množstvom presných kontraúderov a diváci boli viackrát svedkami otvorenej boxerskej výmeny, kedy padali tvrdé rany na obe strany.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Ani v treťom kole rýchlosť súboja neupadla a pokračovalo sa v pästnej prestrelke. Už aj Zimmerman začal viac pracovať nohami, no držal si hlavne veľmi efektívnu prácu rúk. Jeho údery z ústupu boli mimoriadne nebezpečné a dosť presné. Aerts sa až na zlý úvod zápasu dobre pohyboval, pevne si držal stred ringu a dobrými kombináciami tlačil súpera do povrazov. Množstvo inkasovaných úderov na oboch stranách nakoniec poslalo súboj do extra kola.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND

Úvod zvládol lepšie Peter, začal sériou tvrdých lowkickov a dosť dlho držal súpera zatlačeného v povrazoch. Súpera dobre zasahoval kopmi aj údermi a zdalo sa, že má súboj pod kontrolou. V druhej časti kola sa však nevyhol viacerým zaváhaniam, inkasoval viacero úderov a Errol ho dokonca poslal ľavým direktom k zemi, no nepočítalo sa.

VÍŤAZ: Peter Aerts, na body 3-0 po extra kole

Súbor večera, ako sa neskôr ukázalo, priniesol množstvo strhujúcich momentov a boj vo vysokom tempe počas troch kôl a tiež v extra kole. Peter Aerts sa po prehre vrátil do ringu výborne pripravený a znova zatvoril ústa všetkým neprajníkom, ktorý ho už posielali na dôchodok. V zápase s o šestnásť rokov mladším súperom dokázal udávať tempo a výborný výkon ocenili aj rozhodcovia jednoznačným rozhodnutím po nadstavenom kole. Pre Errola Zimmermana to bola síce druha prehra v rade, no po veľmi kvalitnom výkone a znova dokázal, že stále ešte iba nová tvár v K-1 dokáže bojovať proti komukoľvek.

Errol Zimmerman po zápase:
„Môj výkon bol najlepší aký som mohol podať. Chcel som potvrdiť, že patrím k novej generácií K-1 a ospravedlňujem sa fanúšikom za prehru. Nabudúce už zvíťazím. Znova som bojoval proti vynikajúcemu borcovi. Aj v 38 rokoch Aerts patrí nepochybne k absolútnej špičke v K-1."

Peter Aerts po zápase:
„Práve som hovoril so svojou manželkou, ktorá je šťastná. Moje deti kričali, že ich ocko je najlepší. Je to skvelé, ak by som prehral asi by som sa nemohol vrátiť domov. Tvrdo som trénoval, staral sa o mňa veľmi dobrý doktor a tréner a potreboval som sa kvalitne pripraviť na tento zápas, pretože Errol má veľké srdce. Je to silný bojovník a bol v dobrej kondícií. Chcem tiež zaželať všetko dobre Nobu Hayashimu, ktorý má leukémiu. Dúfam, že sa jeho stav rýchlo zlepší."

 


 

Finálový súboj malej pyramídy o titul vo váhe heavyweight mal nečakané zloženie. Prekvapením však určite nebol Gokhan Saki, ktorý musel v prvom súboji odolávať viac než tri kolá Spongovi. Do finále nastupoval ako favorit, no svoju úlohu mohla už zohrať aj únava a ťažký semifinálový súboj. Naopak, Keijiro Maeda nestrávil v ringu ani celé prvé kolo a jeho postup do finále bol obrovským prekvapením. Aj napriek šokujúcemu víťazstvu nad Manhoefom bol jeho ďalší triumf viac v rovine fantázie, no po prvom súboji večera boli už diváci pripravený aj na možnosť ďalšej senzácie, hlavne ak bol Maeda ich domácim bojovníkom.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Do boja o titul vstúpil lepšie Saki a dobrými kopmi vytláčal súpera k povrazom. Často pracoval lowkickmi a občasne dobre zdvihol nohu na highkick. Maeda v úvode tiež hlavne kopal a postupne sa so súperom dokázal striedať v držaní stredu ringu. V druhej časti kola začali obaja viac pracovať aj rukami, Gokhan sa častejšie snažil o úder, no súper bol o niečo efektívnejší.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v druhom kole bol Saki aktívnejším borcom a množstvo kopov striedal snahou o úder. Aj keď sa súper v úvode nechcel nechať vytlačiť zo stredu ringu, postupne ho Gokhan svojou aktivitou dokázal vytláčať k povrazom. Bodoval hlavne kopmi, keďže jeho úderom sa súper dobre vyhýbal alebo ich zachytával do krytu. Pre Maedu bola opäť úspešnejšia druhá časť kola a k dobrým kopom pridal aj presné údery na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Tretie kolo prinieslo zmenu a obaja akoby si svoje pozície v ringu vymenili. Keijiro bol tento krát tým, kto držal súpera v povrazoch a dokázal byť aktívnejším borcom. Jeho údery však nedokázali prerážať súperov kryt, čo sa naopak darilo Sakimu. Napriek tomu, že sa Gokhan, ktorému už chýbali sily z prvého súboja na turnaji, ocital zatlačený v obrane, nebezpečnými údermi nedovolil súperovi získať rozhodujúci náskok a rozhodnúť muselo nadstavené kolo.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND

Najmä v prvej polovici kola bolo vidieť, že Saki už bojuje okrem so súperom ešte aj s únavou. Pokračovalo sa v scenári z tretieho kola a Maeda dokázal súpera tlačiť do povrazov, kde ho však údermi nedokázal zasahovať. Zatlačený súper nebol príliš nebezpečný, no boj sa predsa len zdramatizoval. Prvá časť extra kola patrila Maedovi, druhá určite Sakimu. Gokhan zozbieral zvyšky síl, vyšiel z obrany, znova sa vrátil k už zabudnutému kopaniu a závere viackrát zasiahol súpera úderom na hlavu.

VÍŤAZ: Keijiro Maeda, na body 2-1 po extra kole

Po oznámení rozhodnutia bodových rozhodcov bola senzácia dokonaná a opasok pre šampióna zapínali na pás toho najnepravdepodobnejšieho bojovníka, ktorý sa medzi štvoricou bojujúcou o titul vo váhe heavyweight objavil aj vďaka zhode viacerých nečakaných okolnosti. Po tom, čo sa v turnaji nemohla predstaviť dvojica Karaev a Chalid Die Faust, sa Keijiro Maeda dostal z reserve fightu až do samotnej pyramídy a šokujúcim knockoutovaním nebezpečného Manhoefa iba začal senzáciu, ktorá naplno vypálila až v predposlednom súboji večera. Po Masatovi sa stal druhým japonským šampiónom K-1 a jeho titul, vzhľadom nato, že ho dosiahol v ťažkej váhe, je pre Japonsko ešte cennejším. Šestnásť rokov počas histórie K-1 si asi ťažko spomenie na väčšie prekvapenie než sa odohralo práve v Yokohame.

Gokhan Saki po zápase:
„Myslím, že som zápas neprehral. Čo najskôr chcem s Maedom odvetu. Zo zápasu nemám žiadne zranenia, ťažším súperom bol Spong. S rozhodnutím rozhodcov nesúhlasím. Ja som mal byť šampiónom, nie Maeda!"

Keijiro Maeda po zápase:
„Namiesto reserve fightu som dostal možnosť bojovať v turnaji. Bolo to ťažké, no zvíťazil som. Melvin ma... desil! Vážne ma desil! Obával som sa tohto zápasu. Musel som si pozorne strážiť vzdialenosť a snažil som sa reagovať až na jeho útoky. V druhom zápase som nemal s Gokhanovymi údermi žiaden problém, preto som začal odvážnejšie bojovať a uspel som! Som šampión, no nemyslím si, že by som mohol poraziť Hariho. To je nemožné, rád by som sa tomu súboju vyhol, ak by to bolo možné."

 

 

V druhom vrchole večera sa síce nebojovalo o žiaden titul, no súboj mal mimoriadne atraktívny náboj a mal veľký význam hlavne pre K-1. Úradujúci šampión Remy Bonjasky mal jednoznačnú úlohu poraziť svojho súpera a zachrániť povesť organizácie. „Lietajúci gentleman" je trojnásobným šampiónom a po ťažkom období sa znova dokázal prebojovať až na ten najvyšší stupienok. Elegantný holandský techník, ktorý nie je príliš agresívnym bojovníkom, má vynikajúcu obranu a po Schiltovi má snáď najzávideniahodnejšiu bilanciu. Od júna 2004 prehral iba tri zápasy a získal 24 víťazstiev. Jeho celková bilancia v K-1 bola 36-8. Alistair Overeem je bojovníkom MMA, ktorý sa dokázal presadiť v bývalej PRIDE a v poslednom období si získal snáď najväčšiu pozornosť počas svojej kariéry. Po víťazstve nad Huntom a súboji s CroCopom, ktorý skončil bez určenia výsledku si dovolil vyzvať na súboj samotného Fedora Emelianenka. Pôsobenie v mixed martial arts sa mu málilo a tak sa postavil do ringu aj pod pravidlami K-1, kde zničil Badr Hariho a následne vyzval na súboj šampióna Bonjaskeho. Alistair je nebezpečným hlavne v postoji, no nie je žiadnym excelentným technikom, skôr sa presadzuje svojimi fyzickými rozmermi.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Overeem začal nebezpečným naskočeným kolenom, no v úvode a ani počas celého kola súpera nedokázal dostať pod tlak, ako sa mu to podarilo proti Harimu. Pôsobil trocha opatrne, no aj napriek tomu sa viac snažil natlačiť k súperovi. Obaja sa snažili kopať lowkicky, často sa zväzovali do klinču  a Alistair sa snažil aj o kolena na hlavu. K žiadnemu nebezpečnému úderu sa však nedostal, hlavne vďaka dobrému pohybu súpera. Bonjasky pôsobil dokonca útočnejšie než vo svojich posledných zápasoch a hoci tiež nepredviedol nebezpečnejší útok, pomerne dosť sa tlačil dopredu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Druhé kolo bolo už zaujímavejšie a Overeem dokázal hlavne v prvej časti držať súpera zatlačeného v povrazoch. Väčšina úderov síce dopadala na kryt, no Alistair sa snažil aj o kolená na telo a dokázal zasiahnuť fontkickom až na súperovu bradu. Často sa dvojica zviazala do klinču, kde Remy dobre pracoval údermi na hlavu, no v tomto kole sa musel už častejšie zatvárať do obrany.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Do tretieho kola nastúpil Bonjasky aktívnejšie a dobre zakombinoval údery a kopy. Jeho aktivitu však zastavilo zväzovanie do klinču, z ktorého ho súper strhával k zemi. Cez jeho kryt postupne čoraz viac prenikali údery, boli však bez potrebnej sily a v čase, kedy ho Overeem znova donútil stiahnuť sa do obrany, pohrozil Remy kolenom na hlavu a vzápätí poslal súpera pravým direktom do počítania. Vedomý si výhody počítania si Bonjasky v závere svoju pozíciu postrážil tradičným bojom z ústupu.

VÍŤAZ: Remy Bonjasky, na body 3-0

V jednom z menej kvalitnejších zápasov večera, dokázal Remy Bonjasky odvrátiť hrozbu „pošpinenia" mena K-1 a odvrátil aj možný zánik organizácie, čo možno s dávkou humoru prezentoval producent K-1 Sadaharu Tanikawa. Pozornou obranou nedovolil súperovi získať väčší tlak a po počítaní v poslednom kole, rozhodli o jeho víťazstve bodový rozhodcovia jednoznačne v pomere 3-0. Pre Alistaira Overeema to bola prehra, ktorá by ho mala znova vráti späť na zem a zrejme ho tak skoro pod pravidlami K-1 už neuvidíme. Prehra v Yokohame síce nebola nijako zdrvujúca, no Alistair by sa mal zameriavať skôr na MMA a prezentovať sa okrem odvážnych slov aj kvalitnými výkonmi v ringu.

Alistair Overeem po zápase:
„Zápas sa vyvíjal podľa môjho očakávania. Myslím, že až do počítania som mal súboj pod kontrolou a môj výkon bol dobrý. Remy je trojnásobný šampión, no neukázal nič. O tom, že bol súper zranení nič neviem. Nemyslím, že strhávanie súpera k zemi bolo proti pravidlám K-1."

Remy Bonjasky po zápase:
„Dnešný výkon nebol mojím najlepším. Nanešťastie som si pred turnajom zranil členok a chcel som súboj zrušiť. Po rozhovore s K-1 a doktorom som sa rozhodol predsa len nastúpiť. Preto som nemohol predviesť svoje „lietajúce" kolená a nemohol som sa príliš pohybovať po ringu. Bolo to dosť bolestivé. Nazval ma hercom a povedal, že si pás pre šampióna nezaslúžim, preto som mu chcel dokázať, že som skutočný bojovník. Ak sa pozriete na jeho bilanciu v MMA, nie je to žiadna hviezda a po víťazstve nad Harim si myslel, že môže lietať. Na to však potrebuje viac než jedno víťazstvo!"

 

V atraktívne zloženom turnaji sa tento krát nerozdávali knockouty na počkanie, no bojovalo sa do poslednej sekundy a pre japonskú organizáciu sa event snáď lepšie už ani skončiť nemohol. Keijiro Maeda sa stal síce absolútne nečakaným, no šampiónom vo váhe heavyweight. Je teda prvým japonským bojovníkom, ktorý dokázal získať titul v ťažkej váhe a to napriek tomu, že sa mu v K-1 nedostávalo toľko pozornosti ako viacerým iným jeho krajanom. V mimoriadne dôležitom súboji dokázal Remy Bonjasky, napriek zraneniu, že borci z K-1 majú stále svoju silu a hrozivé výsledky z Dynamite boli skôr následkom zle zostavených dvojíc.

Bez oznámenia kvalifikačných turnajov a v období celosvetovej krízy nebude zrejme nová sezóna pre K-1 tou najľahšou, no paradoxne počas nej môžeme očakávať snáď najžiadanejšie odvety za posledných pár rokov. V hlavnej úlohe s Badr Harim, ktorému nevedia odpustiť prehry tak Aerts ako aj Zimmerman. Odveta pokazeného finále s Bonjaskym by tiež nemala byť zabudnutá a najnovšie chce druhú šancu aj Gohkan Saki, ktorý nového šampióna Maedu nepovažuje za pravého kráľa heavyweight.

Momentálne nevieme aký turnaj bude v kalendári „veľkej" K-1 nasledovať a najbližší oficiálne oznámený event bude 21. apríla. Vo Fukuoke sa stretne najlepšia šestnástka borcov do 70kg, aby sa pobila o postup do FINAL8.

V Amsterdame sa však opäť chystá veľká šou, tento krát bez kvalifikačného turnaja a bez značky K-1. Večer plný superfightov kvalitou mien znova dokazuje, že aj na starom kontinente je možné zorganizovať veľký event a It's Showtime by za turnajom v Yokohame nemal určite zaostať. V hlavom programe nás čaká mimoriadne atraktívny súboj Semmy Schilt vs. Badr Hari a odveta práve z Japonska Tyrone Spong vs. Gokhan Saki. Z úvodného turnaja K-1 sa v Amsterdame predstavia ešte Zimmerman a Manhoef.

It's Showtime v Amsterdame Aréne už 16. mája 2009...