K-1 World MAX 2009 Japan

TOKIO, 23. február 2009 - Už po ôsmykrát začal nový kalendárny ročník K-1 World MAX turnaj ľahších váh v Japonsku. Japonská kvalifikácia sa už tradične stala tiež prvým veľkým turnajom K-1 na začiatku roka a víťazovi osemčlennej pyramídy zabezpečila účasť vo finálovej eliminácii K-1 World MAX pre rok 2009. Zaujímavosťou predošlých siedmich turnajov bol fakt, že titul japonského šampióna doteraz získali bojovníci vždy dvakrát za sebou - v rokoch 2002 a 2003: Masato, v rokoch 2004 a 2005: Kohiruimaki a v rokoch 2006 a 2007: Sato. Jednou z najčastejších otázok, ktoré si verný fanúšikovia K-1 MAX kládli bolo teda - dokáže Yasuhiro Kido zopakovať minuloročný titul a zaradí sa k veľkým menám bojovníkov do 70 kilogramov z krajiny vychádzajúceho slnka?

 

Prvýkrát sa o titul japonského šampióna K-1 World MAX bojovalo v roku 2002. 11. februára sa vo finálovom zápase pyramídy predstavili dve najväčšie domáce hviezdy - MasatoKohiruimaki. Prvým šampiónom sa po vyrovnanom zápase stal až po rozhodnutí rozhodcov Masato, no presne o tri mesiace neskôr nedokázal svoj úspech zopakovať v celkovom finále World MAX a historicky prvým šampiónom sa stal jeho premožiteľ zo semifinále Albert Kraus.

V roku 2003 sa japonský turnaj konal 1. marca, znova s dvomi najväčšími favoritmi Masatom Kohiruimakim. Obhajujúci šampión svoju úlohu splnil a prebojoval sa až do finále. Neopakovalo sa však finále z predchádzajúceho roka, keďže Kohiruimaki nestačil na inú domácu legendu Koza Takedu. Masato víťazstvom na body získal druhý japonsky titul a o štyri mesiace neskôr si splnil veľký sen a získal aj pás pre šampióna K-1 World MAX (vo finále porazil Krausa).

24. februára 2004 sa bojovalo o tretí titul japonského šampióna, prvýkrát bez jeho dvojnásobného víťaza Masata, ktorý sa už viac sústreďoval na najväčšie turnaje K-1 World MAX. Favoritom pyramídy bol Kohiruimaki a potom čo dokázal zdolať svojho premožiteľa z roku 2003 Takedu, zvládol aj finále a stal sa druhým bojovníkom s titulom K-1 World MAX Japan. V apríli si vo finálovej eliminácií vybojoval miesto v najlepšej osmičke, no vo finále nestačil na novu hviezdu vo váhe do 70 kg Buakawa Por. Pramuka.

Aj o rok neskôr 23. februára bol najväčším favoritom štvrtého japonského turnaja Kohiruimaki. Svoju úlohu zvládol výborne a vo finále predviedol legendárny knockout z forntkicku priamo na bradu už v prvej minúte súboja. O tri mesiace neskôr opäť uspel v eliminácií, no vo finále znova prehral v štvrťfinále, tento krát  s Andym Souwerom.

Po tom čo napodobnil dvoma titulmi Masata, sa v roku 2006 už ani Kohiruimaki nezúčastnil japonskej kvalifikácie. 4. februára sa tak malo rozhodnúť o novom japonskom šampiónovi. A zrodila sa nová domáca hviezda - Yoshihiro Sato. V porovnaní so svojimi krajanmi sa prezentoval netypicky štýlom z Muaythai, no výborná práca nôh mu zabezpečila víťazstvo v turnaji a miesto vo finálovej eliminácií, ktorá sa konala v apríli. Cez Zambidisa si vybojoval účasť v najlepšej osmičke, no v nej nestačil na Buakawa Por. Pramuka.

5. februára 2007 obhajoval Sato svoj domáci titul, no v pyramíde sa znova objavil aj jej bývalý dvojnásobný víťaz Kohiruimaki. Ten však neprešiel cez prvý zápas a Yoshihiro Sato si vo veľkom štýle došiel po druhý titul šampióna. Dokázal tak zopakovať dva turnajové víťazstva svojich predchodcov, no po víťazstve vo finálovej eliminácii však zopakoval aj ďalšiu tradíciu - okrem Masata sa žiadny víťaz japonského turnaja nedokázal prebojovať cez štvrťfinále K-1 World MAX Final.

Posledný turnaj K-1 World MAX Japan, 2. februára 2008, priniesol po štvrté meno v zozname šampiónov. Pyramída bez Sata aj Kohiruimakiho nemala jasného favorita a k celkovému triumfu sa prebojoval pomerne neznámy Yasuhiro Kido. Neskôr v aprílovej eliminácii tvrdo knockoutoval svojho kórejského súpera, no v zápase najlepšej osmičky, znova platilo, že japonský majster si cestu medzi štvoricu najlepších nenašiel.

Rok 2009 znamenal ďalší návrat Kohiruimakiho medzi japonskú osmičku bojujúcu o účasť v K-1 World MAX -FINAL16-. Skúsený Taishin, ktorý na začiatku kariéry vystupoval s menom Takayuki, sa chcel po zlom období znova vrátiť na pozície, ktoré mu kedysi patrili. Víťazstvo v pyramíde by bolo určite tým najlepším vykročením vpred, no Kohiruimaki musel bojovať so sedmičkou bojovníkov a dvoch z nich potreboval zdolať.

Yasuhiro Kido vstupoval do pyramídy ako obhajca titulu a po úspešnom roku 2008 aj ako nová vychádzajúca hviezda. O svojich kvalitách už presvedčil v predchádzajúcich súbojoch, no často sa s jeho menom spomínal aj fakt, že doterajší šampióni vždy dokázali obhájiť svoj titul a Kido mal v tejto tradícií pokračovať.

Ďalšími skúsenými borcami v osmičke boli: kickboxer HAYATO, boxer TATSUJI, karatista Yamamoto a japonsky Nigérijčan Ologun (všetci už mali za sebou v minulosti účasť v osemčlennom turnaji). Kompletnú zostavu bojujúcu o pás pre japonského šampióna dopĺňali dvaja nováčikovia v K-1 World MAX: Yuichiro NagashimaHINATA. Obaja sa mohli pochváliť titulmi z japonských kickboxerských organizácií a napriek svojej premiére, vstupovali do turnaja so šancou prekvapiť.

Deň pred konaním K-1 World MAX 2009 Japan sa účastníci turnaja stretli s médiami a prezentovali svoje pocity a názory pred ich zápasmi.

Ako prvá sa k slovu dostala prvá štvrťfinálová dvojica - Nagashima, HAYATO.

Yuichiro Nagashima minimálne zaujal svojím oblečením: dievčenskou školskou uniformou a parochňou na hlave. Dôvod jeho netradičného odevu bol jednoduchý - Nagashima patrí k obdivovateľom japonských anime a manga hrdinov, ktorý sa za svoje vzory aj obliekajú. Jeho súper HAYATO nebol s jeho výzoru nadšený a odkázal mu: „Ukážem mu, že obliekať sa za superhrdinov a bojovať v K-1 sú dve úplne odlišné veci."

V poradí druhá sa predstavila dvojica - TATSUJI, Yamamoto, ktorá sa v štvrťfinále stretla aj v roku 2006 a Yamamoto nemohol pre zranenie súboj dokončiť, čo ho veľmi mrzelo.

„Rok som na to čakal a teraz je tu ten deň. Som pripravený a zvíťazím.", prehovoril TATSUJIYamamoto bol ešte stručnejší: „Chcem povedať iba to, že zvíťazím."

Treťou dvojicou boli najmladší účastník pyramídy a jej minuloročný víťaz - HINATA, Kido.

HINATA sa označil ako nový vietor v K-1 World MAX, na čo Kido sebaistozareagoval slovami, že tvrdo trénoval a predvedie výborný zápas.

Od poslednej dvojice sa toho média a fanúšikovia dozvedeli najmenej. Osemčlennú pyramídu uzatvárali - Kohiruimaki Ologun. Dvojica, ktorá sa vo vzájomnom súboji stretla aj v roku 2007 a prekvapujúcim víťazom sa vtedy stal Andy Olugun.

Kohiruimaki nemal príliš čo povedať a sľúbil, že sa vyjadrí na ďalší deň priamo v ringu. Jeho súper Ologun sa tlačovej konferencie nezúčastnil. Snažil sa totiž zhodiť zo svojej váhe, aby splnil limit 70 kilogramov (to sa Ologunovi nakoniec nepodarilo a do zápasu s Kohiruimakim si zobral jednobodovú stratu).

27. februára sa v tokijskom Yoyogi Stadium odohral boj o titul K-1 World MAX 2009 Japan...

Yuichiro Nagashima je japonský bojovník a držiteľ titulu v organizácií NJKF (kickbox). V kickboxe má za sebou jedenásť zápasov a zatiaľ nenašiel premožiteľa. Jeho štýl boja je agresívny, má dobre údery a tvrdú bradu vďaka čomu sa často snaží o otvorené boxerské výmeny. V premiére v K-1 narazil na krajana HAYATA. HAYATO je bývalým šampiónom U.F.K (kickbox) a v K-1 má odzápasené množstvo súbojov. Stal sa už tradičným účastníkom japonskej kvalifikácie a v roku 2008 sa dostal až do finále, kde ho porazil Kido. Jeho K-1 bilancia 5-9.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Úvodné kolo sa borci predstavili v štýle kto toho viac ustojí a v ohromnom tempe si rozdávali údery na hlavu počas celých troch minút. HAYATO sa na začiatku snažil udávať tempo súboja, pristupoval k súperovi zo stredu ringu a okrem rúk pracoval dobre aj kopami, ktoré však postupne prestal používať. Pristúpil totiž na Nagashimov spôsob boja. Yuichiro útočil dlhými kombináciami úderov, z ktorých pomerne dosť prerážalo súperov kryt a HAYATO sa ocital zatvorený v obrane. Súperov tlak sa snažil odrážať kontraúdermi a ešte pred prvou minútou boja musel byť Nagashima ošetrovaný, kvôli krvácaniu nad okom. Pokračoval však vo svojej hre, dlhými kombináciami úderov dostal súpera pod tlak, zasiahol tvrdým direktom z pravej ruky a ďalšími údermi poslal HAYATA do počítania. Ten sa snažil zatlačiť súpera rovnako rukami, no napriek tomu, že dokázal presne zasahovať, inkasoval od Nagashimu minimálne dvakrát toľko čo rozdal.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Zdalo sa, že v druhom kole nedokážu bojovať v rovnakom tempe, no už po pár sekundách inkasoval HAYATO ľavý hák a bol počítaný. Dokázal sa postaviť, no direkt z pravej ruky ho poslal o pár sekúnd tretíkrát k zemi a to znamenalo koniec.

VÍŤAZ: Yuichiro „Jienotsu" Nagashima, KO v 2. kole, 0:36 min.

Aj po premiére v K-1 World MAX si udržal Yuichiro Nagashima neporaziteľnosť v stand upe, no napriek knockoutu už v druhom kole, ho stál jeho agresívny štýl boja a inkasované údery od súpera množstvo síl, ktoré mu mohli v semifinále chýbať. HAYATO nedokázal zopakovať úspech z minulého roka a v prestrelke úderov ťahal za kratší koniec. Až príliš rýchlo prijal súperov štýl boja, čo ho v konečnom hodnotení stálo lepší výsledok.

 


 

TATSUJI je japonským bojovníkom, ktorý začínal s boxom. Je bývalým šampiónom organizácie R.I.S.E. (kickbox) a patrí k tradičným menám v japonskej kvalifikácií. Jeho výborné boxerské schopnosti ho v rokoch  2006 a 2007 doviedli až do finále, kde dvakrát nestačil na Sata. Za zmienku stojí aj jeho víťazstvo nad Krausom. Jeho K-1 bilancia 8-4. Yuya Yamamoto je šampiónom z karate a hodnotený ako číslom jeden v All Japan Kickboxing Federation. Už dvakrát neuspel v prvom kole japonskej pyramídy a jeho K-1 bilancia je 3-4.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

TATSUJI bojoval tak ako vie najlepšie, dobrými kombináciami úderov na hlavu a na telo. Yamamoto dobre kopal lowkicky a roundkicky a jeho údery boli napriek menšej početnosti efektívnejšie. Predvádzal jeden - dva údery, často z kontier, no dobre zasahoval. TATSUJI trpezlivo viazal niekoľko úderov do kombinácií, no častejšie zasahoval iba do krytu a tak napriek jeho aktívnejšej práci rúk bolo prvé kolo vyrovnané.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V úvode druhého kola si obaja vymenili niekoľko lowkickov a počas druhej trojminútovky sa TATSUJI snažil viac pracovať aj nohami. Útočil však hlavne rukami, pokračoval v trpezlivej práci z predošlého kola a v krátkom čase dokázal trikrát zasiahnuť súpera na hlavu, čím si získal tlak. Yuya sa nenechal zatlačiť nadlho, snažil sa často kopať, no nebol taký efektívny v úderoch. Stratu však dohnal v závere, keď výborne zasiahol úderom z otočky a aj po druhom kole udržal súboj maximálne vyrovnaný.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V treťom kole stavili obaja všetko na jednu kartu, TATSUJI pracoval výhradne rukami a Yamamoto nohami. TATSUJI si držal svoju početnosť úderov, kombinoval ich na hlavu aj na telo, no inkasoval množstvo lowkickov a roundkickov. Yuya si už nedržal svoj kryt tak pozorne, no únava sa prejavila nie len v jeho rukách a súper ho údermi nedokázal výraznejšie zatlačiť. Ojedinele sa Yamamoto pokúsil vytiahnuť kop či koleno až na hlavu a zápas sa musel rozhodnúť v extra kole.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND

Aj v nadstavenom kole sa dlho zdalo, že ani jeden borec nedokáže získať rozhodujúci tlak. Na konci však nebolo o čom pochybovať. TATSUJI stále neúnavne boxoval, no Yamamoto dobre zapracoval kolenami, ktoré sa snažil dvíhať až na hlavu, dvakrát sa mu podarilo zasiahnuť highkickom a ľavým direktom dokonca poslal súpera do počítania.

VÍŤAZ: Yuya Yamamoto, na body po extra kole

Yuya Yamamoto sa dočkal víťaznej odvety súboja z roku 2006 a veľkou bojovnosťou dokázal pre seba, pomerne jednoznačne, získať, po troch kolách, nesmierne vyrovnaný zápas. Plné štyri kola však hrali do kariet jeho semifinálovému súperovi. TATSUJI po úspešných rokoch 2006 a 2007 po druhýkrát nestačil na súpera v prvom zápase turnaja.

Šampiónom R.I.S.E. z predchádzajúceho roku je HINATA, domáci kickboxer, ktorý bol ako 22 ročný, najmladším účastníkom pyramídy. Jeho výborné kopy mu pomohli zdolať v ceste za titulom viacerých bojovníkov zo skúsenosťami z K-1 World MAX a tento súboj bol pre HINATU premiérou v K-1. Yasuhiro Kido je bývalým šampiónom All Japan Student Kickboxing a úradujúcim šampiónom japonského turnaja z roku 2008. Výborný minulý rok pre Kida vyvrcholil rýchlym knockoutom vo finálovej eliminácii, no vo finálovej osmičke nestačil na Kyshenka. Jeho K-1 bilancia 6-2.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Hneď v úvode sa HINATA predviedol tvrdými roundkickmi, ktorými zatlačil úradujúceho japonského šampióna do povrazov, kde ho dokázal zasiahnuť ľavým direktom. Výborne pracoval nohami, vytláčal súpera k povrazom a údermi dokázal niekoľkokrát tvrdo zasiahnuť Kida na hlavu. Yasuhiro pôsobil príliš opatrne, často ostával stáť na mieste bez pohybu, no napriek tomu bol veľmi nebezpečný. Súperovi kontroval rovnako výbornými kopmi, nebezpečnými údermi a dobre pracoval kolenami, ktoré sa snažil dvíhať až na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v úvode druhého kola inkasoval Kido ľavý direkt, no potom čo ho súper zatlačil do rohu odpovedal kolenom na hlavu a HINATA bol počítaný. Neprestal však byť aktívny a Yasuhira vytláčal k povrazom, dobre kopal predovšetkým lowkicky a roundkicky a snažil sa o kombinácie kopov a úderov. Kido pokračoval v zlom pohybe, no jeho údery, kolena a občasné highkicky boli veľmi nebezpečné.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Tretie kolo kopírovalo priebeh z predošlých kôl, HINATA bol aktívnejší, neustále sa snažil pracovať nohami a pridávať k tomu údery. Kido kontroval dobrými kopmi a kolenami a nebezpečnými údermi. Rozhodnúť sa však muselo až v extra kole, čo možno pripísať aj Yasuhirovmu príliš pasívnemu prejavu počas celého zápasu.

PLAY BY PLAY: EXTRA ROUND

Dve minúty bol Kido súperovi predovšetkým boxovacím vrecom, na ktorom si HINATA precvičil hlavne roundkicky, no ani množstvo kopov Yasuhira nedokázalo prinútiť, aby zvýšil aktivitu a dlho iba pozoroval súperovu prácu nôh. Keď sa zdalo, že za svoju pasivitu bude napomenutý, znova začal bojovať a hlavne údermi sa v záverečnej minúte snažil odvrátiť prehru. Súpera dokázal dobre zasahovať na hlavu a dostať ho pod tlak na jeho aktivita prišla už neskoro.

VÍŤAZ: HINATA, na body po extra kole

Ďalší zápas, v ktorom sa rozhodlo až po extra kole získal pre seba HINATA. V premiére v K-1 dostal veľmi ťažkého súpera, ktorý však pôsobil príliš pasívnym dojmom a po nebojácnom výkone s kvalitnou prácou nôh postúpil do semifinále. Yasuhiro Kido doplatil hlavne na svoj netradične málo pohyblivý prejav, napriek ktorému však potvrdil svoje nesporné kvality, no zápas si viac menej vyhrať nezaslúžil.

Najstarším bojovníkom, no rovnako najväčšou hviezdou pyramídy bol Taishin Kohiruimaki. Japonský kickboxer je bývalým šampiónom I.S.K.A., šampiónom japonského turnaja z rokov 2004 a 2005 a celkovo sa medzi najlepšou osmičkou krajiny vychádzajúceho slnka predstavil už po šiestykrát. V boji výborne používa kopy a kolena a dlhodobo bol za Masatom japonskou dvojkou vo váhe do 70 kg. Je však známy nevyrovnanými výkonmi a za sebou má zle obdobie s bilanciou 1-5. Jeho celková K-1 bilancia 20-13-1(remíza). Andy Ologun pochádza z Nigérie, no jeho domovom je Japonsko. Kickboxer, ktorý nazbieral skúsenosti okrem K-1 World MAX aj v K-1 HERO'S  a DREAM sa už po tretíkrát pokúšal uspieť v japonskej pyramíde. V roku 2007 prekvapujúco zdolal v prvom kole práve Kohiruimakiho a jeho maximom je semifinále z minulého roku. Celková K-1 bilancia 2-4.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

V porovnaní s ostatnými štvrťfinálovými zápasmi bolo tento jednoznačne najopatrnejší a najnudnejší. Obaja borci sa držali v bezpečnej vzdialenosti a zbytočne sa ju nesnažili skracovať. Vymenili si niekoľko lowkickov a roundkickov, občas zaútočili údermi, často sa zväzovali do klinču, kde si rozdali pár kolien, no nebezpečne ataky chýbali.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V úvode druhého kola sa zdalo, že sa tempo súboja zrýchli, Kohiruimaki sa pokúsil vytiahnuť frontkick až na bradu súpera, no zápas pokračoval ešte nezaujímavejším dianím než predtým. Príliš často sa dvojica ocitala v klinči, kde sa navyše snažil Taishin čo najdlhšie udržať súpera bez známok aktivity iba držaním. Za svoju pasivitu boli najskôr obaja napomenutý a keď sa samotný Ologun začal sťažovať na súperove neustále držanie v klinči, rozhodca napomenul Kohiruimakiho druhýkrát. Boj sa otvoril až v posledných sekundách, kedy sa obaja snažili o údery a Andy dokázal pravým direktom súpera presne zasiahnuť.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Tretie kolo začalo ako ináč v klinči a Kohiruimaki bol ocenený žltou kartou. Trest mal prísť zrejme omnoho skôr, pretože po ňom nastúpil Taishin dobrou kombináciou úderov na hlavu a telo. Súboj zrazu nabral na tempe a Ologun sa čoraz častejšie ocital zatlačený v rohoch a pri povrazoch. Kohiruimaki dobre kombinoval údery s kopmi, pokúsil sa o highkick a súperovi nedal možnosť zvrátiť výsledok.

VÍŤAZ: Taishin Kohiruimaki, na body

Po Yamamotovi si pocit pomsty vychutnal aj Taishin Kohiruimaki, ktorý však v prvých dvoch kolách prispôsobil svoj prejav svojej mizernej bilancií z posledných zápasoch. Záver však zvládol výborne a Andy Ologun sa musel zmieriť s faktom, že na skúseného súpera v ostrom boji vôbec nestačil a má stále na čom pracovať.

 


 

Do prvého semifinále nastúpil v mierne výhodnejšej pozícií Yuichiro Nagashima, ktorý mal za sebou necelé dva kola štvrťfinále, no rovnaká aktivita akú predviedol v prvom súboji sa od neho očakávať nedala. Yuya Yamamoto mal v nohách náročné štyri kolá, no víťazstvo s príchuťou úspešnej odvety proti TATSUJIMU mu určite dodalo množstvo vnútornej sily.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Nagashima nastúpil aktívne a takmer vytlačil súpera až mimo ring. Obom však chýbala aktivita z prvých zápasov, čo sa dalo očakávať. Nagashima pracoval takmer výhradne rukami, no jeho dlhé kombinácie teraz nahradili jeden - dva údery, ktoré síce dokázali preraziť súperov kryt, nedokázali však Yamamotom viac otriasť. Yuya tiež nepracoval nohami tak aktívne ako proti TATSUJIMU a ruky sa snažil používať oveľa menej než súper, no pohybom ho dokázal vytláčať po obvode ringu. V závere sa Yuichiro pokúšal prekvapiť súpera naskočeným kolenom a uštedril mu aj nepríjemný zdvihák.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Druhé kolo začal Yuya dobrými údermi a niekoľkokrát sa mu podarilo čisto zasiahnuť súpera. Nagashima pokračoval v poctivom boxovaní a zdalo sa, že podobne ako jeho prvý súper aj Yamamoto s ním pustí do boxovania. Yuya už pracoval nohami iba občasne, no unaveného súpera dokázal rukami dostať pod tlak a rozdať viac než inkasovať. Yuichiro sa dokonca ocitol na zemi a bol počítaný.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Do tretieho kola nastúpil Yuichiro dlhou kombináciou úderov, chýbala mu však väčšia sila. Súper dokázal kontrovať tvrdým hákom z pravej ruky, o niečo neskôr dvomi hákmi z opačnej ruky a po kontrole Nagashimovho krvácania nad okom, doktor zápas ukončil.

VÍŤAZ: Yuya Yamamoto, TKO v 3. kole, 0:59 min.

Yuya Yamamoto znova dokázal, že má srdce bojovníka a keď sa nemohol spoľahnúť na svoje nohy, ktoré ho podržali v štvrťfinále, výborne zapracoval rukami a prebil sa až do finále. Yuichiro Nagashima nedokázal zopakovať boj z prvého zápasu a súper ho porazil jeho vlastnou zbraňou - údermi. Doktor ukončil jeho účasť na turnaji a tiež neporaziteľnosť v stand upe.

Napriek prehre z prvého zápasu sa v druhom semifinále predstavil Yasuhiro Kido. Jeho premožiteľ HINATA nemohol kvôli zraneniu nosa pokračovať v turnaji a tak sa k slovu dostali pravidla K-1 a nahradil ho jeho štvrťfinálový súper. Prvýkrát sa v boji o titul stretli dvaja jeho držitelia z minulosti, no nad kvalitou súboja visel paradoxne otáznik, keďže tak Kido ako aj Taishin Kohiruimaki sa v prvých zápasoch nepredviedli práve v tom najlepšom svetle.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Kido sa pohyboval o niečo lepšie než v predošlom zápase, no súper ho dokázal vytláčať po obvode ringu. Bol to ďalší opatrný zápas, obaja pracovali hlavne kopmi a snažili si udržiavať bezpečnú vzdialenosť. Až v závere sa k slovu dostali viac aj údery a počas posledných sekúnd kola rozdal Kohiruimaki pár presných zásahov na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Zdalo sa, že do druhého kola nastúpi Yasuhiro lepšie než jeho súper, no inkasoval výborný highkick a po úderoch sa ocitol na zemi. Po počítaní sa snažil Kohiruimaki súboj čo najskôr ukončiť. Otraseného súpera zatlačil k povrazom a pravým hákom sa knockoutoval do finále.

VÍŤAZ: Taishin Kohiruimaki, KO v 2. kole, 0:58 min.

Zápas predsa len neskončil sklamaním z výkonov borcov, no postup Taishina Kohiruimakiho do finále by pri sledovaní jeho prvého zápasu zrejme len ťažko niekto očakával. Kohiruimaki akoby postupne zvyšoval tempo a zjavne rozladeného súpera knockoutoval v úvode druhého kola. Yasuhiro Kido znova zaostal za očakávaním a čo je zriedkavé, v priebehu jedného večera pripísal už druhú prehru.

Bolo zrejme, že Yuya Yamamoto nastúpi do finále s väčšou únavou, no na turnaji predvádzal obrovskú bojovnosť a výkon jeho posledného súpera zatiaľ nemohol vzbudzovať pocit vopred rozhodnutého zápasu. Taishin Kohiruimaki mal však v nohách pokojný zápas v štvrťfinále a rýchle semifinále a navyše množstvo skúsenosti, ktoré jeho súperovi chýbali. Do boja o japonského šampióna roku 2009 vstupovali dvaja domáci borci s vyrovnanými šancami na úspech. Získa víťaz svoj prvý titul alebo už tretí?

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Od svojho prvého zápasu na turnaji prešiel Yamamotov štýl značnou premenou a do finále nastúpil výhradne s používaním rúk. Dobre kopy, ktorými znepríjemňoval život predošlým súperom teraz prestal používať, no napriek tomu, dokázal vytláčať súpera po odvode ringu a dobre ho zasahovať údermi na hlavu. Kohiruimaki pred ním ustupoval a z obrany sa snažil útočiť kontraúdermi. Súperovu aktivitu prerušil zväzovaním do klinča, kde rozdal niekoľko tvrdých kolien na telo a postupne začal zápas kontrolovať. V posledných sekundách po kolenách na hlavu poslal súpera údermi do počítania.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v druhom kole bolo vidieť, že si Taishin v predošlých zápasoch ušetril množstvo potrebných síl. Neúnavne sa pohyboval po obvode ringu a Yamamoto sa ho z posledných síl snažil údermi dostať pod tlak. Kohiruimakiho kryt nebol ani zďaleka nepriechodný, no Taishin kontroval dobrými údermi na hlavu aj na telo a tvrdými kolenami. Súperov náznak tlaku dokázal prerušiť a naopak ešte viac zatlačiť Yamamota.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Ani v treťom kole sa Yuya nechcel vziať možnosti zabojovať o víťazstvo, prekvapil súpera dobrým ľavým hákom a pravým direktom ho dokonca dostal do počítania. Znova sa dostal do zápasu a posledne dve minúty kola sa odohrali v obrovskom nasadení. Kohiruimaki nastúpil kolenami na telo, highkickom a dobrými kombináciami úderov na hlavu aj na spodok.  Yamamoto sa pridal kvalitnými údermi a až do gongu visel knockout na oboch stranách vo vzduchu.

VÍŤAZ: Taishin Kohiruimaki, na body

Snáď sa patrí najskôr spomenúť neúspešného finalistu, ktorým bol tento rok Yuya Yamamoto - typický japonský bojovník s veľkým srdcom, ktorý sa vo finále musel spoľahnúť už iba na svoje ruky. Napriek tomu dokázal zápas, ktorý sa vyvíjal v jeho neprospech zvrátiť a dopomohol k strhujúcemu záveru finále, keď sa do posledných sekúnd bojovalo o titul. Taishin Kohiruimaki získal svoj tretí titul, čím prekonal MasataYoshihira Sata (obaja bojovali v pyramíde dvakrát, Kohiruimaki až šesťkrát) a vystupňujúc kvalitu svojich výkonov nielenže prelomil mizernú bilanciu z posledného obdobia, ale zabezpečil si aj účasť vo finálovej eliminácií K-1 World Max, v ktorej už dvakrát chýbal.

„Môj prvý súper, Andy Ologun, bol naozaj ťažkým súperom," vravel v rozhovore po finále Kohiruimaki a pokračoval: „no vedel som, že môžem zvíťaziť, keď budem bojovať vlastným štýlom. V druhom zápase som čakal, že nastúpim proti HINATOVI, no zmenilo sa to a bol to Kido. Yamamoto mal v tretom zápase veľké srdce, no nakoniec som dokázal zvíťaziť."

„Nemám žiadne zranenie," pokračoval Taishin: „iba som dostal úder a padol som pretože som bol trocha nekoncentrovaný. Som dosť vyčerpaný po tomto turnaji, no som pripravený na ďalší krok, na K-1 World MAX!"

„V prvom zápase som veľa nakopal, takže moje nohy boli ťažké a už som ich nemohol používať," hovoril Yamamoto a pokračoval: „musel som pracovať rukami, no myslím, že som mal šťastie, že mojim súperom boli Kohiruimaki, keďže mu nevyhovuje, keď sa musí brániť úderom. Bol som unavený, no plný odhodlania!"

Tradícia padla a Yasuhiro Kido nedokázal po druhýkrát získať japonsky titul. Staronový šampión Taishin Kohiruimaki bude mať v rukách a nohách aj prelomenie ďalšej tradície, čo sa mu podarí keď dokáže postúpiť medzi najlepšiu štvoricu K-1 World MAX.

Ôsmy ročník priniesol veľmi vyrovnané štvrťfinálové súboje, v ktorých dokázal pred limitom zvíťaziť iba Nagashima. TATSUJIHINATA museli bojovať aj v extra kolách a kvalitné a zaujímavé súboji zatienila snáď iba očakávaná odveta medzi KohiruimakimOlogunom. Strata síl zohrala významnú úlohu v semifinálových zápasoch, čo využil hlavne neskorší šampión. Ten bývalý šampión sa aj napriek prehre dostal do ďalšieho kola, akoby sa tradícia silou mocou snažila o prežitie. Semifinále prinieslo rýchle rozhodnutia, no vo finále sa znova bojovalo počas celých deviatich minút.

 


 

Prvým superfightom počas bojov o japonského šampióna bol v roku 2003 súboj Alberta Krausa Mikeom Zambidisom. Vtedajší úradujúci šampión K-1 World MAX Kraus skončil v zápase po jednom z legendárnych knockoutov a Zambidis, známy ako výborný boxer, pripravil svojmu súperovi vôbec prvú prehru v K-1.

O rok neskôr sa Kraus predstavil opäť v superfight a tento krát si s Takashi Ono poradil už v prvom kole. V druhom superfighte sa v ten večer predstavili dvaja thaiboxeri - Fuji Chalmsak Arslan Magomedov.

Ani tretí ročník v roku  2005 neostal bez Krausovej účasti a Albert si vo výbornom zápase poradil s veľkou hviezdou Buakawom Por. Pramukom až rozhodnutím rozhodcov po extra kole. V druhom superfighte pod pravidlami K-1 sa víťazstvom predviedol výborný bojovník Muaythai Farid Villaume.

Rok 2006 priniesol v superfighte bleskové víťazstvo, nesmierne agresívneho a pohyblivého, Remigijusa Morkeviciusa nad Shingo Garyu po krásnom naskočenom kolene. Buakaw Por. Pramuk si v očakávanom zápase poradil na body s Mikeom Zabidisom a počas japonského turnaja sa v ringu po dvojročnej prestávke predstavil znova aj Masato. V superfighte zvíťazil na body nad Ianom Schaffom.

V roku 2007 uspel Buakaw Por. Pramuk aj v súboji s Tsogto Amara, no Albert Kraus, ktorý sa po ročnej prestávke vrátil na turnaj K-1 World MAX Japan, veľmi prekvapujúco prehral s Muratom Direkcim, ktorý ešte stále čaká na väčšiu šancu v K-1.

V minulom roku sa v superfighte dočkal Shingo Garyu ďalšieho tvrdého knockoutu, tento krát od Artura Kyshenka. Vrcholom večera bol súboj Buakawa Por. Pramuka proti Yoshihiro Satovi. Domáci borec nedokázal ani na druhýkrát zdolať vtedajšieho úradujúceho šampión K-1 World MAX, no po jednoznačnom prvom víťazstve, potreboval tento krát Buakaw na víťazstvo aj extra kolo.

23. februára sa tento rok v superfightov pozornosť sústredila hlavne na dvoch bývalých šampiónov. Jeden bol šampiónom japonského turnaja a druhý K-1 World MAX.

Yoshihiro Sato mal za sebou najúspešnejší rok, keď sa dokázal prebojovať medzi najlepšiu štvorku vo váhe do 70 kilogramov. V tom rozhodujúcom súboji získal veľmi cenné víťazstvo na Buakawom Por. Pramukom, ktorý ho pred tým dvakrát porazil. Úspešný rok 2008 mu nepokazili ani následne prehry s Masatom (FINAL) a Kyshenkom (Dynamite). Jeho súperom bol MMA bojovník z Ruska Sergey Golyaev, ktorý sa stal známym predovšetkým víťazstvom nad Takanori Gomi počas eventu Sengoku. Súboj Sato vs. Golyaev bol ďalším porovnaním bojovníkov K-1 a MMA, ktoré sa pre borcov bojujúcich v stand up skončilo na Dynamite obrovským neúspechom (prehry Hariho, Takedu, Musashiho pod pravidlami K-1 s bojovníkmi z DREAM).

V superfighte sa predstavil tradične aj Albert Kraus. Svoju minuloročnú cestu za titulom K-1 World MAX skončil medzi najlepšou šestnástkou, keď prehral s Buakawom. Dlhodobo patrí medzi najlepších, no podobný úspech, aký sa mu podaril v roku 2002, kedy sa stal celkovým a prvým šampiónom, v posledných rokoch nedokáže napodobniť. Jeho súperom bol kórejský borec Su Hwan Lee, ktorý sa v K-1 predstavoval väčšinou počas turnajov na domácej pôde.

V treťom superfighte si zmerali sily Daisuke Uematsu a Kazuhisa Wantabe. K reportáži tiež pridávame súboje z otváracieho zápasu Garyu vs. Owatari, rezerve fight Ozaki vs. Shirasu a súboja K-1 World Youth HIROYA vs. Saiga.

Keiji Ozaki je japonským taekwondistom a bývalým šampiónom R.I.S.E. (kickbox). Jeho štýl boja bol hlavne v minulosti charakteristiky kopmi z teakwonda, no od premiéry v K-1 World MAX sa jeho štýl stále čoraz viac zdokonaľuje pravidlám K-1. Už dvakrát sa predstavil v japonskej pyramíde, no tento krát dostal iba súboj v reserve fighte. Jeho K-1 bilancia 1-4-1(remíza). Pre Yasuhita Shirasu je príchuť rezervného súboja dôverne známa, keďže sa v ňom ocitol už po tretíkrát a zatiaľ vždy uspel. Je domáci šampión v kickboxe, ktorý stále čaká na väčšiu možnosť presadiť sa v K-1. Jeho celková K-1 bilancia 2-2.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Zápas začal takmer nekonečnou sériou kopov z oboch strán. Ozaki sa snažil hlavne o lowkicky, dvakrát sa pokúsil zdvihnúť kop až na highkick, no oba pokusy súper zablokoval. Shirasu kopal okrem lowkickov často frontkicky, ktorými sa snažil udržať o niečo aktívnejšieho súpera v potrebnej vzdialenosti.  Borci dlho zabúdali na ruky a až v záverečnej minúte predviedli aj kombinácie úderov, no ani jeden nedokázal presnejšie zasiahnuť.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Úvod druhého kola bol úplné iný ako toho prvého. Keiji začal aktívne sériou úderov, ktoré však súpera príliš neohrozili. Shirasu odpovedal rovnako údermi a Ozaki, ktorý sa ho snažil vytláčať k povrazom, inkasoval často cez svoj deravý kryt údery hlavne z pravej ruky. Keiji sa snažil natlačiť súperovi na telo, no po skrátení vzdialenosti jeho rukám chýbala presnosť. Yasuhito dobre viazal údery s kopmi, predvádzal lepšie kombinácie úderov a hlavne dokázal zasahovať súpera.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

Do tretieho kola nastúpil Ozaki so snahou čo najviac zatlačiť súpera, no jeho ruky nepredstavovali veľké nebezpečenstvo. Po tom čo v predchádzajúcom kole inkasoval množstvo úderov na hlavu, ani teraz si nedržal svoj kryt a Shirasu nemal problém zasahovať. Predovšetkým jeho pravý direkt bol často úspešný a na rozdiel od súpera dokázal údery dobre viazať s kopmi a neohrozene kráčal za víťazstvom. V závere Ozaki neuspel s pokusom o highkick, no súboj ukončil pekným zásahom na hlavu po kope z otočky, o ktorý sa v zápase niekoľkokrát pokúsil.

VÍŤAZ: Yasuhito Shirasu, na body

Yasuhito Shirasu uspel aj tretíkrát v reserve fighte a predviedol komplexnejším výkon než jeho súper. Uvidíme, či sa aj budúci rok ocitne iba v rezervnom súboji alebo dostane druhú šancu v pyramíde. Keiji Ozaki znova zaostal za očakávaním a predviedol rozhádzaný výkon, až príliš sa tlačil do útoku a pritom zabúdal na obranu čo ho stálo lepší výsledok.

 


 

Shingo Garyu je známy svojim typickým pohľadom na súpera pri nástupe v ringu, ktorý na prvý pohľad pôsobí maximálne arogantne. Kickboxer a šampión J-NET však vôbec nie je arogantným bojovníkom. Jeho súboje bývajú medzi divákmi obľúbené a Shingo nepatrí medzi tých, ktorý sa uzatvárajú do obrany a aj napriek tvrdým knockoutom, ktoré inkasuje sa stále snaží tlačiť v pred. Jeho K-1 bilancia 1-4. Karatista Hiroyuki Owatari sa predstavil v K-1 prvýkrát počas FINAL8 a svojho súpera knockoutoval ešte v prvom kole. Teraz dostal druhú šancu presadiť sa a proti Garyu mal ďalšiu šancu na rýchle víťazstvo. Jeho K-1 bilancia 1-0.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Prvé kolo sa určite nedá nazvať opatrným a celé tri minúty sa bolo načo pozerať. Owatari začal aktívne a hneď zasiahol súpera ľavačkou v háku. Skrátil vzdialenosť, zasiahol ľavým direktom a po druhom ľavom háku bol Garyu počítaný po pár sekundách boja. Hiroyuki zacítil možnosť rozhodnúť a zatlačil súpera. Frontkickom ho zasiahol až na bradu a zatlačeného do povrazov sa ho snažil doraziť údermi. Nebol však presný a Shingo sa dokázal vrátiť do zápasu. Owatari ojedinele kopal roundkicky a celé kolo sa snažil natlačiť k súperovi, kde ho rukami dokázal zasahovať. Po skrátení vzdialenosti od súpera však Garyu dokázal tiež zasahovať rukami a často sa snažil o zviazanie do klinču, z ktorého strhával súpera k zemi. Zjavne si pomýlil K-1 s iným bojovným športom, no rozhodca to nechal bez povšimnutia. V závere sa ocitol zatlačený v rohu ringu, kde ho Owatari dobre zasahoval údermi, no gong jeho snahu ukončil.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Do druhého kola tento krát nastúpil Garyu lepšie a tlačil súpera údermi k povrazom. Napriek napomínaniu, kvôli zhadzovaniu protivníka na zem, prevzal súperovu aktivitu z úvodného kola a po problémoch s videním bol Owatara počítaný. Shingo tak zmazal bodovú stratu a aktivitou sa snažil získať súboj pre sebe. Jeho práca rúk vyzerala dosť chaoticky, dokázal však zasahovať. Owatari držal so súperom krok, jeho údery tiež zasahovali a navyše predvádzal krajšiu techniku.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V záverečnom kole pokračovali problémy Hiroyukiho s videním, čo mohlo mať svoj podiel na priechodnosti jeho krytu a Garyu svojimi „škaredými" údermi často zasahoval. Nevypracoval si však väčšiu prevahu, no zjavne mal pocit, že v zápase už zvíťazí, keď provokoval súpera spustenými rukami. Owatari zareagoval tvrdým frontkickom na bradu a o víťazovi museli rozhodnúť rozhodcovia.

VÍŤAZ: Shingo Garyu, na body

Shingo Garyu sa predviedol svojim typickým spôsobom, napriek súperovej prevahe najmä v prvom kole sa stále snažil tlačiť dopredu, vďaka čomu dokázal súpera zatlačiť a rozhodcovia ho ocenili víťazstvom. Hiroyuki Owatari mal zjavne lepšiu techniku, no problémy s videním ho nakoniec stáli víťazstvo, ktoré sa zdalo v prvom kole ako veľmi pravdepodobné.

HIROYA je v posledných rokoch najväčším domácim „produktom" K-1. Kickboxer, ktorý má skúsenosti aj s Muaythai má v budúcnosti nahradiť Masata. Do K-1 vstúpil ako 15-ročný a predovšetkým s jeho menom sa spája nová kategória K-1 World Youth. Má výborné kopy aj údery a dostatočnú tvrdosť. Jeho K-1 bilancia 11-1. Kizaemon Saiga je ďalším mladíkom, ktorý by mal v budúcnosti nahradiť súčasné japonské hviezdy. Z karate si priniesol množstvo rôznych kopov, ktoré úspešne predvádza aj v K-1. S HIROYOM už raz prehral a teraz mal šancu na odvetu. Jeho K-1 bilancia 3-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Saiga v úvodnom kole trocha súpera zaskočil. Bol aktívnejší, výborne kopal od lowkickov až po kopy z otočky, snažil sa o kolena na telo, dobre kombinoval údery  a ruky mal veľmi presné. HIROYA pôsobil opatrne, dokázal však súpera vytláčať k povrazom a hoci kopal a boxoval menej, jeho techniky boli o poznanie razantnejšie. Sila však bola kilometre pred presnosťou a až na pravý direkt v závere kola, nedokázal nebezpečne zasahovať a naopak inkasoval niekoľko úderov na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

V druhom kole zaradil HIROYA vyšší rýchlostný stupeň, no stále nepredvádzal ani svoj štandard. Viac sa tlačil na súpera, začal viac pracovať nohami aj rukami, dobre používal kolena a dokázal zasahovať údermi. Kizaemon však ani z ústupu neprestal byť aktívny, hoci v porovnaní s predchádzajúcim kolom toho nakopal a naboxoval menej. Predvádzal hlavne frontkicky, snažiac udržať si súpera od tela, no ojedinele nebezpečne zdvihol kop aj na hlavu. Jeho údery už neboli také presné a zdalo sa, že teraz viac inkasuje než rozdá. Od súpera inkasoval okrem úderov aj tvrdé roundkicky, no HIROYA si nedokázal vypracovať väčší tlak a v posledných sekundách inkasoval kop z otočky na hlavu, no bez potrebnej razancie.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V prvej minúte tretieho kola zasadil HIROYA súperovi niekoľko úderov na hlavu a zdalo sa, že zápas už udrží pod svojou kontrolou. Saiga však postupne vyrovnal aktivitu so súperom a pokračoval v dobrej práci nohami a rukami a nenechal sa zatlačiť do obrany. HIROYA bol však stále tvrdší, aktívnejší a s presnejšími údermi.

VÍŤAZ: HIROYA, na body

HIROYA opäť narazil na nesmierne zdatného súpera, ktorého dokázal poraziť aj po druhýkrát. Napriek mladému veku je v jeho výkonoch vidieť skúsenosť ostrieľaného borca a nad súpermi aj vyniká svojou silou. Kizaemon Saiga potvrdil, že v Japonsku vyrastá množstvo kvalitných bojovníkov, ktorý dokážu byť vyrovnaný aj budúcej hviezde K-1. Predviedol výborný výkon a víťazstvo v zápase preňho nebolo až tak ďaleko.

Albert Kraus je jednou z najväčších hviezd K-1 World MAX. Je jej prvým šampiónom z roku 2002. Boxer, ktorý sa dokázal presadiť v kickboxe je držiteľom viacerých titulov (holandský, európsky, svetový) a tradičným účastníkom finálového turnaja. Má skalp všetkých hviezd, s ktorými sa v Japonsku predstavil v ringu a jeho K-1 bilancia je 22-10-1(remíza). Su Hwan Lee je držiteľom viacerých kórejských titul z kickboxu. V K-1 World MAX sa predstavil už niekoľkokrát, no hlavne na domácom turnaji, ktorý dokázal v roku 2007 aj vyhrať. Zo známejších mien zatiaľ bojoval iba proti Kyshenkovi, ktorému podľahol v treťom kole. Jeho K-1 bilancia 8-3.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Lee chcel svoju výškovú prevahu potvrdiť aj prevahou v boji, no netrvalo dlho kým pochopil, že rozmery mu na to stačiť nebudú. Kraus tradične kvalitne pracoval rukami, predvádzal dlhé kombinácie úderov na hlavu aj na telo a Su Hwan sa často ocitol zatlačený v povrazoch. Síce Albert nedokázal otriasť súperom, darilo sa mu prerážať jeho kryt. Lee však dobre kontroval úderom z obrany a snažil sa aj o kopy.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Druhé kolo začal Su Hwan dobrými kopmi a údermi, no Kraus ho na zvyšok kola držal zatlačeného v rohu alebo pri povrazoch. Na rozdiel od predchádzajúceho kola začal Albert viac kopať a používať kolena, no snažil sa zatlačiť hlavne údermi. Jeho kombinácie však často končili iba na súperovom kryte. Lee bol z kontier z obrany maximálne efektívny a niekoľkokrát sa mu podarilo súpera zasiahnuť úderom na hlavu.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V treťom kole si dokázal Kraus vypracovať najväčší tlak a údermi dokázal súpera niekoľkokrát zatvoriť do obrany. Jeho dlhé kombinácie prerážali súperov kryt, no Lee bol z kontier stále nebezpečný a údermi vedel presne zasahovať.

VÍŤAZ: Albert Kraus, na body

Albert Kraus potvrdil rolu favorita. Presadzoval sa svojou veľkou zbraňou - údermi a v jeho prospech hralo aj množstvo skúsenosti z ťažkých súbojov. V ďalšom zápase by sme ho mali vidieť počas FINAL8, kde sa začne bojovať o šampióna K-1 World MAX. Su Hwan Lee si však počítal veľmi dobre, svoju výškovú prevahu dokázal využiť vo svoj prospech a Krausa sa nezľakol. Zápas bol dosť vyrovnaný, no na víťazstvo to pre Kórejčana nestačilo.

 


 

Daisuke Uematsu je kickboxer a šampión I.S.K.A. Svoje kvality potvrdil zatiaľ dvakrát aj v K-1 MAX, keď svojich súperov knockoutoval pred limitom a titul šampióna I.S.K.A v lightweight vybojoval práve počas jedného z eventov K-1. Jeho K-1 bilancia 2-0. Kazuhisu Wantabe je bývalým šampiónom v boxe, ktorý doplatil na svoj netradičný prejav, ktorý možno prirovnať k súbojom Genki Suda pod pravidlami K-1 World MAX. Za použite svojich netradičných technik dostal ročný zákaz činnosti v boxe, no pokúša sa presadiť v K-1. Súboj na japonskom turnaji mal byť jeho premiérou.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Pre Uematsu bolo v prvom kole nesmierne náročne nájsť zbraň na netradičný spôsob boja jeho súpera. Wantabe sa prezentoval pohybom v štýle Genki Suda a súpera sa snažil prekvapiť bleskovými útokmi. Predviedol kop z otočky, snažil sa o kop z výskoku, dokonca aj z premetu a po páde súpera na zem ho musel v boji zastavovať až rozhodca. Najnebezpečnejšie boli však jeho rýchle údery, ktoré prekonávali Uematsov nepripravený kryt.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Aj v druhom kole pokračovala prehliadka krokových variácii v podaní Kazuhisu, ktorý chápal súboj viac ako šou. Snažil sa pridávať ďalšie netradičné techniky, pri pokuse o naskočený úder vyskočil až na súperov chrbát a v posledných sekundách sa pokúsil o niečo ako kop zo salta vzad. Pre Uematsu boli jeho bleskové útoky, pri ktorých často inkasoval úder stále nebezpečne, no tiež dokázal niekoľkokrát zasiahnuť úderom a súpera sa snažil skrotiť hlavne kopaním lowkickov, ktoré mali Wantabemu znepríjemniť pohyb.

PLAY BY PLAY: ROUND 3

V treťom kole sa na Wantabe už prejavila tak únava ako aj inkasované údery a kopy z predchádzajúceho kola. Daisuke bodoval hlavne tvrdými kolenami na telo a presnými údermi a dokázal ako tak skrotiť svojho súpera. Ten si však popritom stihol precvičiť kopanie kolenom, odrážanie sa od povrazov v štýle amerického wrestlingu a v posledných sekundách sa bez pomoci súpera hodil na zem v očakávaní konca.

VÍŤAZ: Daisuke Uematsu, na body

Daisuke Uematsu potvrdil svoje kvality, napriek tomu, že bojovať proti takémuto súperovi nie je nikdy jednoduché. Nemohol síce ukázať svoje schopnosti v plnom nasadení, no aj po treťom zápase v K-1 World MAX si udržal neporaziteľnosť. Kazuhisu Wantabe sa predviedol naozaj zaujímavých spôsobom boja, ktorý však urobil zo zápasu šou. Pre súpera bol nebezpečný z každej pozície, dokonca aj po prerušený boja, no miestami bol nebezpečný aj sám pre seba. V posledných sekundách sa sám hodil na zem v očakávaní konca a po gongu sa snažil čim skôr odísť z ringu.

Najväčšia domáca hviezda, ktorá sa počas japonskej kvalifikácií predstavila v ringu bol Yashuhiro Sato. Bojovník Muaythai a kickboxu ťaží zo svojej výšky a výbornej práce nôh. Je bývalým šampiónom z Muaythai aj kickboxu a dvojnásobným víťazom japonskej pyramídy. V minulom roku dosiahol zatiaľ najväčší úspech, keď sa dostal medzi najlepšiu štvoricu K-1 World MAX. Jeho K-1 bilancia 13-8. Sergey Golyaev je bojovníkom MMA s kvalitným boxingom a skúsenosťami z Muaythai. Svoje posledné zápasy bojoval v organizácii Sengoku, kde dokázal poraziť veľkú hviezdu Gomiho, čím vzbudil záujem aj zo strany K-1. Pre ruského bojovníka to bola premiéra v K-1.

PLAY BY PLAY: ROUND 1

Prvé kolo malo očakávaný scenár - Sato vytláčal súpera k povrazom a zasahoval ho množstvom lowkickov, Golyaev ustupoval po obvode ringu, snažil sa skracovať vzdialenosť a prekvapiť súpera úderom. Pomerne často sa mu darilo prekonávať Yoshihirov kryt, ktorý nepatrí v K-1 Max k tým najkvalitnejším, no Sato si dával pozor na tvrdé údery a na rozdiel od súpera rozdával svoje kopy na vnútornú aj vonkajšiu stranu v plnej sile.

PLAY BY PLAY: ROUND 2

Do druhého kola nastúpil Sergey s veľkou aktivitou v snahe rozhodnúť súboj čím skôr, keďže na jeho nohách zanechali bolestné stopy súperove kopy už v závere predchádzajúceho kola. Údermi dobre tlačil Sata, no po ďalších troch - štyroch lowkickoch sa ocitol na zemi. Po počítaní sa snažil každý ďalší súperov kop zachytávať rukou, no jeho predná noha nevydržala dlho a znova bol počítaný. Golyaevova zúfala snaha o knockoutový úder nepriniesla ovocie a po ďalšej porcií lowkickov bol súboj ukončený.

VÍŤAZ: Yoshihiro Sato, KO v 2. kole, 1:18 min.

Podľa očakávania sa Yoshihiro Sato prepracoval k víťazstvu ešte pred limitom a po sérii ťažkých zápasov si mohol tento krát aj dostatočne vydýchnuť. Navyše trocha vylepšil hroznú bilanciu bojovníkov K-1 proti bojovníkom MMA a Sergey Golyaev pocítil tvrdosť jeho kopov. Uvidíme kam budú smerovať Golyaevove ďalšie kroky, no je zvláštne ako si bojovník, ktorý začínal s Muaythai nechá tak rýchlo rozkopať nohy a tie svoje vôbec nepoužije.

Úvod novej sezóny K-1 World MAX priniesol kvalitne zápasy v osemčlennom turnaji aj v superfightoch. Obe veľké hviezdy Kraus aj Sato dokázali zvíťaziť a spolu so staronovým japonským šampiónom Kohiruimakim sa môžu sústrediť na prípravu pred eliminačným turnajom FINAL16.

Aj v tomto roku bude vyraďovací systém K-1 World MAX rovnaký ako pred rokom, kedy sa prvýkrát okrem turnaja najlepšej šestnástky uskutočnil nový turnaj najlepšej osmičky. Vo veľkom finále tak budú bojovať posledný štyria bojovníci.

Po turnaji v Japonsku bojovali o jednu miestenku do FINAL16 v Holandsku a najbližšie nás čaká turnaj v Kórei. Boj o šampióna vo váhe do 70 kilogramov sa začal...

Ďalším turnajom v oficiálnom kalendári K-1 World MAX bude turnaj v Kórei, kde sa bude znova bojovať o miesto vo finálovej eliminácií. Holandská kvalifikácia už má svojho víťaza, ktorý sa predstaví vo FINAL16. Tá je tento rok naplánovaná na 21. apríla a podobne ako v minulom roku sa víťazi predstavia ešte vo FINAL8 (júl) a nového šampióna K-1 World MAX budú korunovať počas finále v októbri.